Har arbetets framtid redan anlänt

arbetslivets framtid 8 28

Här är vad dagens otraditionella arbetare gör för att bygga demokratiska, arbetarstödda samhällen inom den växande konjunkturen.

Estelle Becker Costanzo har arbetat i Pittsburgh restauranger sedan ålder 15. Nu är 56 en server på The Capital Grille, en position hon är stolt över. "Det här är ett bra jobb", säger hon-relativ till resten av branschen. Fortfarande, för att hennes baslön har stannat vid $ 2.83 per timme i 25-år, kämpar hon för att täcka sina grundläggande kostnader. "Ursprungligen skulle [tips] vara 50 procent av vår inkomst. Nu är det mer som 100 procent. "

Som tips blev hennes primärinkomst ökade kraven på denna inkomst. Som vanligt i branschen tar Capital Grille Costanzo en fast procentandel av varje räkning som ett tips för bussare och bartenders. Avgiften förutsätter att hon får ett 20-procenttips. Detta var praktiskt när stora partier debiterades som standard - en politik som kännetecknas av den obekväma amerikanismens "automatiska gottgörelse" eller "autograt". Senast slutade The Capital Grille autograt och lämnade Costanzos inkomst till kundernas lustar. När stora partier reserverar privata rum, tipsar de ofta bara en bråkdel av vad hon behöver för att täcka sina skyldigheter. Som ett resultat kan hon arbeta i timmar bara för att betala för privilegiet.

För Costanzo är förlusten av autograt bara den senaste av en serie attacker mot hennes säkerhet. Vid denna takt, även om autograt återinförs, ser hon inte ett slut på kamp. "Pensionering? Jag jobbar 'tills jag är 80,' säger hon. "Vi tänker inte riktigt på framtiden tills det äntligen kommer upp på oss."

Toronto's Kristy Milland tycker mycket om framtiden. Liksom Costanzo berodde Millands inkomst långa på hur mycket de tjänade hon bestämde sig för att betala. Men hon arbetade inte i restauranger eller fick betalt i tips. I själva verket mötte hon aldrig ens en enda av de många kunder hon tjänstgjorde i flera år. Milland är en av de möjligen hälften miljoner människor som för närvarande arbetar för Amazons Mekaniska Turk ("MTurk"), en av de största arbetsgivarna i nätverksoperatörerna i nätverksplattformar, som Uber eller Handy, som länkar arbetare till arbetsgivare ett jobb på en tid.

"Turkare", som de kallar sig själva, ansluter sig till "förfrågare", arbetsgivare som annonserar fast betalning i utbyte mot en enda uppgift. Amazon touts turkers som "artificiell artificiell intelligens" som kan skickligt utföra jobb som datorer inte kan göra bra: transkribera ljud, kategorisera bilder eller tjäna som ämnen i akademiska experiment. Betala varierar från pennies till dollar för uppgifter som kräver sekunder till timmar. Även om lönerna är små kan konkurrensen vara hård. "Ibland skulle jag få en text mitt på natten och gå ut ur sängen för att börja," säger Milland. För att sätta ihop en rimlig dags lön kunde hon ibland hitta 17-timmar på en sträcka. Andra gånger kan hon gå en vecka utan att arbeta, men den veckan var ingen semester. "Det är fortfarande 17 timmar om dagen," säger hon.

Även när arbetet var stabilt kunde Milland inte vara säker på att hon skulle få betalt. Begärare kan avvisa arbete utan förklaring och minimala konsekvenser: En annan Turker tar den återvändande uppgiften, ofta i sekunder.


Få det senaste från InnerSelf


Vad länkar gigarbetare som Milland med tippade anställda som Costanzo är att båda arbetstagarnas situationer kan ganska kallas osäkra - deras inkomst, sysselsättning och förmåga att tillgodose grundläggande behov är osäkra och alltmer oskyddade. Denna brist på säkerhet är självförsvarande. Arbetstagare som är laserfokuserade på att hitta och hålla arbeten kan vara ovilliga att riskera försök att organisera för bättre förutsättningar.

"Vi tänker inte riktigt på framtiden tills det äntligen kommer upp på oss."

Rochelle LaPlante, en moderator för Turker diskussionsforum "MTurk Crowd," har offentligt kritiserat plattformen och ställt sig inför recrimination - från andra turker. Hon säger att även vissa medlemmar i sitt eget forum skulle föredra att hon tystade. Privata berättar de för LaPlante att de oroar sig för att de kan lämna plattformen om den dåliga behandlingen av arbetstagare utsätts. Andra är rädda för mer direkt repressalier: LaPlante säger att minst en persons konto var permanent avbruten efter att de talade offentligt om arbetstagarvillkor. Den typen av vedergällning är uttryckligen förbjuden mot anställda, men eftersom det arbete som turker utför - och från vilket Amazon och förfrågare härrör från intäkter - anses vara oberoende avtalsslutande, behöver företaget inte följa dessa arbetslagar.

