Twilight Of The Mom And Pop Motel

Han Tarry-A-While turisthem i Ocean City, Maryland. Författare tillhandahållenHan Tarry-A-While turisthem i Ocean City, Maryland. Författare tillhandahållen

I 1939, när John Steinbeck föreställde Highway 66 som "vägen för flyg", framkallade han de krossande realiteterna av migranter från depression, som hade blivit dämpade sitt land genom att misslyckas med grödor, obevekligt damm och hjärtlösa banker.

Kämpande för att finna en känsla av hemma på vägen, sökte dessa miljö- och ekonomiska flyktingar för hopp mot en bakgrund av ofattbar förlust. På vägen till Kalifornien skulle de vila och återhämta sig i militäröverskridande tält, snabbt konstruerade avdelningen för transportläger och Sears Roebuck chicken-coop hytter.

De kunde knappt föreställa sig de surrealistiska avlidningarna hos turistvägen som skulle börja dyka upp efter andra världskriget: hyra ett rum byggt för att likna en stuga och prydda med plastblommor; snäppande bilder av en neonkaktus som glödar genom halvtonade fönsternyanser; sover i en konkret tepee avsedd från indiansk kultur.

De kunde i korthet aldrig förutse uppkomsten av vägkanten motell.

Men efter sin högtidstid i mitten av 20th century, har det traditionella mamma och pop motellet - en gång allestädes närvarande längs amerikanska motorvägar och byways - i stor utsträckning släppt från den offentliga fantasi.

Dagens road tripper föredrar i allmänhet logi som har en professionell webbplats, garanterar en snabb internetuppkoppling och lovar lättillgänglig mellanstatlig åtkomst, vilket innebär att de äldre motellarna byggs längs tvåfartsvägar och numrerade motorvägar för att gå till frö.

Som Mark Okrant skriver i "Ingen ledighet: Rise, Demise och Reprise of America's Motels" cirka 16,000-motell fungerade i 2012, en kraftig nedgång från en topp av 61,000 i 1964. Under de följande åren har detta nummer säkert minskat ytterligare.


Få det senaste från InnerSelf


Ändå, ansträngningar att bevara mamma och popmotorboende - särskilt längs rutt 66, "den bästa vägen" - indikerar en önskan bland många historiker och bilister att återvinna något av Motell-andan som ännu inte är helt förlorad.

Innan motellet ... bondens fält?

För att förstå Amerika är att resa sina vägar.

Under de tre första decennierna av 20-talet cementerade Amerika sin kärleksaffär med bilen. För första gången kunde de flesta - oavsett deras kamp eller ställe i livet - hoppa i sina bilar, slå vägen och fly från de platser och omständigheter som binder dem.

Naturligtvis fanns det några av de bekvämligheter som finns tillgängliga för dagens interstate resenär. Väst om Mississippi var camping det vanligaste alternativet till dyra hotell. För bilister som inte ville trampa över täppt lobbyer i vävskläder, var bekvämligheten och anonymiteten hos ett fält eller sjöland ett attraktivt alternativ.

Tillbaka öster gav turisthem ett annat alternativ till hotell. Om du tittar runt i dammiga vindar eller antikaffärer, kan du fortfarande hitta kartongskyltar som annonserar "Rum för turister." Till exempel, Tarry-A-While turisthem i Ocean City, Maryland, annonseras "Rum, Rinnande vatten, Bad från rum. Lägenheter, Moderna bekvämligheter. Specialpriser april, maj, juni och efter arbetsdagen. "

Eftersom turisthem ofta låg i staden skilde de sig från de flesta moderna motell, som ofta finns nära motorvägar, bort från stadens centrum. Varje turisthem var dock lika unik som sina ägare. I detta bidrog de till en central tradition av det amerikanska motellet: mamma och pop ägande.

Fyll upp din tank och ta en bit att äta

Som depression bar på blev det lönsamt att erbjuda fler bekvämligheter än de som finns på campingplatser. Jordbrukare eller affärsmän skulle komma i kontakt med ett oljebolag, lägga upp en gaspump och kasta upp några skåp. Vissa var prefabricerade; andra var handgjorda - konstiga, men ursprungliga. I boken "Motellet i Amerika" Författarna illustrerar det typiska besöket i ett "kabinläger":

"Vid U-Smile Cabin Camp ... ankomna gäster undertecknade registret och betalade sedan sina pengar. En stuga utan en madrass hyrd för en dollar; en madrass för två personer kostar en extra tjugofem cent, och filtar, lakan och kuddar ytterligare femtio cent. Chefen körde styrbrädorna för att visa gästerna på sina stugor. Varje gäst fick en hink vatten från en utomhus hydrant, tillsammans med en bläckfisk av ved på vintern. "

Vid 1930 och 40 sättade stugor (även kända som turistdomstolar) som ett mer klassiskt alternativ till snuskiga stugor. Varje stuga standardiserades längs ett tema som "rustik eller" ranch ", och de flesta byggdes runt en allmän gräsmatta. Som den engelska byn i New Hampshires vita bergen annonserade:" Moderna och hemtrevliga, rymmer dessa bungalows tusentals turister som besöker den här skönhetsplatsen i Franconia Notch. "

Ett vykort visar den engelska byn East i New Hampshire. KortkoEtt vykort visar den engelska byn East i New Hampshire. KortkoTill skillnad från hotell i centrala städer var domstolar utformade för att vara bilvänliga. Du kan parkera bredvid ditt individuella rum eller under en carport. Tillsammans med bensinstationer började restauranger och kaféer dyka upp på dessa vägar.

