Vi borde investera i robotar för att verkligen hjälpa amerikanska arbetare

Vi-JYKH2MEEUniversitetsstuderande experimenterar med human-robot interaktion och autonom manipulation, två delar av tillverkningens framtid. Nikolaus Correll, CC BY-ND

Amerikans tillverkningstidning är borta, och det är också miljontals jobb, förlorade för modernisering. Trots vad Treasury sekreterare Steven Mnuchin kanske tror, den National Bureau of Economic Research och Silicon Valley chefer, bland många andra, vet att det är redan händer. Och en ny rapport från PwC uppskattar det 38 procent av amerikanska jobb är "hög risk" för att ersättas av teknik inom de kommande 15-åren. Avlyssningen

Men hur snart automation kommer att ersätta arbetstagare är inte det verkliga problemet. Det verkliga hotet mot amerikanska jobb kommer om Kina gör det först.

Sedan år 2000 har USA förlorade fem miljoner tillverkningsjobb. Uppskattningsvis 2.4 miljoner jobb gick till låglönsarbetare i Kina och på andra ställen mellan 1999 och 2011. Återstoden blev offer för vinster i effektivitet inom produktion och automation, vilket gör många traditionella tillverkningsjobb föråldrade.

Även om mer än en miljon jobb har återvänt sedan 2008-konjunkturen, har nettoförlusten förstörde livet av miljontals människor och deras familjer. Några skyll roboter, andra globalisering. Det visar sig att dessa krafter arbetar tillsammans, och har varit lika skadliga för tillverkning av jobb. Bilindustrin, till exempel, importerar fler och fler delar från utlandetMedan automatisering av deras montering i USA

Som robotikforskare och utbildare förespråkar jag starkt att det bästa sättet att få dessa jobb tillbaka är att bygga vidare på våra befintliga styrkor, vara ledande inom tillverkningsverkningsgrad och göra det hårda arbetet för att ytterligare förbättra våra utbildnings- och sociala system för att klara en förändring av arbetskraften. Särskilt när vi tittar på vad som händer i Kina är det tydligt att vi behöver behålla Amerikas internationella konkurrenskraft, som vi har gjort sedan början av industrialiseringen.

Kinesisk tävling

I 2014, Kina exporteras mer och mer värdefulla produkter än USA för första gången. Många av dessa gjordes av låglönarbetare Kina har blivit känt för.

Ändå Kina har också framträtt som den största tillväxtmarknaden för robotteknik. Kinesiska företag köpte mer än två gånger så många industrirobotar (68,000) i 2015 än amerikanska företag gjorde (27,000). Kinas Midea - en apparat tillverkare - köpt bara det tyska robotkraftverket Kuka.


Få det senaste från InnerSelf


Kina har förstått att dess konkurrensfördel med billig arbetskraft kommer inte att vara för evigt. Istället kommer arbetskraftskostnaderna att stiga i takt med att ekonomin utvecklas. Titta på FoxConn, till exempel den taiwanesiska tillverkaren av iPhone känd för högtrycks arbetsmiljö vid sina fabriker i Kina. Företaget redan använder mer än 60,000-robotar, och har sagt att den vill använd så många som en miljon robotar av 2020.

Det är ett djärvt mål, speciellt med tanke på robotens nuvarande tillstånd. För närvarande är robotar bara bra på mycket repetitiva uppgifter i strukturerade miljöer. De är fortfarande långt underlägsen människor i enkla uppgifter som att plocka föremål från en hyllplan. Men FoxConns mål att omvandla sin strömlinjeformade produktionslinje är definitivt uppnåelig. Många av de uppgifter som nu görs av människor tusentals gånger om dagen kan enkelt automatiseras - till exempel att applicera en klump lim, placera dubbelsidigt tejp, placera ett plaststycke, åtdragningsskruvar eller lasta produkter på en pall.

Ta ifrån varandra och montera ihop en iPhone.

Läran här är enkel: Vissa yrken kommer helt enkelt att försvinna, som för vävnader i textilindustrin förskjuten av kraftväven. Vi måste omfamna denna störning om vi vill undvika att tas ut ur spelet helt och hållet. Föreställ dig om Kina kan ersätta våra låglönejobb med sina anställda och sedan kunna automatisera dessa jobb: Arbeta amerikaner gör nu kommer att göras här, eller var som helst men inte av människor. FoxConn är planerar sin första fabrik i USA; snart kommer kinesiska robotar att arbeta i Amerika.

Se möjlighet, inte förlust

Den goda nyheten är att medan många typer av jobb upphör att existera, kommer robotar att skapa andra jobb - och inte bara inom industrin för att designa nya robotar.