Milland tror att med utgången av dessa plattformar kommer precaritet för oss alla i slutändan. "Lärare, läkare, advokater, revisorer, programmerare, designers, författare, journalister-vi ska alla gå till någon plattform varje morgon och leta efter arbete 17 timmar om dagen", säger hon. Hon har levt framtiden som Costanzo ser kommer. "Vi jobbar i framtidens arbetsmarknad, och vi kommer tillbaka med dåliga nyheter."

Till plattformsägare är precisionen central för framtiden som de vill skapa. I ett öppet brev till Europeiska unionen hävdade ett konsortium av 47-plattformskorporationer mot regler för sin bransch. De beskriver sig själva som "innovatörer" som "remodellerar hela värdekedjor". Till världens miljarder lovar de "nya inkomstkällor, mikroföretagande och flexibelt arbete". Med andra ord: mer och djupare precaritet.

Företagen har länge försökt skapa osäkerhet. Vad som är annorlunda med det nuvarande ögonblicket är att den teknik som undergräver gamla former av sysselsättning också möjliggör nya typer av bemyndigande.

"En del av det vi gör är att öka känslan av vad som är möjligt", säger Michelle Miller, medgrundare av CoWorker, en plattform för arbetstagare att bygga upp arbetskrafts kampanjer. CoWorkers användare tenderar att vara anställda i stora företag eller kedjor som, som turkare, är fysiskt isolerade från både sina arbetsgivare och varandra. Användarna brukar vara icke-fackliga. Men även när arbetstagare har fackföreningar, kan deras fackföreningar inte slåss mot varje slag. De måste allokera begränsade resurser mot kampanjer som har stor chans att lyckas. Det betyder att några av de viktigaste problemen för arbetstagare lämnas oadresserade.

CoWorker startade från en enkel idé: Låt arbetarna leda. Dess verktyg hjälper människor som Costanzo att starta sina egna arbetstagares rättigheterskampanjer och bygga upp nätverksnät för att övervinna isolering. Bland de tusentals som har lovat stöd för Costanzos kampanj är dussintals anställda i samma restauranggrupp, från städer runt om i landet.

Miller tycker att kampanjer som Costanzo, som använder dessa nya digitala nätverk för att återfå förlorade skydd, är absolut kritiska. "Vi är på ett ställe där vi har några rättigheter att återkräva att göra," säger hon. Men det faktum att dessa kampanjer behövs speglar också hur långt vi ännu inte har åkt. "Vår kultur och vår ekonomi har förstärkts i många år [att] när du går till jobbet tar du vad du får", säger hon. "Du har tur att ha jobb." "När det behövs kamp för att upprätthålla status quo, finns det lite hopp om att förbättra arbetsförhållandena radikalt.

Costanzo håller med om. Hon vet att hennes kampanj är viktig, men hon ser gränserna för tillvägagångssättet. "Jag är inte säker på vad vi har vid denna tidpunkt", säger hon. "Mer medieuppmärksamhet? Vad händer är vi gör det här, och då sitter det bara stillastående. Vi måste bli starkare och mer vokal, eller vi kommer bara att försvinna. Någon måste ta nästa steg. "

Kampen behövs bara för att upprätthålla status quo.

Miller hoppas att dessa kampanjer bara kommer att vara början på början. Hon vet att, eftersom anställning blir mer osäker, utfärdar förespråkning ensam inte att bygga varaktig förändring. "Med tillväxten av den kontingenta arbetskraften ... behöver vi nya former," säger hon. Hon hoppas att de nätverk som byggts via CoWorker i slutändan syftar till universella garantier som inte är knutna till en enskild arbetsplats, arbetsgivare, industri eller till och med anställning alls. "Vi behöver ha en mycket mer fantasifull, robust uppsättning alternativ än vad vi just nu har, vilket du måste vara en" anställd "för att ens ha en enda rättighet."

Hon tror att vägen till denna framtid börjar med att möta dagens förhållanden. "Det är vårt samhällsansvar att vara aktiva deltagare på våra arbetsplatser", säger hon.

Hur kan spelarbetare bli "aktiva deltagare" när deras arbetsplats är virtuell?

Turkopticon är ett svar. Tjänsten, byggd av Lilly Irani, en biträdande professor vid University of California, San Diego och Six Silberman, en forskare och programmerare, tillåter turkare att kollektivt spåra beställare. Smidig integrerad med det vanliga MTurk-gränssnittet gör det möjligt för turker att se om deras kamrater har anmält en sökande för att avvisa giltigt arbete. På detta sätt skapade turker en vital kontroll av otrygghet: konsekvenser för arbetstält och arbetstagarmissbruk. Det var viktigt att de gjorde det utan att tilltala plattformsägarna eller vänta på att tillsynsmyndigheterna skulle komma in. Turkopticon var första gången många turkare insåg att de kunde slåss tillbaka.

