Är det dags för den amerikanska drömmen att dö?

Är det dags för den amerikanska drömmen att dö?

Donald // SharpWriter, CC BY-NC-ND

Kommentatorer tenderar att enas om två huvudorsaker för Donald Trumps uppgång och president seger. Hans motstridighet med konventionen vid en tidpunkt då demokratins institutioner var (och fortfarande är) i kris nämns ofta. Likaså så hans framgångsrik manipulation av allmänhetens känslor i en tid av ekonomisk osäkerhet, ilska och besvikelse. Avlyssningen

Men precis för att tiderna är svåra och många i USA är drabbade av arbetslöshet och brist på utsikter, är det fortfarande förvirrande för vissa att en miljardär - och ganska ostentatisk för den delen - skulle kunna vinna sympati för stora delar av arbetarklassen . Gjorde Trump valet på grund av - eller trots - hans rikedom?

I motsats till Hillary Clinton, som gillar många i den utbildade eliten, agerar offentligt som om han är generad av hennes rikedom, gläder Trump den. Rikedom är en del av hans bild (tänk dramatiska ingångar i lyxiga rulltrappor och gyllene hissar). Trots att han föddes i rikedom, Trump positionerar sig som en "självgjord man", epitomen av den amerikanska drömmen. Faktum är att en av Trumps försäljningspoäng var att han skulle "göra Amerika bra igen": det här innebar att man återhämtade den amerikanska drömmen.

Den amerikanska drömmen, en term först myntade i 1931 av historikern James Truslow Adams, är tanken att någon, oavsett bakgrund och stående, kan sträva efter ett mer välmående liv för sig själva och deras barn. Den här drömmen har under en tid varit i kris, och Trump gick själv så långt som beklagar drömmen död. Och övergripande ger Trumps politik inte social rörlighet för arbetarklassen. Hur var det då att en miljardär som gynnar företag och de rika kunde framstå som en mästare i den amerikanska drömmen?

Avslaget på intellektualism

För några år sedan antropologen David Graeber skrev om rikedom och status i förhållande till motivationen för vittneslagare i USA. Han hävdade att den vita arbetarklassen röstade för rika republikaner och inte för vänsteristiska demokrater eftersom, trots att demokratdiscouren tenderar att förespråka politik som är något mer till deras fördelar, identifierar vita arbetarklassfolk inte med vänsteristisk, intellektuell politiker.

Högre utbildning i USA, säger han, är inte längre en kanal för uppåtgående rörlighet för vita arbetarklassväljare tack vare ökade avgifter och brist på ekonomiskt stöd. Därför ses universitet och intelligentsia som framträder av dem som uteslutningsplatser (även om universitet fortfarande ses som kanaler för uppåtgående rörlighet för andra samhällssektorer, såsom etniska minoriteter och invandrare).


Få det senaste från InnerSelf


Att bli en intellektuell är för det mesta av den vita arbetarklassen inte ett alternativ längre. Detta är ett faktum som har kopplats till ökande anti-intellektualism och avvisande av experter i USA och i Storbritannien. Det sågs också under Brexit-kampanjen. Och det är därför, som ekonomisk sociolog Wolfgang Streeck argumenterar, "valet var lika mycket om att Clinton förlorade som Trump vinnande". Som Graeber föreslog:

Om folk röstar mot sina uppenbara ekonomiska intressen, då kan det bara bero på att man inte kan skilja de ekonomiska frågorna från sociala och kulturella.

Republikaner och de rika vd som de försvarar och representerar, å andra sidan, står inte för den intellektuella klassen (även om de i själva verket också är Ivy League-kandidater). En arbetarklassväljare identifierar därför lättare med den republikanska rikedomens än med demokratens intellektualitet, eftersom den amerikanska drömmens upprörande myt fortfarande berättar för dem att rikedom är något deras barn kan hoppas uppnå (om de arbetar hårt om de har tur, om ett tillfälle presenterar sig).

Föreställer drömmen

I Trumps händer blir därför rikedom något som ska hånas. Han liknar också en kombination av andra attribut och värderingar, såsom patriotism, styrka, djärvhet och virilitet.

Denna aspekt av Trumps bild är viktig eftersom patriotism är utbredd i amerikansk amerikansk arbetarklasskultur. Den amerikanska drömmen om att göra det ekonomiskt är knuten till en uppsättning patriotiska kulturella värderingar, idéer och bilder. Dessa förstärks i kulturella händelser som svårt att glömma musikaliska prestanda av "USA Freedom Kids" som innehöll överdriven användning av stjärnorna och randarna, repetitionen av ord som frihet, och anledningen till USA som världsledande och militär makt. Idén om den amerikanska drömmen är byggd på kombinationen av "hälsosamma" amerikanska amerikanska värderingar och militär förmåga.

Kombinationen av faktorer som utgör Trumps överklagande är kanske bäst representerad i de episka USA-on-steroiderna bild av konstnären James Heuser. Detta över den översta bilden (som konstnären hävdar har ingen politisk agenda), har Trump på en tank med gyllene fixeringar, pengar kastas runt och en örn med en maskingevär. Bilden antogs av Trump fans, men kunde lika lätt ses som en parodi, eller kanske som en representation av den amerikanska drömmen i Trumps ålder.

trump2 5 10Trumps framgång och hans orubbliga, extravaganta utställning av rikedom är nederlaget för påståendet "vi är 99%", sloganet till en dröm för jämlikhet som uppstod med Lägg på Wall Street. En trumpliknande rikedom kommer bara på bekostnad av brist på andra. Trumps status som en affischkille för den amerikanska drömmen legitimerar tanken att denna dröm innebär ojämlikhet, liksom förstärkning av enskilda framsteg, en militärkult och anti-intellektualism (som i sin tur matar in andra delar av Trumps agenda, nämligen rasism och islamofobi).

Frågan är: Kan denna amerikanska dröm-vände apokalyptiska mardröm omdefinieras? Eller måste denna genomgripande myt införas för att sträva efter postkapitalistiska jämlikhets-, samhälls- och ömsesidiga ömsesidiga praxis i USA och utöver det?

Om författaren

Paula Serafini, forskningsassistent, CAMEo forskningsinstitut för kultur- och medieekonomier, University of Leicester

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Den amerikanska drömmen; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}