Europeiska kommissionen varnar multinationella företag med € 13 miljarder Apple Tax

Europeiska kommissionen varnar multinationella företag med € 13 miljarder Apple Tax

Europeiska kommissionen lägger märke till multinationella företag med sitt order till tech jätte Apple att betala € 13 miljarder i skatt till Irland. Det signalerar att det inte kommer att böja för tryck från USA. Nu kan andra länder följa med liknande åtgärder.

Kommissionen ingås Irland beviljade Apple otillbörliga skatteförmåner. Det fann att selektiv behandling gjorde det möjligt för Apple att betala en effektiv bolagsskattesats på 1% på sina europeiska vinster i 2003, ner till 0.005% i 2014. Detta var betydligt mindre än Irlands skattesats på 12.5%.

Det är otroligt, med tanke på att i oktober 2015, hade kommissionen liknande resultat. Den drog slutsatsen att andra länder gav selektiva skattefördelar, till exempel Luxemburg till biltillverkaren Fiat och Nederländerna, till kaffebutiker Starbucks. Europeiska kommissionär Margrethe Vestager uttalade:

Skatteavgöranden som artificiellt minskar ett företags skattesats är inte förenliga med EU: s statsstödsregler. De är olagliga. Jag hoppas att detta meddelande med dagens beslut kommer att höras av medlemsstaternas regeringar och företag. Alla företag, stora eller små, multinationella eller inte, borde betala sin rättvisa andel av skatt.

Detta följer också ett beslut i januari 2016, när kommissionen avslutade selektiva skattefördelar som tillhandahålls av Belgien Enligt dess "överdrivna vinst" skattesystem var också olagligt enligt EU: s statsstödsregler.

Kommissionens beslut angående Apple har inte ifrågasatt Irlands skattesystem eller bolagsskattesats. Snarare går det till hjärtat av problemet med vårt nuvarande internationella skattesystem: Företagen har använt hemliga skatteavgöranden för att vinstskifte via överföringsprissättning. Dessa företag har utnyttjat befintliga regler som leder till situationer som inte återspeglar den ekonomiska verkligheten.

Konsekvenserna

Två betydande konsekvenser av kommissionens undersökningsresultat framgår. Först är den stora storleken på återbetalningsordern, som räknas upp till € 13 miljarder, anmärkningsvärd. Fiat och Starbucks var mellan € 20-30 miljoner vardera. Kommissionen skickar tydligt ett meddelande om att denna typ av skattestrategi inte är acceptabel.


Få det senaste från InnerSelf


Kommissionen skickar också ett meddelande till Förenta staterna, både med konstaterandet och beloppet, att det inte kommer att påverkas av alternativa synpunkter och påtryckningar som uppmanar kommissionen att ompröva sin nuvarande undersökning. Sådana synpunkter uttrycktes i US Department of Treasury White Paper och februari 11 brev från statssekreteraren till kommissionens ordförande.

För det andra kan andra länder potentiellt dra nytta av beslutet om de väljer att vidta åtgärder. Kommissionen noterar att Apple strukturerat sin verksamhet så att försäljningen registrerades i Irland i stället för det land där produkterna såldes.

Apple Sales International, med säte i Irland, var ansvarig för att köpa Apple-produkter från utrustningstillverkare runt om i världen och sälja produkter i Europa, Mellanöstern, Afrika och Indien. Kommissionens beslut nämner specifikt detta som något som ligger utanför dess uppgift, men föreslår att andra länder kan kräva att Apple ska betala mer skatt på grund av denna struktur.

Implikationen är att Apple inte har betalat lämplig skatt i de länder där försäljningen effektivt ägde rum. Detta låter dörren öppna för andra länder att kräva att Apple ska betala mer skatt på försäljningen som gjorts i sitt land men registreras i Europa. Australien skulle också omfattas av denna kategori.

Apple och Irland har angett att de kommer att överklaga beslutet. Men varje företag som deltar i aggressiv överföringsprissättning läggs på varsel. Detta är en aggressiv skatteplaneringsteknik som myndigheterna är klart beredda att undersöka.