Sanders Court & Cafe i Corbin, Kentucky, annonserade "komplett boende med kakelbad, (överflöd av varmt vatten), heltäckta golv," Perfect Sleeper "-bäddar, luftkonditionering, ånguppvärmning, radio i varje rum, öppet året runt, serverar utmärkt mat." Och Ja, den där maten inkluderade den stekta kycklingen som utvecklats av Harland Sanders, Kentucky-kolonisten KFC-berömmelse.

Uppkomsten av Motellet

Under 1930 och 40 dominerade enskilda stuga och stuga domstolsägare, känd som "courtiers", vägenhamnen handel (med undantag för Lee Torrance och hans fledgling Alamo Courts kedja).

För en tid levde hovmän en version av den amerikanska drömmen: hem och företag kombinerade under samma tak. Sedan under andra världskriget var nästan allt vägturrelaterat rantat, med däck, bensin och fritid till en premie. Men många trupper som reser över hela landet för att distribueras utomlands såg delar av Amerika som de senare skulle vilja återkomma vid återkomsten.

Efter kriget främjade president Dwight D. Eisenhower, frustrerad av svårigheten att flytta tankar över hela landet, en plan som efterliknade den tyska motorvägen: Federal Interstate Highway System. Men den första av dessa fyrvägskanaler skulle ta över ett decennium att bygga. Fram till dess tog familjerna till vilka motorvägar som var tillgängliga - kryssade över rullande vägar som följde kurvorna och vågorna på landsbygden. När det passade dem kunde de enkelt dra av sig för att besöka små städer och landmärken.

På natten fann de motorbanor - isolerade inte längre stugor, men fullt integrerade byggnader under ett tak - upplyst av neon och designad med stil. De skulle snart kallas "motell" ett namn myntade av ägaren till Milestone Mo-Tel (en förkortning av "motorhotell") i San Luis Obispo, Kalifornien.

Medan motellrummen var vanliga och funktionella, utnyttjade fasaderna regionala stilar (och ibland stereotyper). Ägare anställda stuckatur, adobe, sten, tegelsten - vad som var praktiskt - att locka gästerna.

Med familjer som svärmer till och från vilopausarna som multipliceras längs vägarna i efterkrigstidens Amerika, bestämde sig många av ägarna för ett livs arbete.

De goda tiderna varade inte. Begränsade tillgångsinterstater, byggda för att kringgå överbelastade centrum, började orka över nationen i 1950 och 1960. Långtidsmotorvägar gjordes föråldrade av kedjor som Holiday Inn som suddade skillnaden mellan motell och hotell. Enstegsbyggnader gav plats för dubbel- och trippeldäckare. Spänningen att upptäcka det unika utseende och känslan av ett motell på vägarna ersattes av försäkringar av samhet genom värdar från kust till kust.

Idag, med de flesta resenärer som använder Interstate Highway System, går få människor ut ur deras sätt att hitta vägar motell. Färre fortfarande minns traditionerna för autocamps och turistdomstolar. Men ett växande antal bevarandeföreningar och intrepid kulturupptäcktare har börjat träffa utgångarna och reser de ursprungliga motorvägarna igen - utforska resterna av Route 66, Highway 40 och US 1 - letar efter den enda upplevelsen precis runt böjen.

Ingen plats att fly

Du kan argumentera för att nedgången hos mamma och pop motell betyder något annat förlorat i det moderna amerikanska livet: förlusten av friktion, avstånd, av idiosyncrasy. I min bok "City Allestädes närvarande: Plats, Kommunikation, och Uppkomsten av Omnitopi" Jag skriver av en nation definierad mindre för resa än genom illusionen att man kan samla hela världen - åtminstone samma och tillförlitliga delar av det - och navigera i sitt säkra interiör utan rädsla för överraskning.

Det finns nöje - och en viss grad av tillfredsställelse - i denna fantasi. Men det finns också något som saknas. Jag vill inte nödvändigtvis kalla det "äkthet". Men vi kan kanske föreställa sig motorstugor - de förflutna och de som förblir idag - som representativa för en trevlig och sällsynt fantasi av frihet: ett sätt att undkomma det globala kontinuumet av konstant flöde och enkel anslutning. De är en avvikelse från vardagens skript, en plats där resenärer fortfarande kan uppfinna en ny persona, ett nytt förflutet, en ny destination.

Om författaren

Andrew Wood, professor i kommunikationsstudier, San José State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Mamma och Pop Motel; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}