Hur Small Scale Farming kunde återställa USA: s landsbygdsstäder

Hur Small Scale Farming kunde återställa USA: s landsbygdsstäderÄven om många människor i dessa kämpande regioner röstade för den nya presidenten, kommer hans cyniska svar inte att ge dem välstånd. Men jag såg vad som kunde.

Boarded-up affärsdistrikt. Övergivna lager. Barns och hem täckta av tarps sakta kollapsar in i jorden. Det var häftigt hur ofta den här scenen upprepades när jag körde genom landsbygden i Midwest, South och West på vägen som resulterade i boken Revolutionen där du bor.

Många av dessa är samma områden som famously röstade för en highmouth New Yorker. För vissa representerade han bättre konservativa landsbygdsvärden än Hillary Clinton gjorde. Dessa förödande regioner, där opioidberoende är vid epideminivåer, är platser som sprang ur hopp.

De cyniska och konkurs svar som erbjuds av 45th-presidenten kommer inte att ge välstånd till dessa regioner. Men inte heller skulle den företagsvänliga politiken från en president Hillary Clinton och andra i hennes demokratiska parti.

Så vad skulle egentligen medföra landsbygdens välstånd?

Jag hittade några tips på min långa färdresa. De relativt välmående små städerna som jag snubblat på visade sig ofta omfatta stora Amish- eller Mennonite-populationer. Dessa grupper har spridit sig tyst, köpa upp mark och återfå småskaliga jordbruk.

Jag besökte Organic Valley, det största bondgårdägda organiska samarbetet i USA, med mer än $ 1 miljarder i årlig omsättning.

Jag lärde mig att om 45 procent av Organic Valley bönder rikstäckande är Amish eller Mennonite. Organic Valley, med säte i La Farge, Wisconsin, är i affärer för att tjäna dessa bönder. De börjar med att ställa in mjölkpriser som räcker för att bönderna ska fungera utan att skada djuren, arbetarna, kunderna eller planeten. Och i stället för att betala orimliga löner till chefer eller stora avkastningar till investerare, hjälper företaget konventionella jordbrukare att göra den dyra övergången till organiska produkter. Dessa småbönders välstånd ripplar ut i de omgivande samhällena, där de som tillhandahåller lantfamiljer med varor och tjänster också kan blomstra.

"Det finns inget samband med landet längre."

Jordbrukare som är beroende av stora företag för frön, kemiska gödningsmedel och bekämpningsmedel och för marknader står inför en helt annan verklighet. De har liten förhandlingskraft med dessa behemoter, som är fria att ströva runt jorden för de lägsta priserna och de bästa subventionerna, och att bilda nära monopol på frö och gödsel. Den federala regeringen stöder företagets jordbruksmodell via handelsavtal och subventioner. President Nixons jordbrukssekreterare, Earl Butz, uppmanade famously jordbrukarna att "bli stora eller gå ut".

Supporters av denna modell "nästan skryter att vi är nere till hälften av befolkningen som lever av jordbruk", berättade Steve Charter när jag besökte honom på hans land norr om Billings, Montana. "Det finns inget förhållande till landet längre. Det är bara någon som kör en stor traktor och sätter på alla dessa kemikalier. "

Charter är en rancher, inte en mjölkbonde, men som Organic-medlemens bönder strider hans vision om jordbruk mot företagets ideal. Han förvaltar sin boskap så att de beter sig som de vilda hovdjur som en gång vandrade på slätten och stryker dem så att de huggar upp jorden med sina hovar och befruktar det med sitt avfall, innan de flyttas för att låta frodigt gräs växa tillbaka. Genom denna och andra processer återuppbygger Charter de komplexa bakteriella och svampbiomerna som gör jordproduktiva.

"Vi hoppas att få folk tillbaka till var mänsklig kunskap och händer kommer att göra detta."

Och i en tid av klimatkrisen är det här en stor sak: Den här levande jorden rymmer vatten istället för att kasta bort det efter ett nederbörd. Som ett resultat är dessa halvtäta slätter mindre benägna att försämras till öknar eftersom ett skiftande klimat medför torka och värmeböljor. Och dessa tekniker kan förvandla stora gräsmarker till gigantiska kolsvampar, på ett tillförlitligt sätt extrahera stora mängder kol från atmosfären och sekvestrera det säkert i jorden.

Fångsten?

Det tar mycket praktiskt arbete med nötkreatur och mark.

Men det är bra, sa Charter. "Det här är den typ av jobb som folk gillar att göra när de vet hur man gör det. Som ranchister hoppas vi kunna återvända till människor där mänsklig kunskap och händer kommer att göra detta, inte petrokemikalier och löpande traktorer. "Istället för att mata in jordbruksföretagens vinster går det mer pengar att betala ranchhänder.

Och med dessa typer av jobb kommer en annan möjlighet: restaurering av jordbrukets försörjning och de små städer som stöder dem. Livsstil som kan erbjuda familjeuppfödning och återuppliva landsbygden Amerika.

Det finns inget oundvikligt om nedgången i landsbygdens Amerika. Ingenting är oundvikligt, det vill säga om vi vänder oss från den extraktiva modellen av företags jordbruk och de handelserbjudanden och subventioner som stöder den och istället återupprätta små och medelstora jordbruk och ranching som kan stödja hållbart välstånd.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Sarah van Gelder är grundare och chefredaktör JA! Magazine och YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell, ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer och praktiska handlingar. Sarah är grundare och verkställande redaktör för JA! Magazine och YesMagazine.org. Hon leder utvecklingen av varje kvartalsfråga av JA !, skriver kolumner och artiklar, och även bloggar på YesMagazine.org och på Huffington Post. Sarah talar också och intervjuas ofta på radio och tv på avancerade innovationer som visar att en annan värld inte bara är möjlig, den skapas. Ämnen är ekonomiska alternativ, lokal mat, lösningar på klimatförändringar, alternativ till fängelser och aktiv icke-våld, utbildning för en bättre värld och mer.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}