Vad USA kan lära av vikingekonomi

Vad USA kan lära av vikingekonomi
Bergen, Norge. Foto av AsianDream / iStock.

Författare George Lakey förklarar varför Skandinavien tops världslistor för jämlikhet, hälsa och lycka.

"Titta på Skandinavien." Du har hört det innan. Det är en catchphrase för de av oss som vill leva med enbetalarehälsovård, välfinansierade skolor, arbetslagar som möjliggör balans mellan arbete och liv och föräldraledighet och utbildningslös högre utbildning så att studenterna uppgraderar utan skuld. Åh, och effektiv kollektivtrafik, rena gator, låg brottslighet - listan fortsätter. Vi har hört att dessa fantastiska saker faktiskt existerar i Sverige, Norge, Danmark, Finland och Island - tillsammans med välstånd och frihetskonservativa säger att det hotas när staten driver program för medborgarnas hälsa och välfärd.

Systemet med universella fördelar och tjänster som ofta kallas "den nordiska modellen" beskrivs av George Lakey i sin nya bok, Vikingekonomi. Titeln avser inte den plundring som praktiseras av gamla skolvikingar, utan till den djärva andan i skandinaver från 20-talet som agiterade och organiserade för rättigheter och tjänster. Förväntan om att regeringen ska trygga sitt folkas välbefinnande är nu en skandinavisk konsensus, skriver Lakey, om än en som tillåter experiment, debatt, protest och omställning av politiken. Det är därför dagens efterkommande av Vikings toppvärld listar för jämlikhet, hälsa, levnadsstandard och till och med lycka.

Lakey, en veteranaktivist som lärde sig frågor i social förändring på Swarthmore College, ger sin kompetens för att förstå det nordiska sättet att driva ett samhälle. Lika värdefull är hans personliga erfarenhet. Vid 21-ålder träffade han Berit Mathiesen på ett Quaker-studentprojekt, seglade till Norge för att gifta sig med henne och fördjupade sig snabbt i norska livet.

Han bodde, studerat och arbetat i landet och har besökt många gånger över fem decennier, vilket ger honom en idealisk utgångspunkt för att se det skandinaviska systemet som det har utvecklats. Den djupa förståelsen ger en berättelse om scener, historia och observationer som gör Vikingekonomi tillgänglig och ett nöje att läsa.

George Lakey pratade med JA! om hur skandinaverna "fick det rätt" och varför han tror att vi kunde också.

Valerie Schloredt: Genom din erfarenhet av att bo i Norge och ha en norsk familj, finns det något du märker omedelbart när du är där som är annorlunda för människor som ett resultat av det system du kallar "Vikingekonomi"?

George Lakey: Människor jag känner där älskar den lätta tillgången till naturen. De älskar att kunna hoppa på en vagn eller buss och snabbt komma in i ett naturligt utrymme där de kan gå eller åka skidor, beroende på säsong. I Danmark, som är mycket smalare än Norge, betyder det att det finns natur inom lätt avstånd från cykeln. Det är så uppskattat av människor. Och de tenderar att vara friskare, vilket är bra för arbetstagarnas produktivitet och för hälsovårdssystemet, eftersom du har färre sjukdomar som behöver behandling.


Få det senaste från InnerSelf


Så sparar landet pengar genom att inte behöva investera så mycket i att hantera sjukdom och har högre produktivitet eftersom arbetare är hälsosammare. Så bara den markanvändningens uppsättning val har så stor nytta. Och det är vad jag tycker om och om igen, att människor dra nytta av smart design.

Schloredt: Det verkar som om vi har mycket ångest i USA, oroar sig för att betala för vård, när du har råd att ha ett barn, hur man ska betala för barnomsorg och den typen av saker. Ser du hur det skandinaviska systemet minskar ångest för sina medborgare?

Lakey: Jag gör. De får högsta betyg om det bästa stället att vara mamma, och en del av den bilden är arbetsgivarens skyldighet att tillåta ammande mammor att ta upp till två timmar per dag av betald ledig tid från jobbet, så att de kan sköta sina barn. Och det är väldigt lätt att få prisvärd barnomsorg, antingen på arbetsplatsen eller, om din arbetsplats inte har det, i ditt eget grannskap.

Schloredt: När vi börjar prata om denna typ av politik i USA, är ett svar vrede att människor kan ha rätt till saker som subventionerad barnomsorg eller föräldraledighet eller arbetsplatsskolor. Kan du ta itu med det motstånd vi hör från några amerikaner på tanken på att regeringen ger saker för människor?

Lakey: Folk i Skandinavien var tvungna att svettas för att skapa den nuvarande situationen de befinner sig i. I 1920 och 30 sände trupper ut för att sätta ned folket som krävde en förändring. Så de ekonomiska eliterna i de länderna motstod verkligen förändring, och folket var tvunget att svettas hårt för att tvinga förändringar.

