De verkliga orsakerna till att brittiska arbetstagare inte kommer att välja frukt

De verkliga orsakerna till att brittiska arbetstagare inte kommer att välja frukt

Jordbrukare brukar se till framtiden. Deras försörjning beror på att man tar en anständig gissning om allt från väder till marknadskrafter. Men en färsk undersökning avslöjar att en ny osäkerhetsnivå väcker i horisonten för Brexit-lantbruk i Storbritannien.

Många i undersökningen sade att de upplevde ökad svårighet att rekrytera säsongsarbetare sedan EU: s folkomröstning. Några föreslog att dessa brister i arbetskraft skulle kunna leda till en minskning av den inhemska livsmedelsproduktionen följt av uppblåsta priser av vissa produkter som orsakas av ett totalt beroende av importen.

Dessa brister är inte resultatet av några tvångsförändringar i lagstiftningen, eftersom Brexit-förhandlingarna ännu inte är slutförda. Det betyder att även om något som Seasonal Agricultural Workers Scheme (SAWS) (vilket möjliggjorde en bestämd kvot av östeuropeiska arbetare att komma och arbeta på arbetskraftiga gårdar) återinförs, kan industrin fortfarande vara i varmt vatten.

Brist på säsongsarbete har länge varit ett problem för brittiskt jordbruk. Gårdar har sökt arbetstagare längre bort så långt tillbaka som 14th century, när branschen litade på resande arbetare från Irland. Och medan vissa brittiska arbetare engagerar sig i säsongsarbete fram till slutet av 20-talet, verkar deras önskan att göra det ha minskat dramatiskt - alltså nuvarande beroende av migrerande arbetstagare.

Andra rapporter från arbetskraftsbrist efter EU-folkomröstningen är vägledande för saker som ska komma, eftersom färre migrerande arbetstagare vill arbeta i Storbritannien. Detta beror delvis på förväntan på en ovälkommen mottagning i Storbritannien på grund av möjlig rasism och främlingsfientlighet, liksom den ekonomiska effekten av nedgången i värdet av pundet.

För att bekämpa detta tidigare miljö sekreterare, Andrea Leadsom, föreslog en återgång till landarbete för brittiska ungdomar, en idé mötte med spärr av många. en parlamentsbetänkande undersökte också arbetskraftsbegränsningar inom jordbruket och föreslog en långsiktig agenda för att återställa säsongsarbeten till inhemska brittiska arbetstagare.

Men sanningen är att brittiska människor är mycket osannolikt att fylla några positioner kvar av migrerande arbetstagare. Det är inte så enkelt att det finns tillräckligt med arbetskraft i Storbritannien för att utföra arbetet. Situationen är mycket mer komplex.


Få det senaste från InnerSelf


Landet pendlar

Hela arbetskulturen i Förenade kungariket har förändrats sedan brittiska arbetstagare i sista hand fyllde säsongsarbeten arbetstillfällen i någon betydande utsträckning. Landsbygdssamhällena har blivit transformerade på grund av "Drift från landet" av lokalbefolkningen och människor från städer som flyttar till landet eller köper bostäder, prissätter potentiella lantarbetare ur den lokala bostadsmarknaden.

Som ett resultat är fysiskt sett arbetslösa personer nu mindre benägna att leva var som helst nära de gårdar som kräver arbetstagare. Transportsystem i landsbygdsområden är begränsade, och det är osannolikt att grundläggande tillfälliga bostäder kommer att locka människor bort från bekväma, permanenta bostäder som ligger nära vänner och familj.

Den nuvarande fördelar systemet också avskräcker de arbetslösa från att engagera sig i någon form av säsongsarbete på grund av olexibiliteten att underteckna på och av. Lägg till detta till inkonsekvensen av arbetstillgängligheten själv, och det är inte konstigt att det inte finns någon tvång att välja frukt.

Frukt av hårt arbete

Villkoren för säsongsarbete - låg lön, fysiskt krävande, långa och oskadliga timmar - hjälper inte. De ligger långt från förväntningarna hos den typiska brittiska arbetaren, som nu är kulturellt inställd till en 40-timme måndag till fredag ​​schema. Det finns också en större önskan om karriärutveckling, vilket sannolikt inte kommer att uppstå i fruktplockningsvärlden. Dessa förväntningar stämmer starkt med hur jordbrukarna uppfattar arbetsmetik för östeuropeiska. Det är från denna klyfta att "Lat" etikett har vuxit och blivit förevigt av bönder och media mot brittiska arbetare.

Men även om villkor och incitament för att plocka frukt och grönt förbättrats, skulle brittiska arbetare fortfarande inte troligen kunna utföra det på grund av hur denna typ av arbete uppfattas. Uppgiften har bland annat blivit negativt associerad med migrerande arbetare och slavarbete. Jordbrukare har upprepade gånger försökt att anställa lokalbefolkningen, med en drastisk låg avkastning, som berättar historier om Få svarar på intervjuer och ännu färre tillbaka efter bara flera dagars arbete.

Och medan några gangmasters, som hittar och ger arbetstagare till mycket låga priser, och landschefer är skyldiga I viss utsträckning för att bädda in den billiga arbetscykeln för migrerande arbete inom industrin, har jordbrukarna liten kraft över prisinställningen mot inflytandet över stormarknadskontrollen. Den här kostnadspressen lämnar många bönder med sina händer bundna i form av ökad arbetstagarlön - vilket skulle leda till högre priser för konsumenten (med vilken en del av ansvaret ligger).

Utan enorma anpassningar av förmånssystemet, landsbygdens sociala bostäder, lön och villkor, den underliggande kulturen och ideologin kring säsongsarbetskraft och omvandlingar i konsumenternas köksvanor, ser en framtid utan migrerande arbetare inte ut ljus.

AvlyssningenMekanisering kan en dag vara svaret, men på grund av Bräckligheten av mjuka frukter, det är ännu inte genomförbart. Istället, utan en snabb lösning, är det ganska möjligt att Storbritanniens fruktodlingar är avsedda att följa samma ledsen väg redan asfalterad av mejeri, där brist på lönsamhet och skuld har orsakat massförslutning.

Om författaren

Caroline Nye, doktorand, University of Exeter

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = säsongsarbetare; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}