Hur den här lilla staden vägrade att bosätta sig för Wal-Mart

Hur den här lilla staden vägrade att bosätta sig för Wal-MartDebbie Bearden, samordnare vid Allen County Farm Bureau Association, sitter i sydöstra Kansas 'Mildred Store bakom deliens ursprungliga slaktblock. Butiken, som var en älskad fixtur känd för sina smörgåsar, hade stängts när den ursprungliga ägaren gick bort. Allen County GROW Food and Farm Council hjälpte de nya ägarna att återuppliva i 2014. Nu är ägarna värd gratis live musikhändelser en gång i månaden i affären, som är fylld med landsbygdsregionens historia. Foto av Jay Caldwell.

Efter fyra år utan en oberoende livsmedelsbutik fann de boende i Iola, Kansas, ett sätt att ta tillbaka en.

I två månader i 2012, longtime Iola, Kansas, bosatta bosatt Mary Ross trudged genom den svullrande värmen, viftade gnats från hennes syn när hon gick från dörr till dörr med en petition. Det var den hetaste sommaren efter att ha flyttat dit med sin familj om 30 år sedan, men Ross var fast besluten att samla signaturer som begärde att en livsmedelsbutik skulle etableras i den lilla landsbygdsstaden som är färre än 6,000-personer.

Iola hade förlorat sin senaste oberoende mataffär fyra år tidigare, strax efter att Wal-Mart Supercenter-med egna expansiva gångar - kom till stan och körde ut hela tävlingen.

"Jag bor i en liten stad. Det var mitt val, säger hon. Men eftersom Iolas tre mindre livsmedelsbutiker gick ut ur drift, måste hon köra 8 till 20 miles för att hitta hälsosamma matval och de specifika ingredienserna för sina hemlagade måltider. "Det är som att de försöker döda den här lilla staden", beklagade hon. Men 800-signaturerna hon samlade arbetade.

Iola bröt i oktober på grund av ett unikt offentlig-privat partnerskap i Iolas första mataffär på nästan ett decennium. Allen County gick med på att sälja fastigheter till det med en brant rabatt till G & W Foods Inc., en Missouri-baserad kedja med butiker spridda över hela regionen.

"Vårt samhälle sa i grund och botten att det är en prioritet att ha en stormarknad på denna sida, och vi är villiga att lägga lite hud i spelet", säger David Toland, verkställande direktör för Thrive Allen County, ett hälsovårdscenter.

Men problemet är större än Iola.

Frånvaron av livsmedelsbutiker i landsbygdens städer är en välbekant saga i hela Kansas och resten av Mellanvästern. I Kansas gick nästan en femtedel av de lantliga livsmedelsbutikerna över affärsperioden över fyra år, enligt en 2010-studie av Centrum för landsbygdsfrågor. I hela landsbygdens Amerika bor 2.3 miljoner människor i matökener-områden 10 miles eller mer från en stormarknad.


Få det senaste från InnerSelf


Och när dessa landsbygdsstäder förlorar sina stormarknader, precis som i Iola, förlorar arbetarna sina jobb och deras hälsa påverkas negativt. Robert Wood Johnson Foundation rankade Allen County en av de ohälsosamma i staten för en rad hälsoproblem, inklusive dess höga fetma och fysiska inaktivitetsnivåer.

Som ett svar på det minskande antalet lantbruksmarknader, samarbetade Kansas State University Center för engagemang och gemenskapsutveckling (CECD) med butiksehavare och lokala organisationer för att skapa landsbygdsmedelsinitiativet (RGI). Genom detta initiativ syftar CECD till att locka fler kunder till landsbygdens Kansas stormarknader genom att uppmuntra ägarna att sälja ytterligare varor som hårdvara och erbjuda stöd till samhällen med butiker som redan har stängt. När RGI bildades i 2007 fanns det 212 livsmedelsbutiker i landsbygdsstäder i hela staten som betjänade befolkningar som var färre än 2,500. Sedan dess har 33 av dessa butiker stängts och har inte öppnats igen, säger David Procter, chef för CECD.

För att undvika ytterligare stängningar är initiativet delvis utformat för att informera samhällen om vikten av att stödja lokala livsmedelsbutiker, samt visa de ekonomiska och sociala konsekvenserna av deras förlust. Initiativets community dialog plattform kallad FEAST (Mat, Utbildning, Jordbruk och Lösningar Tillsammans) innebär ett möte i rådhuset för att prata om det lokala livsmedelssystemet och betydelsen av livsmedelsbutikerna.

Det är nödvändigt att påminna landsbygdsboende om viktiga livsmedelsbutiker, säger Procter, för att det inte har varit så mycket forskning på lantliga matöknar som det har funnits i stadsområden.