Det börjar redan hända. I 2014 fanns det mer än 350,000 tillverkningsföretag med endast en anställd, upp 17 procent från 2004. Dessa företag kombinerar globalisering och automation, som omfattar outsourcing och tekniska verktyg för att göra hantverksmat, hantverksprodukter och till och med högteknologiska produkter.

Många amerikanska entreprenörer använder digitalt utrustad tillverkningsutrustning som 3-D-skrivare, laserskärare och datorstyrda CNC-fabriker, i kombination med marknadsplatser för att outsourca små tillverkningsjobb som mfg.com att driva småföretag. Jag är en av dem, tillverkning anpassad robot gripare från min källare. Automatisering gör det möjligt för dessa ensamägare att skapa och innovera i små satser utan stora kostnader.

Återgår till tillverkningsdominans

Denna typ av solo entreprenörskap är bara att gå. Om robotarna var mer tillgängliga och billigare skulle folk göra smycken och lädervaror hemma, och till och med skapa egna produkter som kläder eller sneakers, som direkt konkurrerar med massproducerade varor från Kina. Som med iPhone kan även till synes komplexa tillverkningsuppgifter automatiseras avsevärt; det är inte ens nödvändigt att införliva artificiell intelligens i processen.

Tre trender framträder att med industrins inköp och försiktigt statligt stöd skulle kunna bidra till att återuppliva den amerikanska tillverkningssektorn.

För det första blir robotar billigare. Idag s US $ 100,000 industriella robotarmar är inte vad framtiden behöver. Automatiserande iPhone-monteringslinjer kommer att kräva billiga robotarmar, enkla transportband, 3-D-tryckta armaturer och programvara för att hantera hela processen. Som vi såg i 3-D-utskriftsindustrin, tillverkarens rörelse sätter takten, skapar billiga robotar för tillverkning. Regeringen är också involverad: Pentagonens forskningsarm, DARPA, har stött på OtherMill, en billig datorstyrd kvarn.

Dessutom programmerar fler människor programmeringsrobotar. Få en robot för att uppnå repetitiva uppgifter inom industrin - till exempel med Universal Robots gränssnitt â € "är lika enkelt som programmering LEGO Mindstorms. Många tycker att det är mycket svårare än det, förvirrande robotautomatisering med artificiella intelligenssystem spela schack eller gå. Faktum är att bygg- och programmeringsrobotar är mycket lika både fysiskt och intellektuellt för att göra egna VVS, elektriska ledningar och bilunderhåll, vilket många amerikaner tycker om och kan lära sig. â € œMaker spacesâ € för att lära och öva dessa färdigheter och använda den nödvändiga utrustningen är sprouting över hela landet. Det är dessa utrymmen som kan utveckla färdighetssätten som gör att amerikanerna kan ta automatisering i sina egna händer på sina arbetsplatser.

Slutligen förbättrar den avancerade forskningen hårdvaran som behövs för att fånga och manipulera tillverkningskomponenter och mjukvaran för att känna och planera rörelser för montering av komplexa föremål. Industriell robotteknik är uppgraderbar och nya robotar är utformade för att komplettera mänskliga arbetare, vilket gör det möjligt för industrin att göra gradvisa förändringar, snarare än att slutföra fabriksåterställning.

En väg framåt

För att fullt ut kunna utnyttja dessa trender och andra utvecklingar måste vi förbättra förbindelserna mellan forskare och företag. Regeringens ansträngningar, i form av försvarsdepartementets nya Advanced Robotics Manufacturing Institute, arbetar redan mot detta mål. Finansierad av US $ 80 miljoner i federala dollarinstitutet har dragit ytterligare $ 173 miljoner i kontanter, personal, utrustning och anläggningar från den akademiska och privata sektorn, som syftar till att skapa en halv miljon tillverkningsjobb under de kommande 10-åren.

Dessa siffror kan låta höga, men Kina är långt framåt: Bara två provinser, Guangdong och Zhejiang, planerar att spendera en kombinerad $ 270 miljard under de kommande fem åren att utrusta fabriker med industrirobotar.

Insatserna är höga: Om USA: s regering ignorerar eller undviker globalisering och automatisering, kommer det att kväva innovation. Amerikanerna kan räkna ut hur man stärker samhället samtidigt som robotteknik integreras i arbetskraften, eller vi kan lämna jobbet till Kina. Skulle det komma att kinesiska företag kommer att kunna exportera sin högeffektiva tillverknings- och logistikverksamhet tillbaka till USA, sätter USAs tillverkningsindustri för alltid för alltid.

Om författaren

Nikolaus Correll, biträdande professor i datavetenskap, University of Colorado

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = robotar ersätter arbetare; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}