Ekonomien har ett allvarligt könsproblem

Ekonomien har ett allvarligt könsproblem

På tröskeln till 2008-finanskrisen kände sig ekonomerna optimistiska. Det tvåhåriga djuret som hade blighted ekonomin genom 1970s och 1980s - inflationen kombinerad med arbetslöshet - hade tömmats och konjunkturen tycktes vara en sak från det förflutna. Ekonomer trodde att de hade utvecklat en så bra förståelse för ekonomin att de kunde hålla den på en jämn köl. Nobels prisvinnande ekonom och president för American Economic Association, Robert Lucas, gick så långt som att meddela att Stor depression skulle aldrig hända igen.

När det otänkbara hände i 2008 var ingen därför mer chockad än ekonomer själva - och ekonomin har försökt att bygga upp sig själv sedan dess. Under vägen har det blivit svårt att kämpa med två andra inte helt orelaterade problem: ökande ojämlikhet och en avmattning i ekonomisk tillväxt. Om ekonomin ska förändras till det bättre och inte värre, måste ekonomer dra nytta av nya idéer och nya röster. Det måste inkludera kvinnor.

Ekonomien har ett allvarligt sexproblem - det här är enligt min åsikt en av de främsta anledningarna till att det gick "off piste" i första hand. Därav Min uppmaning till en sexuell revolution i ekonomin. Närvaron av ledande damer som Janet Yellen på Fed eller Christine Lagarde vid IMF maskerar ett djupt underliggande problem inom ekonomin, vilket framgår av det faktum att det finns har bara varit en kvinnlig Nobelprisvinnande ekonom.

Oavsett om vi tittar på politiker, akademiker eller ekonomi studenter, det finns många fler män än det finns kvinnor i ekonomin. I UK och US, det finns nästan tre gånger så många manliga hushållsstudenter med huvudämne i ekonomi vid universitetet eftersom det finns kvinnliga hemmalag. I Storbritannien har andelen tjejer som studerar för ekonomisk grad varit på en nedåt i motsats till uppåtgående trend.

Huruvida en ekonom är man eller kvinna borde i princip inte betyda. Men med tanke på att vårt samhälle har varit en där den manliga erfarenheten är väldigt annorlunda än kvinnans, hur kan ett ämne som domineras av män inte implicit och utan tvekan ge oss bara hälften av berättelsen?

Medan ekonomer tycker om att tänka på sin disciplin som könsneutral, är realiteten att ekonomer har tittat på världen runt dem genom manliga ögon - och ganska privilegierade manliga ögon på det. Denna manliga erfarenhet har traditionellt varit en av företagets och betald arbete, en upplevelse som lämnar familj och samhälle till motsatt kön. Samspelet mellan samhälle och ekonomi ignoreras, och den väsentliga rollen för reproduktion, vård och vård - något som är lika viktigt som kapitalinvesteringar - är uppenbart. Det är effektivt taget för givet.

Män har trots allt mycket mer erfarenhet av investeringar i anläggningar och maskiner än vad de gör för investeringar i nästa generation - eller om att ta hand om den tidigare generationen "producenter". Och sedan traditionellt har "rationalitet" varit ses som en manlig egenskap och "känslor" som kvinnliga har ekonomer länge tagit attityden att att införliva verkliga mänskliga egenskaper i deras sätt att tänka på ekonomin skulle vara att göra det mindre rigoröst.


Få det senaste från InnerSelf


Falsk dikotomi

Medan ekonomin påverkar alla - man eller kvinna - de frågor som ekonomer försöker svara på, de verktyg de använder för att hitta ett svar, de antaganden de gör längs vägen och de ekonomiska fenomenen de väljer att mäta är alla dikterade av det faktum att ekonomin är en disciplin dominerad av män. I sin tur är det också den ekonomiska politiken som påverkar våra dagliga liv.

Inte överraskande har ekonomer placerat marknader på en piedestal, lämnar livet ute i kylan - inklusive vitala aktiviteter utan vilka ekonomin och samhället inte kunde fungera. "Åtgärderna" av statliga ingripanden, varav många har en stark inverkan på kvinnors liv, har fått liten uppmärksamhet i förhållande till de mycket trumpeterade "downsides". Välfärdsstaten har demoniserats och kvinnor har lidit konsekvenserna.

