Det är dags att vi uppnådde arbetskraft för det 21-talet

arbetsdag 9 4

På arbetsdagen har politiker traditionellt betalat läppservice till arbetstagarens situation, som den nationella semestern är avsett att hedra. Med arbetarklasskampar som tar det centrala steget i årets val, kommer vi sannolikt att höra från dem mer än vanligt att prata om de steg de kommer att vidta för att minska inkomstskillnaden eller avsluta tre decennier av lönestagnation.

Vissa av dem kommer att gå ett steg längre och röststöd för fackföreningar och kollektivförhandlingar, vilka båda har minskat samtidigt som lönerna har stagnerat.

De gör det med god anledning. Inte bara har amerikanska arbetare gjorde det klart de är upptagna med att vara kvar efter ekonomin går ut, det finns en växande bevisning för att facklig nedgång är en av de viktigaste orsakerna till lönestagnation och inkomstöverskott.

Lösningen är dock inte att ta tillbaka fackföreningarna igår. Vi måste skapa starkare partnerskap för näringslivsarbete för imorgon.

Slide of union power

Så långt tillbaka i mitten av 1980, vår forskning på MIT visade att kollektiva förhandlingar inte längre kunde hantera hotet om strejker eller andra former av press för att få företagen att matcha förhandlade löneökningar.

Tidigare var strejkströmmar och rädslan för att få organiserade ledda företag att matcha löner som förhandlats i viktiga fynd. Till exempel förhandlade General Motors och United Auto Workers i slutet av 1940 en löneformel som kopplade lönehöjningar till ökad produktivitet och levnadskostnader. Unioniserade företag måste följa med eller riskera en strejk. Även företag utan fackföreningar måste göra detsamma om de ville undvika att deras arbetstagare blir organiserade.

Nyare undersökningar visar att nedgången i fackförhandlingens makt som observerats i 1980s har fortsatt och har nu tagit en stor avgift på fackliga och icke-unionsarbetare. en bara släppt rapport från liberal-lutande tanke tanken Ekonomiska politiska institutet, till exempel, uppskattar att minskning av fackföreningar - från 23-procent i 1979 till 11-procent i 2013 - och deras kollektiva förhandlingsstyrka har gjort att män i den privata sektorn tjänar US $ 109 miljarder mindre varje år och kvinnor tjänar $ 24 miljarder mindre.


Få det senaste från InnerSelf


Andra senaste undersökningar visar att nedgången i lönen nu har spridit sig till den offentliga sektorn. Lärare har varit speciellt hårt slag. I 1979 fick lärare bara 2 procent mindre än jämförbara högskoleexamen. I 2015 hade inkomstgapet ökat till 17 procent.

Mer än tom retorik?

Forskning som detta har övertygat mer demokratiska kandidater att kräva ombyggnad av fackföreningar.

Men är det möjligt eller är det bara tom retorik?

Som jag har argumenterade förut, Jag tror att det är tomt av två skäl. För det första, eftersom 1978 tre viktiga ansträngningar för att passera arbetsrätt reformen för att göra det lättare att bilda en union har blockerats i kongressen. Och det finns ingen anledning att tro att detta kommer att förändras.

För det andra, även om fackföreningar började växa igen, skulle de inte kunna lita på deras tidigare kraftkällor för att driva upp lönerna. Det finns bara för mycket inhemsk och internationell konkurrens, och det är för lätt att flytta kapital och jobb till låglöneländer. Det gör det mycket svårare att använda strejk eller fackliga hot för att få företag att lyfta löner eller matcha förhandlade ökningar.

Så vad mer kan man göra? I tidigare artiklar har jag lagt fram en ny arbetspolicy som inte bara stöder fackföreningar utan också främjar partnerskap för arbetshantering. Jag har också föreslagit förlängning av skyddet mot arbetsgivarens vedergällning för fler arbetstagare, såsom snabbmat anställda kämpar för en $ 15 minimilön eller oberoende entreprenörer som Uber eller Lyft-chaufförer. Dessa förändringar skulle hjälpa till att omformulera arbetspolitiken för att passa den moderna ekonomin.

Men arbetspolitiken kan inte längre vara ensam. En mer fullständig strategi behövs som integrerar en reviderad arbetspolitik med något som kallas a Ekonomisk strategi "hög väg".

På MIT lär mina kollegor och jag detta tillvägagångssätt till våra MBA-studenter, i ledarskapsutbildningskurser och i vårt offentliga online kurser. Vi berättar för nuvarande och framtida företagsledare att de har valmöjligheter i hur de konkurrerar på marknaden: De kan minimera arbetskraftskostnaderna och kämpa för att hålla fackföreningar ur sina organisationer eller de kan investera i sina arbetstagare med hjälp av sin kunskap, kompetens och motivation för att uppnå hög produktivitet och kundservice. Och sedan belöna de anställda med sin rättvisa andel av vinsten de hjälper till att producera.

Under de senaste två decennierna, forskare har upptäckt hur företag som använder denna "high road" -metod - som detaljister som Costco eller Market Basket, flygbolag som sydvästra eller hälsovårdstjänster som Kaiser Permanente - gör lika bra eller ännu bättre på långsiktig finansiell avkastning, kundservice och löner än "Lågvägs" konkurrenter, till exempel Walmart eller Spirit Airlines.

Uppgiften framåt

Hur kan vi uppmuntra fler företag att flytta i denna riktning?

Som pedagoger har vi en viktig roll att spela, men våra ansträngningar måste matchas av en väl samordnad insats som skär över den federala regeringen och verksamheten för att inse fördelarna med en vägvägspolitik. Ett exempel är att reparera Amerikas förfallna infrastruktur genom offentlig-privata partnerskap, som några företag och arbetsledare har redan åtagit sig.

Samma sak måste uppnås vid genomförandet av en ny tillverkningspolitik. Vi kommer inte troligen att få tillbaka många av de jobb som förlorats till Kina och andra låglöneländer. Det bästa sättet för regeringen att hjälpa till att bygga om vår tillverkningsbas är att stödja investeringar i nästa generations teknik, som lätta metaller, fotonik, robotik och bärbara fibrer som kommer att generera energi och kyla våra kroppar. Men det är också viktigt att insistera på att företagen får federal finansiering åtagit sig att göra sina produkter här och investera i deras arbetskraft.

Så den här arbetsdagen anser jag att kandidaterna måste gå bortom den gamla retoriken från det förflutna och förbinda sig att göra det svåra arbetet med att omarbeta arbetspolitiken på sätt som det kan vara möjligt att vidta.

Och då borde de följa upp de omfattande och disciplinerade administrativa åtgärder som behövs för att förverkliga en högvägsstrategi som sätter ekonomin på en kurs som verkligen kommer att fungera för alla.

Om författaren

Thomas Kochan, professor i ledning, MIT Sloan School of Management

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fackföreningar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}