"[Kansas] växer miljarder bushels vete, som har förvandlats till bröd för alla i USA. Det blir svårt för det att hända om det inte finns något samhälle för att stödja ranchers och bönder som bor i landsbygdsområdena, säger Procter. "Om det inte finns någon plats för dessa människor att gå för att få mat eller att få hårdvara eller för att få apoteksprodukter, då är det en dominoeffekt, och på något vis kommer det att påverka maten som människor i städerna köper också."

Under de senaste månaderna har RGI fått samtal från livsmedelspolitiska råd och hälsogrupper från två samhällen i Kansas som kämpar för att upprätthålla sina stormarknader. Procters team planerar att besöka dessa städer för att hålla samhällsdialoger och arbeta nära med ledare där för att utveckla strategier som ökar hälsosam tillgång till livsmedel.

Dessutom finns det en lantbrukshandlare för matkompis till initiativet som tar upp många av de utmaningar som ägarna står inför. Inom verktygslådan, som finns på RGI-webbplatsen, finns flera exempel på hur man gör en marknadsanalys, samt en lista över de juridiska kraven och licensieringen som nya livsmedelsbutiker behöver. Finansieringsmöjligheter och marknadsplaner är också tillgängliga via öppen källkod, vilket innebär att de är fritt tillgängliga för allmänheten. Också på hemsidan kan dessa open source-modeller och fallstudier replikeras i landsbygdssamhällen över hela landet.

Procter säger att många Kansas-samhällen tittar på RGI-förslagen till samhällsägda, ideella och skolbaserade modeller (där livsmedelsbutiker verkar genom det lokala skolsystemet) som de lär sig att navigera i nästa steg när det gäller att hantera snabbköpet . Många butiker som har blivit ideella organisationer har utökat sina uppdrag för att förbättra den allmänna hälsan och välbefinnandet i sina samhällen, noterar han.

Bland några av de innovativa lösningarna för matöken i Kansas är Allen County GROW (mat och lantbruksmöjligheter) mat och jordbruksråd ett som i augusti 2014 skapades som en resolution som godkändes av Allen County Commissioners. Det var det första lantbruksmat- och jordbruksrådet i staten, och har speglat lanseringen av flera andra. Debbie Bearden, samordnare vid Allen County Farm Bureau Association, hjälpte till att utveckla rådet och talar vid regionala händelser om vikten av landsbygds livsmedelsutskott. Hon uppmuntrar länsledare att tänka bredare om hur man uppnår hälsa och välbefinnande.

"Att få en mataffär är ett projekt och när det är klart, är vi färdiga. Men om vi skulle skapa ett livsmedelspolitikråd är det ett mycket bredare paraply, säger Bearden.

Under de senaste åren har rådet arbetat outtröttligt för att förbättra länets hälsoplanering. Det har drivit marknaden för bönder att driva en extra dag och att även erbjuda matdemonstrationer med färska lokala produkter. Rådet arbetar nu med fem restauranger i Allen County för att inkludera näringsvärde på sina menyer. För att ytterligare främja hälsosam kost, en ledamot, som också är en matleverantör, driver en matfordon som säljer sallader och slingrar framför affärskomplex under lunchpaus.

"De städer som kommer att överleva är de som är kreativa med lösningar och bygger partnerskap mellan stormarknader, lokala producenter och lokala myndigheter för att åtgärda dessa problem med tillgång till livsmedel", säger Toland, of Thrive.

Genom Thrive arbete och samhällets ansträngningar planerar Allen County att öppna G & W Foods i Iola nästa vår. För Mary Ross betyder öppnandet av marknaden, bara en halv mil från hennes hem, att staden inte dör. Det är faktiskt en återfödelse av sorter.

Nu kommer hon inte bara ha tillgång till hälsosamma matval för sin familj, men hon kommer också att kunna hitta ingredienserna hon behöver för att experimentera med olika måltider igen. Ross säger att det var nödvändigt att samhället kom tillsammans som de gjorde för att ta med en ny mataffär till stan.

"Om vi ​​inte hjälper varandra, blir vi en ö för oss själva", säger Ross. "Alla ska hjälpa alla andra."

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Melissa Hellmann skrev den här artikeln för 50-lösningar, Winter 2017-frågan av JA! Tidskrift. Melissa är en JA! rapporterande stipendiat och examen från UC Berkeleys forskarskola för journalistik. Hon har skrivit för Associated Press, TIME, Christian Science Monitor, NPR, Time Out och SF Weekly. Följ henne på Twitter @M_Hellmann eller maila henne på [E skyddas]

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = anti wal-mart; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}