Varför Amerika behöver ett nytt socialt kontrakt för att säkerställa att ekonomin fungerar för alla

Varför Amerika behöver ett nytt socialt kontrakt för att säkerställa att ekonomin fungerar för alla

Det senaste amerikanska valet exponerade två stora korsningsfellinjer i Amerika som, om de lämnades okontrollerade, snart skulle kunna producera en era med social och ekonomisk omvälvning, till skillnad från vad som helst i vår historia.

Först avslöjade den djupa avdelningar över ras, etniska och könslinjer som ledde till en ökning av hatbrott i fjol, särskilt mot muslimer. Att adressera detta kommer att kräva en fortsatt insats för att läka dessa växande divisioner och kommer att vara mycket svårt att lösa utan starkt ledarskap och en förnyad vilja att lyssna på varandras oro.

För det andra gav det röst till djupa frustrationer och ilska av dem som känner sig bakom ekonomiska styrkor och frukta sina barn kommer att uppleva en lägre levnadsstandard än vad de gjorde.

Nyckeln till att lösa denna fellinje - och inriktningen i denna artikel - ligger i att mobilisera alla samhällssektorer för att arbeta tillsammans skapa högkvalitativa jobb och ta lönerna stiger igen för alla. Kort sagt, Amerika behöver bygga ett nytt socialt kontrakt baserat på ömsesidig respekt och anpassad till dagens arbetsstyrka och ekonomi.

Vad menar jag med det? en socialt kontrakt är det som knyter samman de viktigaste intressenterna i en ekonomi, dess arbetare, företagsledare, utbildare och regering, och säkerställer att varje grupp uppfyller sina skyldigheter gentemot varandra samtidigt som de har egna mål. Arbetare, till exempel, vill ha bra löner och karriärer och har en skyldighet att arbeta produktivt och bidra till framgången för deras företag. Arbetsgivare måste balansera förväntningarna hos investerare, anställda och kunder.

Tyvärr har amerikanskt socialt kontrakt brutit ner i 1980s när klyftan mellan löneutveckling och produktivitetsutveckling började dyka upp, vilket skapade de villkor som skapade de frustrationer som vi såg på kampanjspåret i år. Med valet av Donald Trump och en republikansk majoritet i kongressen borde vi inte lida några illusioner att processen att bygga en ny kommer att ledas från Washington.

Men som historien lär oss, börjar inte de flesta sociala och ekonomiska förändringar som förbättrar livet i själva verket med en nationell politik.


Få det senaste från InnerSelf


demokrati Tusentals åskådare jublar när över en fjärdedel miljon marschers visar stöd för National Recovery Administration (NRA) i en parade på femte Ave. i New York City på Sept. 13, 1933. AP Photo

"Laboratorier för demokrati"

Högsta domstolen rättvisa Louis Brandeis kallade berömda stater vår "laboratorier för demokrati, "Platser där innovationer och sociala rörelser föds och testas för deras förmåga att ta itu med nya spänningar och visa hur man gör dem till nationell politik.

Det var så USAs senaste sociala kontrakt, som växte ut ur New Deal, började. Den politik som komponerade den började inte med president Franklin Delano Roosevelts underskriftslagstiftning om arbetslöshetsförsäkring, social trygghet, funktionshinder, kollektivavtal och minimilöner.

Snarare lagde arbetare grunden under de första decennierna av 20-talet, då Sidney Hillman, då ledaren för Amalgamated Clothing Workers Union, organiserade invandrare och utvecklade de grundläggande principerna för kollektivförhandlingar.

Stater som Wisconsin, Massachusetts och New York, pressade av arbetskraftsaktivister, antog arbetslöshetsförsäkring, minimilön och övertidsskydd. John R. Commons, som lärde vid University of Wisconsin, har kallats intellektuell far till New Deal för att han och hans elever hjälpte till att forma och studera dessa innovationer på statsnivå. De gick sedan till Washington för att hjälpa president Roosevelt skriva dem till de lagar som hjälpte till att avsluta Great Depression och lagde grunden för en expanderande medelklass.

Ändrar så här sällan om någonsin att börja i maktens korridorer. De börjar med bara några personer, som Susan B. Anthony och Carrie Chapman Catt, som ledde suffragettes rörelsen för att få kvinnor rätt att rösta.

Tyvärr har det sociala avtalet brutit ner i 1980-talet bland avreglering, attacker mot fackföreningar, växande globalisering och en djup recession som decimerade Rust Belt tillverkningsindustrier. Att misslyckas med att ersätta det är en grundorsak, jag skulle argumentera för av lönestagnationen, ilska och politiska avdelningar valet tog sig fram.

demokrati President Roosevelt undertecknade Farm Relief-Inflationary Bill, som gav honom extraordinära befogenheter över monetär inflation som en del av New Deal, maj 12, 1933. AP Photo

Arbetstagare i framkant

Med valet i backspegeln är det dags att börja den långa processen att bygga ett nytt socialt kontrakt som passar dagens ekonomi, arbetskraft och samhälle, en som ger en äkta röst till den frustrerade och kanaliserar sin ilska till handling.

Den goda nyheten är att vi redan är väl på väg, med många gräsrotsinnovationer över hela samhället som, om de accelereras och utvidgas, kan identifiera och forma sina nyckelfunktioner. Arbetskraften själv leder vägen, med hjälp av arbetskraftsorganisationer, samhällskolitioner och vad vi kan kalla "arbetarcentrerade entreprenörer".