Med denna försummelse av våra bredare liv har ekonomer vanligtvis delat ekonomin i tvilling sfärer: staten och marknaden. En eventuell utvidgning av den förstnämnda anses därför att komma på bekostnad av den senare. Endast genom att erkänna en tredje sfär, som involverar liv utanför marknaden och bortom statens lustar, kommer vi sluta se staten och marknaden som om de är i ett permanent nollsumman spel. Genom att stödja kvinnornas arbetskraftsdeltagande genom social- och välfärdspolitik kan staten till exempel arbeta för marknadsaktivitet istället för att tränga ut det.

Hans historia måste inkludera henne

Förutom den bias som finns inom ekonomernas världsmodeller, har deras tolkning av det förflutna - av vad som har gjort den västerländska ekonomin framgångsrik - lämnat något att önska. Historien som vi brukar berätta är förmodligen könsneutralt, men när du tänker på det är det väldigt mycket en manlig berättelse - en som involverar de flesta manliga ingenjörer, uppfinnare, industriister och forskare från den industriella revolutionen. Men historien tyder på att kvinnors val om arbete, fertilitet och hem var lika viktigt för västens uppkomst.

I Storbritannien hade kvinnor redan börjat komma in i arbetskraften hundratals år före den industriella revolutionen och gifta sig inte till deras mitten av 20-talet - väldigt annorlunda än i många framväxande ekonomier idag. Resultatet var mindre familjer - vilket betyder mindre nedtryck på lönerna, en större förmåga för föräldrar att utbilda de barn de hade och spara resurser för familjer att spara för framtiden. Genom att påverka löner, färdigheter och besparingar såg kvinnors val om arbete och familj den långsiktiga frön av ekonomisk tillväxt.

Genom att ignorera könens betydelse för ekonomisk tillväxt har ekonomer blinkat till den potential som kvinnlig bemyndigande ger för att lösa dagens pressande ekonomiska problem - även i väst. Oavsett om det är en avmattning i tillväxt, deflation, negativa räntor, dålig produktivitet, stagnerande löner, ojämlikhet eller politiska strider om invandring, är de problem vi står inför förankrad i det jag nyligen har kallat för Bloomberg "ett globalt sexproblem".

Brist på kvinnlig bemyndigande i fattigare länder har resulterat i höga fertilitetshastigheter och snabb befolkningstillväxt under det senaste århundradet. Med början av globaliseringen, som rika och fattiga ekonomier har kommit i större kontakt har detta skapat signifikant nedåtriktat tryck på löneutvecklingen i väst. Stigande ojämlikhet och långsam tillväxt har varit det oundvikliga resultatet - liksom motståndskraft gentemot utlänningar och globaliseringsstyrkorna.

Det är enligt min mening inte globalisering som är den bakomliggande orsaken till våra problem: det är bristen på frihet för kvinnor i fattigare länder över hela världen - inklusive deras brist på frihet att ta hand om sina kroppar. Vårt ekonomiska lidande återspeglar deras egna lidanden: Överdriven befolkningstillväxt utomlands som orsakas av kvinnors brist på frihet gör att tillväxten i väst sårar, särskilt för mindre kvalificerade arbetstagare. Detta påverkar ojämlikheten och minskar incitament för företag att investera.

Tyvärr har könsproblemet i ekonomin inneburit att kopplingen mellan kvinnors empowerment och dagens ekonomiska problem har förblev oförutsedda. Ta vad som kanske är den mest respekterade boken om de utmaningar som västerländsk ekonomi står inför - Sekulär stagnation: fakta, orsaker och botemedel, redigerad av ekonomerna Coen Teulings och Richard Baldwin. Ingen av de 20 eller så bidragsgivare var kvinnlig - kön fick inget omnämnande. Och ta Thomas Piketty s Huvudstad i tjugoförsta århundradet. Kön funkar knappast alls. Jag räknade bara en omtale av det i texten.

I takt med att ekonomin återskapar sig måste ekonomer erkänna att deras disciplin har ett allvarligt sexproblem - en som desperat behöver hanteras om vi ska ta tag i de stora utmaningarna vi står inför: långsam tillväxt, ojämlikhet och återkommande kriser . Genom att ignorera problemet, eller genom att anta att det är kvinnor som behöver förändras, inte disciplinen själv, kommer vi att vara avsedda att upprepa tidigare misstag. Och det kommer att skada alla - man eller kvinna.

Avlyssningen

Om författaren

Victoria Bateman, föreläsare och stipendiat i ekonomi, University of Cambridge

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kvinnor i ekonomi; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}