Amerikas bredbandsmarknad behöver mer konkurrens

Amerikas bredbandsmarknad behöver mer konkurrens

Förenta staterna är hem till några av de mest kreativa människorna och företagen på planeten. Våra filmskapare, artister, programvaruingenjörer och forskare underhåller världen och utökar gränserna för mänsklig kunskap. Deras kreativa process är ofta ett mysterium, men deras verktyg är inte. Bland dessa verktyg är få kritiska än internet, vilket främjar kreativitet och innovation genom att underlätta tillgången till information och stödja samarbetande arbete. Det är enzymet som accelererar den kreativa ekonomin, precis som vattenvägar, järnvägar och vägar bromsade industrigruppen. Avlyssningen

Men det finns en fångst: Våra världsklass skapare bor i samhällen där internetåtkomsttjänster är långt ifrån världsklass. Ta exempel på Los Angeles, ett viktigt kreativitetscentrum: Använda data från California Public Utilities Commission, vi mappade Tillgången till olika hemtjänster på internet i Los Angeles County. Vi kombinerade sedan resultaten med demografiska data, vilket gjorde det möjligt för oss att analysera samspelet mellan internetinfrastruktur och samhällsdemografi i nära geografisk detalj.

Våra resultat visar det nästan två tredjedelar av Angelenos bor i områden som serveras av bara en internetleverantör som erbjuder hastigheter som uppfyller Federal Communications Commissions nuvarande definition av "bredbandstjänst" 25 Mbps-nedladdning och 3 Mbps-uppladdning. Konkurrensen är något starkare i de rikare områdena i länet, längs kusten och i San Fernando Valley.

bredband 3 16Endast en tredjedel av de boende i Los Angeles County har mer än ett alternativ för internettjänst som uppfyller FCC: s bredbandsstandard. Hernán Galperin, CC BY-ND

Svag konkurrens ger höga priser för konsumenterna och ett litet tryck för företag att uppgradera sina nätverk för att erbjuda bättre service. I LA-länet finns exempelvis fiberbaserade tjänster (som kan leverera hastigheter långt snabbare än äldre teknologier som kabel eller DSL) tillgängliga i mindre än en fjärdedel av folkräkningsblocken. I jämförelse med fiber täckning i städer som Stockholm och Paris (där invånarna har ett val av åtminstone sex leverantörer) närmar sig 100 procent. Vidare är hastigheterna som erbjuds inom monopolområden 35 procent lägre än de som erbjuds i områden med tre eller flera konkurrenter. Detta tyder på att ökad konkurrens på USAs bredbandsmarknad skulle ge en bättre ramp till den kreativa livsnerven på internet.

Liten huvud mot konkurrens

Situationen i LA County återspeglar två stora trender på amerikanska bredbandsmarknader:

1) Den pågående industrikonsolidering på telekom- och kabel-tv-marknaderna;


Få det senaste från InnerSelf


2) Svag konkurrens mellan DSL (som använder befintliga fasta telefonkablar för att leverera bredband) och kabel-internet-tjänster.

Ett av våra viktigaste resultat är att det nästan inte finns någon geografisk överlappning mellan konkurrenter med samma teknik. Av de mer än 73,000-folkräkningsblocken i LA County - kan den minsta enheten för geografiska regeringsdata brytas in - endast om 2,500 (3-procent) betjänas av mer än en DSL-leverantör. På samma sätt serveras endast 850-block (cirka 1-procent) av mer än en kabelleverantör. Tyvärr måste de flesta hushåll välja mellan en kabelleverantör och en DSL-leverantör. Ofta misslyckas en av dem att uppfylla FCC: s bredbandshastighetsgräns.

Konkurrensen har nått så låga att de senaste fusionerna inte gör stor skillnad. Ta till exempel Charter Communications förvärv av Time Warner Cable i maj 2016, en mega-fusion av kabel rivaler som var förväntat att minska konkurrensen och öka priserna i hela LA County. Men färre än 1 procent av Angelenos bodde i områden som tidigare tjänstgjorts av båda operatörerna. Samgåendet kunde inte minska konkurrensen eftersom det var så lite att börja med, eftersom företagen dela upp territorium för att undvika konkurrens.

Den senaste FCC bredbandsrapport finner att situationen i Los Angeles är typisk för andra stora tunnelbanor. Och det är sämre i landsbygdens Amerika, där 40 procent av invånarna saknar tillgång till bredbandstjänster.

Gemenskapen står upp för sig själva

Ett viktigt hinder för mer konkurrens är bekostnaden av att installera kablade nätverk över stora områden. Förr i tiden krävde federala politiska åtgärder de få företagen med befintliga nätverk för att tillåta konkurrerande leverantörer att betjäna kunder över samma ledningar. Men De dagarna är borta, till stor del på grund av att de etablerade kabel- och telefonbolagen framgångsrikt slogs mot domstolen.

Som ett resultat har många lokala regeringar tog saker i sina egna händer. I 2014 lanserade LA borgmästare Eric Garcetti CityLinkLA försöker säkra privata investeringar i höghastighetsnätverk som skulle ge alla boende en grundläggande nivå av internettjänst gratis eller till mycket låg kostnad. Systemet Garcetti tänkte också kunna erbjuda mycket snabbare hastigheter än dagens kommersiella tjänst - 1 Gbps eller mer - till konkurrenskraftiga priser.

Hittills har CityLinkLA inte dragit stora investeringar i ny bredbandsinfrastruktur, särskilt för gigabit-hastighetstjänster. Dessutom visar vår analys att fiberoptiska investeringar har koncentrerats i rikare samhällen, vilket förvärrar växande klyftan mellan de som har blixtsnabba hemanslutningar och en digital underklass som tvingas förlita sig på sina smartphones och mobila dataplaner.

Geografi och demografi presenterar många utmaningar för utbyggnaden av avancerad nätverksinfrastruktur i många amerikanska städer, inklusive Los Angeles. Men en analys av centrum för allmän integritet visar att amerikanerna betalat mer och hade mindre val i bredband när man jämförde amerikanska och franska städer med liknande befolkningstätheter (som Nice och Columbus, OH). Om våra människor och företag ska fortsätta blomstra i en kunskapsbaserad ekonomi, och om vi försöker bygga nya möjligheter att kämpa samhällen, måste vi göra det bättre.

Hjälp är osannolikt att komma från Washington där den nyligen utsedda FCC-ordföranden har konsekvent röstat mot federala subventioner för bredbandsexpansionsprojekt. Snarare bör vi titta på exemplet på samhällen i Amerika, stora och små, som bygger på befintliga tillgångar för att påskynda en rättvis utplacering av nästa generations internetinfrastruktur. Till exempel äger staden Los Angeles redan 800 miles av fiberoptisk kabel, och det finns betydande reservkapacitet. Detta och andra lokalt ägda tillgångar kan utnyttjas för att erbjuda Angelenos och amerikaner, världsklass internettjänsten de förtjänar.

Om Författarna

Hernán Galperin, professor i kommunikation, University of Southern California, Annenbergs skola för kommunikation och journalistik; Annette M. Kim, docent i offentlig politik, University of Southern California, och François Bar, professor i kommunikation och rumsliga vetenskaper, University of Southern California, Annenbergs skola för kommunikation och journalistik

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = bredbandstävling; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}