Hur en ny vattenkälla hjälper till att minska konflikten i Mellanöstern

Hur en ny vattenkälla hjälper till att minska konflikten i Mellanöstern

Tio miles söder om Tel Aviv står jag på en catwalk över två betongreservoar, storleken på fotbollsplaner och titta på vatten häll i dem från ett massivt rör som kommer från sanden. Röret är så stort att jag kunde gå igenom det stående upprätt, om det inte var fullt av Medelhavet havsvatten pumpat från ett intag en mil utanför havet.

"Nu, det är en pump!" Edo Bar-Zeev ropar till mig över motorns dyn och grinar med otrevlig vördnad på scenen framför oss. Reservoarerna under oss innehåller flera meter sand genom vilken havsvatten filtrerar innan de går till en stor metallhängare, där den omvandlas till tillräckligt med dricksvatten för att leverera 1.5 miljoner människor.

Vi står över den nya Sorek avsaltningsanläggningen, den största omvänd osmosavfallsanläggningen i världen, och vi stirrar på Israels frälsning. För några år sedan, i djupet av sin värsta torka i åtminstone 900-år, rann Israel ut ur vatten. Nu har det ett överskott. Den anmärkningsvärda vändningen uppnåddes genom nationella kampanjer för att bevara och återanvända Israels milda vattenresurser, men den största effekten kom från en ny våg av avsaltningsanläggningar.

Bar-Zeev, som nyligen anslutit sig till Israels Zuckerberg-institut för vattenforskning efter att ha fullgjort sitt postdocarbete vid Yale University, är en expert på biofouling, som alltid har varit en Achilles häl med avsaltning och en av anledningarna till att det har ansetts vara en sista utväg . Desal fungerar genom att trycka saltvatten i membran som innehåller mikroskopiska porer. Vattnet går igenom, medan de större saltmolekylerna är kvar. Men mikroorganismer i havsvatten koloniserar snabbt membranen och blockerar porerna, och kontrollerar dem kräver regelbunden kostsam och kemisk intensiv rengöring. Men Bar-Zeev och kollegor utvecklat ett kemiskt fria system använder porös lavasten för att fånga mikroorganismerna innan de når membranen. Det är bara ett av många genombrott i membranteknik som har gjort avsaltningen mycket effektivare. Israel får nu 55-procent av sitt hushållsvatten från avsaltning, och det har hjälpt till att förvandla en av världens torkaste länder till de oljelastaste vattenjättarna.

Driven av nödvändighet lär Israel att pressa ut mer av en droppe vatten än något land på jorden, och mycket av det lärandet händer vid Zuckerberg-institutet, där forskare har banat ny teknik inom droppbevattning, vattenbehandling och avsaltning. De har utvecklat fjädrande välsystem för afrikanska byar och biologiska kokare än att halvera vattenanvändningen hos de flesta hem.

Bar-Zeev tror att Israels lösningar också kan hjälpa sina uttömda grannar - och i processen samla gamla fiender gemensamt. Institutets ursprungliga uppdrag var att förbättra livet i Israels ben-torra Negev-öken, men lektionerna ser alltmer ut till hela Fertile Crescent. "Mellanöstern ökar," säger Osnat Gillor, professor vid Zuckerberg-institutet som studerar användningen av återvunnet avloppsvatten på grödor. "Det enda landet som inte har akut vattenstress är Israel."

Att vattenstress har varit en viktig faktor i oron som slår ifrån Mellanöstern, men Bar-Zeev tror att Israels lösningar också kan hjälpa sina uttömda grannar - och i processen samlar gamla fiender gemensamt.


Få det senaste från InnerSelf


Bar-Zeev erkänner att vattnet sannolikt kommer att bli en källa till konflikt i Mellanöstern i framtiden. "Men jag tror att vatten kan vara en bro, genom joint ventures", säger han. "Och en av dessa satsningar är avsaltning."

Driven till Desperation

I 2008 skedde Israel på kanten av katastrofen. En årtiond lång torka hade bränt den Fertile Crescent, och Israels största sötvattenkälla, Galiléens hav, hade sjunkit till inom inches av den "svarta linjen", där irreversibel saltinfiltrering skulle översvämma sjön och förstöra den för alltid. Vattenrestriktioner infördes och många bönder förlorade ett års grödor.