För större slagsmål måste de dock behöva större sammanhållning. Trots att turker lätt samarbetade på Turkopticon hindrades samordning i större skala av spridda, isolerade samhällen.

"Dynamo var en plats för oss att komma ihop", säger Milland. Hon talar om webbplatsen Dynamo, ett forum där turker väljer åtgärder för att ta kollektivt. Jag pratade med Niloufar Salehi, drivkraften bakom Dynamo. Niloufar är ett tredjeårs Ph.D. student i datavetenskap vid Stanford University. I hjärtat av Silicon Valley, tillsammans med kamrater som bygger algoritmerna som driver precisionsgenererande plattformstjänster, har Salehi olika konstruktioner. I början av 2013 hörde hon Irani närvarande på Turkopticon och blev omedelbart fascinerad. "Jag hade aldrig sett forskning som tidigare använts." Under hösten anställde hon samarbetspartners, bland annat Irani, Milland, och en anonym Turker, känd av nominat-Turk Clickhappier, för att bygga Dynamo.

Salehis utsikt över Turkers är precis motsatt av Amazons. Hon tror att man behandlar människor som algoritmer lämnar ut det mesta av det som gör oss mänskliga. "Människor vill arbeta med andra människor. De vill kunna växa, säger hon. "De vill ha mening i vad de gör. Det finns stor nytta när man tittar på människor och försöker förstå dem som människor. "

"Det är vårt samhällsansvar att vara aktiva deltagare på våra arbetsplatser."

Efter den etos startade Dynamo-projektet med en lyssningstur. Salehi besökte Turkerforum för att lära sig vilka funktioner de behövde. Dynamo är byggt med sina bekymmer i åtanke. Till exempel, för att säkerställa att forumet inte var användbart endast av turkare med ledig tid att spendera organisering, är Dynamo-åtgärdsförslag begränsade till ett enda tweetlängdsmeddelande, och deltagande kan innebära en enkel "upp" eller "ned" -röstning. På så sätt har samhället integrering i sin kärna.

Två kampanjer illustrerar löftet och gränserna för deras ansträngningar hittills.

I ett, skrev ett team av turkare tillsammans riktlinjer för akademiska kandidater. Riktlinjerna fastställer grundläggande normer för anständigt beteende - "identifiera dig själv", "ge rimliga tidsuppskattningar" - och viktigare, rättvisa löner. Den kampanjen var en framgång: Riktlinjerna är allmänt omfattade och till och med antagna som officiella standarder vid vissa universitet.

I en andra kampanj syftade turkare till att förändra själva plattformen och att synligheten har gränser. De organiserade en bokstavskampanj till Jeff Bezos, Amazons VD, och hoppades att han skulle se att de var "människor, inte algoritmer". Trots medieuppmärksamhet, planen bakom sig. Strax efter bokstäverna höjde Amazonas avgifter dramatiskt effektivt lön - och, enligt Milland, förefaller det ha förbjudit kommunikation mellan interna anställda och turkare. Hon säger att den sista gången som någon öppet identifierade som en Amazon-anställd som postades till sitt forum, Turker Nation, var May 2015, strax innan avgifterna höjdes. Tidpunkten för förändringarna var misstänkt, och Milland tror att bokstäverna var en viktig faktor. "Jag tror att vi pissade [Bezos] av."

Amazons stonewalling bad många i Turkergemenskapen att leta efter nya idéer som går utöver att appellera till plattformsägare att förändras. Som Milland säger: "Vi måste leta efter alternativa punkter att trycka tillbaka. Det här är bara början. "

En del av vad som driver Turkers framåt är att för många finns det ingen anledning att gå tillbaka. På grund av medicinska problem och familjeansvar, "Jag kan inte ha ett [heltidskontorjobb]", säger Milland. Hon tycker att detsamma gäller för de flesta turker, och LaPlante håller med om det. "Några bryr sig om barn eller äldre släktingar hemma. Vissa kan inte hitta anställning i sina landsbygdsområden. Vissa har felonier på deras rekord. Vissa har inte transport. "

Liksom Milland och LaPlante, hoppas några turkare att de decentraliserade, inkluderande samhällen de bygger kan skapa något helt nytt, något som speglar deras principer. Milland har ett mycket tydligt mål i åtanke: "Vi behöver arbetskraftsplattformar."