Tänk Kampen för 15, med hänvisning till ansträngningar för att säkerställa en minimilön på US $ 15. Dess första synliga segern uppnåddes i 2015 i Seattle. Det starka offentliga stödet där skickade chockvågor runt om i landet, vilket ledde till att andra 18-stater ökade sina minimilön, inklusive fyra i förra veckans val.

Dessa utvecklingar också pressade traditionellt låglöneföretag som Wal-Mart, McDonald's och Gap för att öka inträdesnivån över de obligatoriska federala eller statliga miniminivåerna. IKEA har gått ett steg längre i åtagande att betala en "levande lön" (som beräknad av a MIT forskningsverktyg) på alla dess amerikanska platser.

Andra nya förespråksgrupper gillar Coworkers.org använder informationskampanjer och sociala medier och andra tekniskt stödda appar för att inducera företag som Starbucks att reformera schemaläggningspraxis för att ge mer förvarning och säkerhet om arbetsscheman.

Fackföreningar och arbetare kring landet strider löftet stöld (underlåtenhet att betala minimilön eller övertid), expanderar träningsprogram till fler kvinnor, minoriteter och invandrare och stödja insatser för att främja "Sunt förnuft" ekonomiska strategier som ger goda jobb på grundnivå, löner och karriärstegar.

Slutligen utvecklas ett antal entreprenörsföretag runt om i landet, till exempel Arbetslaboratoriet, en inkubator som stöder nystartade ideella organisationer som är speciellt utformade för att bygga nya källor till förhandlingskraft för arbetare och entreprenörer. Till exempel börjar Uber-förare i New York City och Seattle att organisera sig i fackföreningar och guilder för att få en röst i de villkor som styr deras ersättning.

Utan dessa och fortfarande strategier som ännu inte kan uppfinnas kan en teknologisk kunnig gräsrotsarbetarrörelse uppstå för nästa generation.

Hur företag kan hjälpa till

Affärsledare, för sin del, börjar få meddelandet att eran av prioritera aktieägarna över allt annat måste sluta Ingen annan än JPMorgan Chase VD Jamie Dimon, en av Wall Street mest respekterade titaner, sa förra sommaren att han skulle höja sina anställdas löner för att göra det är en bra långsiktig investering.

Han och hans kamrater bör använda samma logik när de råder kunder. Genom att betona långsiktiga investeringar kan de hjälpa till att avsluta kortsiktigheten som har hållit tillbaka företag från att investera i arbetskraftsutbildning och forskning och utveckling - så viktigt för skapandet av arbetstillfällen.

Wall Street kan också hjälpa till att leda vägen och kanske i samverkan med arbetskraft genom att skapa infrastrukturfonder för att hjälpa till att bygga upp våra vägar och broar, vilket ger en bra avkastning för sina investerare och ekonomin. Ledare från många grupper - inklusive Tillträdande presidenten Trump - erkänna behovet och värdet av att reparera nationens infrastruktur. Det här är ett perfekt tillfälle att visa bipartisanskapets makt, offentlig-privata partnerskap och samarbete mellan företag och företag.

Vissa huvudgatan företagsledare gör redan sin roll genom att konkurrera på grundval av högproduktiva, höglönsstrategier som forskning visar uppnå både starka vinster och skapa och upprätthålla bra jobb för amerikanska arbetare.

Utbildningsrollen

I dagens kunskapsbaserade ekonomi måste utbildningsledare räknas som en av de viktigaste intressenterna som är kritiska för att bygga och upprätthålla en ny social kontrakt.

De och några filantropiska ledare som arbetar med finansiering utbildning innovationer omfamnar vilket bevis som berättar för oss: Det finns inget som är viktigare för utbildningen än en bra lärare. Och i stater som är så olika som Massachusetts, New Jersey och Illinois, arbetar lärarförbund och utbildningsledare tillsammans för att utöka inlärningstiden, stödja lärarutveckling och uppmuntra onlinekurser som syftar till att hjälpa arbetare att uppdatera sina färdigheter i en värld av snabb förändring. Dessa ansträngningar bör utvidgas över hela landet.

Om kunskap är makt, kommer dessa utbildningsinvesteringar att utrusta dagens och morgondagens arbetskraft med de verktyg de behöver för att möta de utmaningar de är skyldiga att uppleva under sin karriär.

Frön av ett nytt socialt kontrakt

Så det här är några av de frön jag ser växer till ett nytt socialt avtal som återställer hopp bland marginaliserade.

Vad som behövs är att samla dessa olika intressenter för att lära sig om vad som fungerar och hur man informerar nationella politiker så att framgångar kan spridas.

Vi gör just det i ett försök att göra MIT till en plats där ledare av dessa innovationer samlas för att dela med sig av erfarenheter, stimulera forskning som behövs för att dokumentera deras framgångar, misslyckanden och lektioner och räkna ut sätt att diffusa de som arbetar till bredare inställningar.

Vi startade en "Bra företag-bra jobbinitiativ"Med Hitachi Foundation och stöder ansträngningar förbättra relationerna och bättre hantera och lösa konflikter på arbetsplatsen, t.ex. genom möten, workshops och nätkurser. Vårt mål är att vi som en katalysator för ytterligare innovation ska visa våra ledare vad en ny social kontrakt kan se ut.

Mer än något annat borde vi alla fortsätta att uppmuntra lokal aktivism, protest och innovation. Om historia är en guide så är det vad det kommer att ta för att få ledare i Washington att lyssna och göra sin del för att lösa dessa problem.

Avlyssningen

Om författaren

Thomas Kochan, professor i ledning, MIT Sloan School of Management

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Nyhetshistorik; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}