Kommissionen stöder inte sin ståndpunkt. Det fortsätter fortfarande undersökningar av skattemässiga avgöranden utfärdade av Luxemburg till båda amason och McDonalds och om prejudikat följs kommer dessa företag att vara nästa.

Apples skattestruktur

Skatteavgörandena från Irland till Apple godkände en överföringsprissättningsmetod som gjorde det möjligt för Apple att internt fördela vinster på ett sätt som inte speglade den ekonomiska verkligheten för att undvika skatt.

Överföringspriser avser de priser som tas ut för grupptransaktioner. Skattelagen kräver att dessa transaktioner ska ligga på ett armlängdspris. Det vill säga ett pris som en närstående verksamhet skulle betala för varorna eller tjänsterna. Överföringspriser är också en välkänd vinstförskjutningsteknik som används av multinationella företag.

Irlands skattebehandling med Apple. Europeiska kommissionenIrlands skattebehandling med Apple. Europeiska kommissionenI synnerhet tilldelades Apple vinster till "huvudkontoret" som inte hade några anställda, inga lokaler och var statslösa. Det innebär att vinsten inte beskattas i någon jurisdiktion eftersom huvudkontoret inte tillhör en jurisdiktion.

Europeiska kommissionens undersökning

Starten av Europeiska kommissionens Undersökningen kan spåras tillbaka till juni 2014, när det började sin undersökning av överenskommelser om överföringsprissättning på företagsbeskattning av Apple i Irland, Starbucks i Nederländerna och Fiat i Luxemburg.

Dessa företag har flaggats av media som deltagande i oetiska skattepraxis. Detta inkluderar tanken att vissa företag fick betydande skattesänkningar genom skattemässiga avgöranden.

Skatteavgöranden är sedvanlig praxis och är avsedda att vara brev från skattemyndigheter som förklarar hur företagsskatt kommer att fastställas. Exempelvis används skattesatser ofta för att bekräfta behandlingen av överföringspriser.

Kommissionens undersökning koncentrerade sig på användningen av dessa skattesatser för överföringsprissättning. Ordningar är inte avsedda att vara en mekanism genom vilken länder ger företagen en betydande minskning av deras skatteplikt.

Ändå var själva orsaken till kommissionens undersökning oroen att skatteregler, som väsentligt underskattade skattepliktig vinst, gavs vissa företag, vilket medförde en skattesänkning.

Selektiva skattepraxis som statligt stöd

Den pågående undersökningen från kommissionen är inte en undersökning av skattesystemet eller skattesatsen i ett land utan snarare praxis att utfärda vissa positiva avgöranden. Artikel 107 (1) av den Fördraget om upprättandet av Europeiska unionens lydelse:

Varje stöd som beviljats ​​av en medlemsstat eller genom statliga medel i vilken form som helst som snedvrider eller hotar att snedvrida konkurrensen genom att gynna vissa företag eller produktionen av vissa varor skall, i den mån det påverkar handeln mellan medlemsstaterna, vara oförenlig med det interna marknadsföra.

På grundval av att selektiva skattepraxis utgör statligt stöd, ansåg kommissionens undersökning av Apple att lagenligheten av dessa skattemässiga överföringsskatter var avgörande.

Europeiska unionen har varit proaktiv när det gäller att vidta åtgärder för att ta itu med baserosion och vinstförskjutning. Kommissionens undersökning av skatteavgöranden är bara ett sätt att göra det.

Vi har också sett förslag som kommer ut ur EU för större offentliggörande av företagsinformation i form av rapportering per land. Framtida utveckling är sannolikt och kommer potentiellt att vara ett prejudikat för internationellt antagande av åtgärder som säkerställer att företag inte längre kan undvika sin skattskyldighet så lätt. Om de gör det, är konsekvenserna tydliga - granskning av alla.

Om författarenAvlyssningen

Kerrie Sadiq, professor i beskattning, QUT Business School, Queensland University of Technology

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = globalisering; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}