Hur välfärdens arbetsförhållanden kan dämpa och förlänga fattigdom

Hur välfärdens arbetsförhållanden kan dämpa och förlänga fattigdom

Efter att "Rose" förlorat sitt låglönejobb i ett sydöstra Michiganhemhem, sökte ensamstående fyra till TANF-förmåner (Temporary Assistance to Needy Families).

Människor som är berättigade till detta federala, tidsbegränsade välfärdsprogram för mycket låginkomstfamiljer måste vara jobbar eller söker arbete, en funktion som Trump-administrationen och andra politiker vill sprida sig till Medicaid och andra liknande program som stöder låginkomst amerikaner. Rose fick fördelarna men förlorade dem efter att ha upptäckt att programmet gjorde lite för att hjälpa henne att få jobb och störa hennes föräldraskap.

Denna ganska vanliga erfarenhet antyder att dessa restriktioner kan förlänga och förvärra stavar av fattigdom. Liksom många experter på amerikansk fattigdomsbekämpning ser jag inte varför den strategiska strategin är meningsfull.

Arbetskrav

När Rose berättade för sin historia medan jag undersökte vad som händer med kvinnor som henne började hon med att säga: "Jag skäms." Men det låter som om hon inte skulle skylla på. Hon var generad över hur hon hade förlorat sitt jobb, men hennes förklaring visade bara hur hård en plats hon hade varit i.

Efter att ha arbetat dubbla skift i en vecka rakt och slutfört sina uppgifter på en fredagskväll på ungefär 2: 30 am, "slog jag av. Mig och en kollega, "sa hon. "Det har dokumenterats att det inte ens var 20-minuter som vi hade slukat och en handledare gick in. Vi blev avstängda vid den tiden." Hon blev avfyrade kort därefter.

Rose inskriven i ett lokalt jobbsökningsprogram. Några av dessa program skickade deltagare på jobbintervjuer, men Rose, som många av de 22-kvinnor jag intervjuade, sa att få fick anställda. Programmet ville att hon skulle återvända till träningsplatsen efter intervjuer i slutet av dagen.

"Vid den tiden blir barnen ute av skolan. Du måste komma hem, eller du måste välja barnen från daghemmet, och jag trodde det var meningslöst att göra det, berättar Rose. "Om du inte kom tillbaka, ansågs du vara oöverensstämmande, så du skulle bli avskuren precis så."

Efter månader utan att säkra ett jobb och kämpade för att plocka upp sina barn från skolan i tid, valde Rose sig för "icke-kompatibla" etiketten. Detta innebar att förlora US $ 440 per månad i TANF-betalningar, hennes enda inkomstkälla till sex månader senare och genom hennes egna ansträngningar hittade hon ett annat lågbetalt jobb i ett annat vårdhem. Under de sex månaderna hade Rose ibland inte råd med blöjor, vilket innebar att hennes yngsta barn ibland gick utan dem. När hon sprang ur mat ett par gånger skulle hon skicka sina barn till släktingar för att äta medan hon blev hungrig.


Få det senaste från InnerSelf


Rose erfarenhet illustrerar nackdelarna med oflexibla arbetsbehov. Istället för att få hjälp att hitta ett nytt jobb under de sex månaderna gick hon med i svullnad led av familjer utan kontanter från välfärd eller jobb, varav några slår upp skrapning på inkomst av $ 2 per dag eller mindre - En gemensam statistik för fattigdom i utvecklingsländer. Vanligtvis leds av ensamstående mödrar, dessa familjer är avskilda från eller på annat sätt oförmögen att få tillgång till välfärd samtidigt som de inte har några intäkter.

Hård arbetsmarknad

I samarbete med forskare från Urban Institute, en oberoende tankesmedja, fann jag att nästan två tredjedelar av de mammor vi intervjuade kunde lita på partner eller familjemedlemmar för hjälp. Ändå kan detta spänna resurserna av människor som inte är mycket bättre än dem. Vissa kan förlora bostäder, vilket leder dem att dubbla upp med vänner, skicka barn att leva med släktingar eller stanna i bostäder.

Trots att mer forskning behövs innan vi vet om bristande tillgång till välfärd gör fattiga familjer utsatta för hemlöshet, är familjer som lever i extrem fattigdom nästan dubbelt så sannolikt att rapportera bostadsinstabilitet som andra låginkomstfamiljer.

Man kan säga att Rose skörde konsekvenserna av dåliga val eftersom hon bröt en regel. Men som jag argumenterar i "Övergivna familjer, "Min bok om de ekonomiska och politiska förändringarna som har försvagat möjligheterna till rörlighet uppåt, låglönemarknaden är hård.

Nationella uppgifter om arbetsförhållanden är knappa, men studier av städer och vissa yrken har funnit att osäkra arbetsförhållanden, oregelbunden och oförutsägbar schemaläggning, och löftet stöld är vanliga. Till exempel mer än 30 procent av låglönearbetare i Syracuse berättade för forskare att deras jobb orsakade ett hälsoproblem. Många av de kvinnor jag profilerade i "övergivna familjer" berättade för mig att de arbetade för arbetsgivare som brutit mot sina rättigheter, och misstag möttes med hot av eller verklig uppsägning.

Skulle Rose ha ordnat efterskola vård till sina barn? Kanske, men det är inte rättvist att anta att detta var ett lönsamt alternativ för henne. Efterfrågan på vård efter klasserna slutar för dagen Överträffar sin tillgänglighet: En beräknad 18.5 miljoner fler barn skulle vara i sådana program om de var tillgängliga i deras samhälle. Än finansiering för att hjälpa låginkomstföräldrar att betala för det faller. Den federala regeringen spenderade $ 11.3 miljarder på barnomsorg i 2014, ner från $ 12.9 miljarder i 2011.

En dålig modell

De frustrerande upplevelserna hos kvinnor som Rose bör göra politikerna paus innan de övervägs utvidga arbetskraven till andra program som tjänstgör med låginkomstfamiljer.

Tänk på situationen med SNAP, det kompletterande näringsassistansprogrammet som är mer känt genom sitt pre-2008-namn, matfrimärken. Mer än 60 procent av hushållen får SNAP förmåner det ha barn och vilken budgetchef Mick Mulvaney tycker om att kalla "arbetsföra"Vuxna har minst en anställd medlem. Andra är ledda av arbetsklassmänniskor som söker efter ett nytt jobb. Omkring en tredjedel av alla hushåll med SNAP näringsförmåner tjänar åtminstone lite pengar från jobbet, enligt Centrum för budget och politiska prioriteringar, en tänkta tank.

AvlyssningenMin studie visade att arbetskraven inte alltid hjälper människor att hitta jobb. I slutändan kan de straff som ålagts för att inte uppfylla dessa regler sluta straffa barn med låg inkomst och förlänga svåra tider.

Om författaren

Kristin Seefeldt, biträdande professor i socialt arbete, socialhögskolan, biträdande professor i offentlig politik, Gerald R Ford skolhögskolan, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Kristin Seefeldt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)
Att låta Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Uppdaterad 4-26) Jag har inte kunnat skriva rätt på det jag är villig att publicera den senaste månaden. Du ser att jag är rasande. Jag vill bara slå ut.
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(uppdaterad 4/15/2020) Nu när alla har tid att vara kreativa finns det inget som säger vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.