Varför skära EPA-budgeten gör lite ekonomisk sans

Varför skära EPA-budgeten gör lite ekonomisk sans

President Donald Trump beordrade nyligen en flygstrejk på Syrien, som delvis drivits upp moralisk upprörelse på bilder av spädbarn som skadas och dödas av luftburna toxiner. Avlyssningen

Amerikanska barn är också hotade. I det här fallet är den skyldige Trump-administrationens förslag om att sänka miljöskyddsmyndighetens budget av 31 procent, inklusive nedskärningar till verkställighetsavdelningen, riktade luftskyddsbidrag och Clean Power Plan.

Dessa reduktioner försämrar skyddet som behövs för att minska luftburna toxiner och upprätthålla nationens luftkvalitet. Förväntande mödrar kommer att möta större exponering för luftföroreningar, vilket orsakar mer föda barn, barnsjukdomar och dödsfall.

Som ekonom som studerar sambandet mellan hälsa och socioekonomisk status har jag utforskat den omfattande undersökningen som visar vikten av en ren miljö för barnens välbefinnande. Genom att förbättra hälsoeffekterna minskar EPA: s ansträngningar för att minska föroreningar kostnaderna för hälso- och sjukvården och kan gynna ekonomin.

Smutsig luft och barnhälsa

Vårt länk mellan foster- och spädbarns hälsa och exponering för luftförorening har varit väletablerad by många experter använder en mängd olika metoder och datasatser under årtionden.

Denna stora arbetsgrupp visar tydligt att prenatal exponering för luftburna föroreningar väsentligt ökar risken för prematur födsel, låg födelsevikt och infiltration och hjärt-kärlsjukdom samt utvecklingsproblem, som autism.

Antagande av EZ Pass-systemet På New Jersey och Pennsylvania turnpikes i de sena 1980erna gav ett naturligt experiment och illustrerar sambandet mellan luftföroreningar och fosterhälsa.


Få det senaste från InnerSelf


Turnpike-myndigheterna antog EZ Pass för att minska de tidförare som tillbringades i tollplazas. Och det fungerade; trafikstockningar minskade med 85 procent. Eftersom fordon spenderade mindre tid vid tollplazas, reducerade EZ Pass också fordonets utsläpp och förbättrad lokal luftkvalitet.

Ekonomer Janet Currie och Reed Walker hittade att inom tre år efter införandet av EZ Pass i dessa två stater sjönk antalet prematura födda och barn med lågt födelsevikt född till mödrar som lever inom två kilometer av tollplazas med ungefär 8 procent respektive 10 procent.

Eftersom barn som fötts för tidigt eller med låg födelsevikt lider mer hälsoproblem, minskar barnsjukdomen och dödsfallet genom att minska dessa negativa födelsemått.

Det ekonomiska fallet

Och från ett ekonomiskt perspektiv sparar friska barn pengar.

Currie och Walker uppskattar fallet i de negativa resultatresultaten i grannskapet nära tollplazas sparade US $ 10 miljoner till $ 13 miljoner i sjukvårdskostnader. Att generalisera sina resultat tyder på att minskning av trafikstockningar rikstäckande skulle minska Xermas födelsemödsel och spara $ 8,600 miljoner i vårdkostnader årligen.

Molekylepidemiologen Frederica Perera och hennes kollegor hittade att en blygsam minskning av mängden toxiner som kallas polycykliska aromatiska kolväten i luften i New York City skulle höja låginkomstspädbarns IQ och öka deras livstidsvinst med $ 43 miljoner till $ 215 miljoner.

Och för att lägga till det nationella perspektivet, barnläkare Leonardo Transande och hans forskargrupp projicerade att minska luftföroreningar rikstäckande skulle spara miljarder dollar i medicinska kostnader och förlorad ekonomisk produktivitet under livslängden hos utsatta spädbarn.

En bra avkastning

Låt oss nu överväga Clean Air Act Ändringar av 1990, som samlade bipartisan stöd och var undertecknad i lag av president George HW Bush.

EPA kostnads-nyttoanalys av denna lagstiftning indikerar att det genererade $ 4 av förmåner per dollar av uppkomna kostnader, där förmåner definierades som minskade hälsokostnader och ökad arbetsproduktivitet. Det är en bra avkastning.

EPA: s nästan 25-åriga försök att ta bort bly från bensin genererade ännu mer imponerande resultat. Denna politik sänkte amerikanernas genomsnittliga blodledningsnivåer med 75 procent.

Lägre blynivåer hos barn minskade spädbarnsdödligheten och förbättrad barns fysisk hälsa, ökade IQ och minskat aggressivt beteende. När dessa barn mognade till vuxna var de ekonomiskt produktiva och mindre benägna att begå brott. Denna policy sparat uppskattat $ 10 för varje dollar som spenderas på att få ledningen av bensin. Det är en bra avkastning.

De hälso- och ekonomiska fördelarna med Clean Air Act-ändringarna och övergången till blyfri bensin visar att inte alla miljöpolitiska avfall spenderar skattebetalarnas pengar. Faktum är att Republikanska parti 2016 plattformen säger att "människors hälsa och säkerhet är de rätta åtgärderna för en politiks framgång". Enligt den här standarden utgör EPA: s arbete med att ändra luftreningslagen och eliminera blyfri bensin stora framgångar.

EPA: s ansträngningar att bevara luftkvaliteten skyddar barn (och resten av oss) från skador som orsakas av luftburna toxiner. Det sparar också mycket pengar. Oavsett om du bryr dig om ekonomi eller barns hälsa, är det inte en bra affär på lång sikt att skära EPA: s budget.

Om författaren

Patricia Smith, professor i ekonomi, University of Michigan

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = miljökostnader; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}