Trebor Scholz, docent för kultur och media vid New School i New York City, instämmer. Han anser att plattformstjänster avslöjar ett fel i måttet vi mäter framsteg. "Hur är något innovation om det gynnar 50-personer i Silicon Valley?" Frågar han. Scholz ser flyttningen av arbete till plattformar som ett tillfälle att bygga nya tjänster som ägs inte bara av konstruktörerna utan av alla som använder dem. Med ägande säger han, "du har mer kontroll." Sådana plattformskooperativ borde vara mer benägna att behandla arbetare bra, vara bra medlemmar i sina omgivande samhällen och skapa gemensam rikedom.

För många finns det ingen gå tillbaka.

Tanken är baserad på arbetarägda kooperativ, som har funnit framgång genom historien. I allmänhet lyckas kooperativ när de skyddas - genom geografi, reglering eller kultur - från konkurrens med företag. Till exempel har flera taxi kooperativ funnits i städer runt om i USA i årtionden. Men medan dessa tjänster kan skära ut lokala nischer, kan de inte sträva efter resurserna och synligheten av en globaliserad plattform som Uber.

Åtminstone inte ensam. Löftet om plattformar för kooperativ är att de kan ge ökad skala utan att ta bort arbetstagarnas ägande. Arcade City är en sådan tjänst som lovar att skära ut mellanhandlaren och ansluta förare direkt till ryttare via en enda, gemensamt ägd app.

Utöver att duplicera befintliga plattforms framgångshistorier är Scholz bredare mål att koppla samman många olika typer av kooperativ till ett nätverkssamhälle, ett ekosystem där samverkan av livsmedel samarbetar med nystart och samverkande ägda sociala nätverk. Kritiskt säger han att denna koppling måste ingå i en politisk rörelse som är organiserad nog för att förvandla sitt kollektiva inflytande till lagstiftande och lagstiftande makten. I Scholz vision skulle detta innebära en helt annan ekonomi, där resurser fördelas och delas via plattformar som deltar på marknader men också fungerar som brandvägg mot dem genom att till exempel tillhandahålla ömsesidiga garantier för materiellt stöd. Till exempel kan arbetare på en kooperativ gig-plattform tjäna aktier vid matkonsumtionen. I den här världen skulle alla vara ägare, och fördelarna med innovation skulle alltid delas.

Gigekonomin ses ofta som den dystopiska framtidens arbete. Men det finns inte mycket nytt om den underliggande ekonomin. Det nya är att det globala nätverket som möjliggör den aktuella vågen av borttagning möjliggör också arbetstagare oöverträffad anslutning och räckvidd. Medan ensam koppling inte kommer att medföra revolutionerande förändringar, kan rörelser nu samordna och bygga på oöverträffad skala samtidigt som de är inklusive och demokratiska.

CoWorker och Dynamo är två tidiga exempel på verktyg för att bygga demokratiska, arbetstagarledda nätverkssamhällen. Just nu fokuserar de på frågeställning, men Miller ser dem som en utgångspunkt för ett nytt sätt att arbeta tillsammans: "Jag tror att internet inte är en uppsättning verktyg ... Det är en plats och en kultur. Det kräver att vi agerar annorlunda. Och om vi kan göra det kan vi göra fantastiska och otroliga saker. "

De växande nätverk av arbetarrörelser som kommer samman via dessa verktyg kan vara de första adoptrarna för nya plattformskooperativ. Vilka typer av tjänster kan trivas på de kooperativa plattformarna och om de kan skapa en ny typ av ekonomi är frågor som bara kan besvaras genom övning. Scholz håller med om att ingen ännu vet vart plattformar tar oss. "Jag är så nyfiken som du är vad som ska hända."

Efter att ha tillbringat ett decennium som banade framtidens arbete, kanske det inte var någon mer nyfiken - eller mer redo - att skapa något nytt än Milland. "Hur ser det ut om vi bygger det idag? jag vet inte. Vi måste prova det. "

Möt Turkirerna

Amazons Mekaniska Turk arbetskraft är alltid online och hungrig på jobbet. Vissa passar in som ett sidobjekt. Vissa gör det som sitt främsta jobb. Medlemmar i detta "artificiella" intelligensnätverk arbetar isolerat för så lite som pennies för att utföra uppgifter från "förfrågare". Det är en situation som sideställer minimilöner och kan lämna arbetstagare hängande när "arbetsgivare" inte betalar. Turkare, som de kallas, har smidda onlinemiljöer som ger dem möjlighet att dela med sig av råd, bojkotta dåliga förfrågningar och bygga upp de slags relationer som finns på traditionella arbetsplatser. Vi anställde några turkare för att berätta om deras arbete.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Paul Hampton skrev den här artikeln för Gig-ekonomin, Fall 2016-utgåva av JA! Tidskrift. Paul är en oberoende författare som bor i Brooklyn, New York. På sin fritid arbetar han för att organisera gäldenärer och forskarforskare. Han har skrivit om skuldsättning och grundinkomst, och han arbetar med en serie om arbetarägda kooperativ.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}