Driverless Uber-bilar kommer att störa delningsekonomin

Driverless Uber-bilar kommer att störa delningsekonomin

uber s meddelande att det kommer att introducera förare utan bil i Pittsburgh, USA, ifrågasätter ödet för inte bara "Delande ekonomi", vilket Uber hjälpte till att göra vanliga, men också sysselsättningens framtid i en vidare mening. En sak är dock säkert: även om Uber kan förändras, är det sättet att det har skiftat hur vi arbetar, här för att stanna.

Uber har blivit nästan synonymt med tanken på nya affärsmodeller. Det är så välkänt att det faktiskt har gett oss ett nytt ord - "uberisation" - för att beskriva arbete som hanteras via online-plattformar i den så kallade delningsekonomin. Företaget är på många sätt ett emblem av den skumma uppfinningsrikedom med vilken kapitalismen, hjälpte med tekniken, lyckas överleva ekonomiska kriser, hitta kreativa nya lösningar på gamla problem och kontinuerligt återuppfinna sig själv. Att använda förare utan bil är ännu ett exempel på detta.

Uber var grundat i 2009, ett år efter Airbnb och Taskrabbit, och var bland de första servicebolagen att hitta ett sätt att undvika att behöva investera avsevärt i deprecierande tillgångar som bilar, specialverktyg eller dyra fastigheter. Lösningen? Att externalisera risken och använda andras tillgångar.

I den ursprungliga Uber-modellen föll kostnaden för inköp och underhåll av bilar på ägarförarna, inte företaget. Dess inställning till arbetstagare var liknande. Varför investera i egen personal med alla skulder som överensstämmer med att vara en arbetsgivare när du kan använda tjänster av personer som betalar egen utbildning, semester och pensioner och tar ansvar för sin egen stillestånd?

Online-plattformar hävdar att de inte är arbetsgivare - de är bara en högteknologisk intervjuare av utbud och efterfrågan på tjänster. De gör sina vinster genom att sänka alla transaktioner. Och med minimal investering kan de snabbt expandera till nya marknader.

Utnyttja

En av anledningarna till att Uber lockade så mycket mer allmän uppmärksamhet än andra plattformar som tillhandahåller arbete på efterfrågan (som Taskrabbit, Handy, Upwork eller PeoplePerHour) är att det gick in i ett fält - taxitjänster - där arbetstagare redan organiserades. Taxichaufförer i många städer har en lång historia av att bilda föreningar för att komma överens om regler och förhandla med offentliga myndigheter om saker som standardpriser, placeringen av led och villkoren för att erhålla licenser. Detta står i motsats till personer som tillhandahåller tjänster som fönsterrengöring, trädgårdsarbete, barnomsorg eller montering av plana möbler, vilka andra plattformar ger.

Londons svarta hyttförare brukar spendera ungefär fyra år att lära sig "kunskapen", vilket kräver att de känner till alla möjliga vägar genom staden och är en villkor för licens. Så det är inte förvånande att Ubers inträde på deras marknad provocerade stormar av protest. Ankomsten av GPS gjorde mycket av den hårda vunna kunskapen föråldrad och kastade det tidigare välbevarade området med taxichaufför till någon med en bil och en smartphone som ville göra lite extra inkomst. Och lägre priser gjorde privata rider överkomliga till människor som tidigare hade sett att ta en taxi som en tillfällig lyx.


Få det senaste från InnerSelf


Men dessa fördelar kan inte vara för alltid. Tävlande gick in på scenen. Offentliga auktoriteter vaknade till behovet av att reglera dessa nya taxitjänster - om det fanns en dödlig olycka? Vad händer om en förare eller en passagerare blev överfallad? Vem var ansvarig för försäkringar?

Och förare började känna sig mer som exploaterade arbetare än sorglösa företagare. Om Uber sätter in priserna och dikterar hur de ska arbeta, borde det inte börja ta på sig ansvaret för en arbetsgivare? Uber har mött domstolens utmaningar över detta i både USA och Storbritannien över denna fråga. Några av dess amerikanska förare har även satt upp sina egen kooperativ med förare från Lyft, en liknande tjänst, som ett alternativ.

Ta det lugnt och gå vidare

Under tiden har Uber blivit ett stort företag med en global spridning och intäkter av US $ 1.5 miljarder i 2015. Det senaste försöket att återuppfinna sig, intresserar sig, antar en av de klassiska industriella strategierna från det förflutna för att öka vinst - automatisering. Sidelining dess tidigare spelplan för att göra sina arbetare gör allt som investerar, lägger Uber sina egna pengar till en ny teknik: förare utan bil.

Om spelningen lönar sig är det troligt att detta har flera konsekvenser. Det kommer att fortsätta att undergräva traditionella taxibolagers ställning genom att erbjuda en billigare service (och eventuellt Ubers egna ägare). Men det kommer också att driva ut konkurrenter. Nya aktörer till förarlösa taxi marknaden måste investera i flottor av dessa fordon. Detta skulle kunna göra det möjligt att konsolidera det nära monopol som det redan har i vissa städer, vilket heter Uber som synonymt med taxitjänster, eftersom Hoover är med dammsugare och Kleenex med vävnader.

If historia kan lära oss något, detta leder inte till masslöshet. Det kan lägga ut befintliga Uber-förare, men denna typ av omstrukturering tenderar att skapa nya jobb, även om det förstör andra. Driverlösa bilar kan göra till professionella chaufförer vad tvättmaskiner gjorde till tvättarbetare. Men kapitalismen, störande som någonsin, fortsätter som vanligt.

Så om det här är Ubers framtid, hur är det med framtiden för uberisering? Beviset är att det är en del av en enorm trend som växer oupphörligt. Över hela ekonomin blir "arbete på efterfrågan" en ny norm för jobb så varierat som försörjningslärare, byråssköterskor, snabbköpskontrolloperatörer och callcenterarbetare. en färsk enkät av 2,238-personer som vi utförde på Hertfordshire Business School föreslog att 3% av den vuxna befolkningen i Storbritannien arbetar för online-plattformar "minst en gång" med många fler (11%) som gör det ibland. En uppskattad 2.5% av anställda är på noll timmar kontrakt och 6% är på temporära kontrakt. De senaste brittiska regeringens siffror visa att mer än en miljon människor har andra jobb och nästan 5m är egenföretagare.

Uber kan förändras. Men om det inte finns radikala förändringar i arbets- och socialskyddslagstiftningen ser det ut som om uberisering är här för att stanna.

Om författaren

AvlyssningenUrsula Huws, professor i arbetskraft och globalisering, University of Hertfordshire

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}