Så jag tycker det är rimligt att säga på ett ganska tufft sätt till amerikanerna: "Titta när du tjänar det genom att skapa massrörelser som kräver ett sådant system, kommer du att få det som en följd av din kamp. Men om du inte kämpar, kommer du inte få det, och det är meningslöst att bara sitta och avunda andra som svettas och fick det. "

Schloredt: Vad sägs om jämställdhetsfrågan? Det verkar som om vi i USA är utbildade att tro att du får bra saker om du förtjänar dem, och de som inte har ett bekvämt liv på något sätt förtjänar inte en. Har vi latenta önskningar om jämlikhet som vi kan klämma in här?

Lakey: Det finns ju i våra grunddokument! Vi kan titta tillbaka ibland när det har funnits mer jämlikhet i USA, som efter andra världskriget, då vårt samhälle faktiskt var mycket lyckligare och på många sätt en mer tillfredsställande plats att leva än det har varit när det varit mer ojämnt. Och vår regering har varit mycket mer funktionell när vi har haft mer jämlikhet.

Det brukade vara något som kallades "bipartisan utrikespolitik", till exempel, eftersom parterna visste att de var tvungna att komma överens och göra det verkliga regeringsarbetet, vilket är att kompromissa, och det handlade om hur mycket jämlikhet vi hade.

Det är nu klart från hälsovetenskapliga studier att människor i mer jämlika samhällen är hälsosammare än människor i mer ojämlika samhällen. Självklart finns det mindre brott. Så om det finns någon som är orolig för brott, kanske de vill ha ett jämställdare samhälle eftersom de har mindre risk för brott. Det finns massor av utbetalningar till jämlikhet.

Och naturligtvis är mest ojämlikhet ärvt snarare än förtjänade. Min vän Chuck Collins nya bok, Född på tredje basen, handlar om hur det är för välbärgade människor i landet, som för det mesta är födda på tredje basen. När de kommer till hemmaplan är det ganska löjligt för dem att ta kredit för att slå sig hemma eftersom de föddes på tredje basen.

Schloredt: Hur kommer vi från var vi nu är till var vi behöver vara?

Lakey: Nåväl, för en sak behöver vi se genom demokratins framträdande. Så länge vi förnekar det, kommer vi att misslyckas med att arbeta för förändring. När vi erkänner vem härskare verkligen är, vilket är en procent, så kan vi bli verkliga om förändring och göra stor förändring.

Jag tycker att det är vad som hänt med klimatförändringen. Ta solenergi. Solen skulle bli betraktad av de nationella kraftcentren som alltför attraktiv, särskilt i Hawaii och Kalifornien, så de har trängt in för att stimulera solen och försöka sakta ner den. Att försöka sänka förnybar energi ner är ett sätt att begå självmord, och de är villiga att göra det för att behålla vinsterna de får från sina redan stora investeringar i olja och gas, som fortsätter att subventioneras av regeringen - vilket är regeringen som de kontrollerar.

Vi måste, tidigare eller senare, kunna klara av kraften i mitten för att verkligen ta hand om vårt land och det tar ansvar för vårt land som skulle göra det möjligt för oss att få vad skandinaverna fick.

Schloredt: Det är ett stort jobb.

Lakey: Ja, men jag tror att vi kan klara stora jobb. Det är en skillnad som jag inte tar upp i boken. Jag har frågat på läsning av bokhandel där det finns en mängd olika åldrar, "Vem har hört i deras liv mycket tonvikt på amerikaner som identifierar sig som" de kan göra människor "?" Äldre människor lyfter sina händer "Oh yeah , vi kommer ihåg det. "Ge de tuffa jobben till amerikanerna. Vi kan göra det!'"

Yngre människor tenderar inte att lägga sina händer. Vi har ett ögonblick när människor observerar det. Ungdomar uppmuntras inte att tänka på sig själva som att ha en massa byråer. Och att tänka på sitt land som att kunna ta itu med riktigt svåra problem. Vad är syftet med den passiviteten, undrar jag. Så vi ska bara vara får som den ena procenten leder oss.

Jag frågar den frågan om och om igen, och jag är sobered av antalet människor som faktiskt känner sig svaga och maktlösa när det gäller att förändra vårt öde. Det är en avvikelse från amerikansk historia. När vi väl känner igen det, måste vi fråga oss själva: "Vill vi verkligen göra oss svaga?" Eftersom det enklaste sättet att göra dig svag är att tro att du är svag.

Schloredt: Så större jämlikhet och en mer demokratisk och lyhörd regering ger skandinaverna en bättre känsla av att styra sitt eget öde?

Lakey: Absolut. Och det känns på marknivå. Jag berättar om en historia i boken om mina släktingar i norge och pratar om ekonomisk politik som om de kör landet. Och de är!

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Valerie Schloredt skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Valerie bor i Seattle, där hon redigerar och skriver om klimataktivism och social rättvisa.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = George Lakey; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}