Deras motsvarigheter i Syrien gick mycket värre. När torkan intensifierades och vattentabellen störtade, jagade Syriens bönder det, borrade brunnar 100, 200, sedan 500-mätare (300, 700, sedan 1,600-fötter) i en bokstavlig ras till botten. Så småningom sprang brunnarna torra och Syriens jordbruksland kollapsade i en episk dammstorm. Mer än en miljon bönder anslöt sig till massiva shantytowns i utkanten av Aleppo, Homs, Damascus och andra städer i ett meningslöst försök att hitta arbete och syfte.

Vatten driver hela regionen till desperata handlingar. Och det, enligt författarna till "Klimatförändring i den fruktbara halvmånen och konsekvenserna av den senaste syriska torkan" ett 2015-papper i Proceedings of the National Academy of Sciences, var den tinder som brände Syrien till marken. "De snabbt växande urbana randområdena i Syrien", som de skrev "märkt av olagliga bosättningar, överbeläggning, dålig infrastruktur, arbetslöshet och brottslighet, försummade sig av Assad-regeringen och blev hjärtat av den oroande utvecklingen."

Liknande berättelser spelar ut över Mellanöstern, där torka och jordbrudssammanhang har skapat en förlorad generation utan några utsikter och grop. Iran, Irak och Jordanien står alla inför vattenkatastrofer. Vatten driver hela regionen till desperata handlingar.

Mer vatten än behöver

Utom Israel. Otroligt, Israel har mer vatten än det behöver. Vändningen startade i 2007 när lågflödestoaletter och duschkoppar installerades rikstäckande och den nationella vattenmyndigheten byggde innovativa vattenreningssystem som återtar 86-procenten av vattnet som går ner i avloppet och använder det för bevattning - väsentligt mer än den andra mest effektiva landet i världen, Spanien, som återvinner 19 procent.

Men även med dessa åtgärder behövde Israel fortfarande cirka 1.9 miljarder kubikmeter (2.5 miljard kubikmeter) sötvatten per år och fick bara 1.4 miljarder kubikmeter (1.8 miljarder kubikmeter) från naturliga källor. Den 500-miljon-kubikmeter (650-miljon-kubik-yard) bristen var varför Galileens hav tömde som ett unplugged tub och varför landet var på väg att förlora sina gårdar.

Landet står inför en tidigare obestridlig fråga: Vad ska man göra med sitt extra vatten? Ange avsaltning. Ashkelonfabriken i 2005 gav 127 miljoner kubikmeter (166 miljoner kubikmeter) vatten. Hadera, i 2009, satte ut ytterligare 140 miljoner kubikmeter (183 miljoner kubikmeter). Och nu Sorek, 150 miljoner kubikmeter (196 miljoner kubikmeter). Allt sagt, desal växter kan ge några 600 miljoner kubikmeter (785 miljoner kubikmeter) vatten per år, och fler är på väg.

Galileens hav är fylligare. Israels gårdar är blomstrande. Och landet står inför en tidigare outhärdlig fråga: Vad ska man göra med sitt extra vatten?

Vattendiplomati

Inne i Sorek, 50,000-membran som är inneslutna i vertikala vita cylindrar, sträcker 4-fötterna höga och 16-tum breda som jetmotorer. Hela saken känns som ett knallande rymdskepp på väg att spränga. Cylindrarna innehåller ark av plastmembran som viks runt ett centralt rör, och membranerna stipplas med porer som är mindre än hundraedelar av ett humant hårs diameter. Vatten skott in i cylindrarna vid ett tryck av 70 atmosfärer och skjuts genom membranen medan den återstående saltlösningen återvänder till havet.

Avsaltning brukade vara en dyr energihöna, men den typ av avancerad teknik som användes hos Sorek har varit en spelväxlare. Vatten som produceras genom avsaltning kostar bara en tredjedel av vad det gjorde i 1990. Sorek kan producera tusen liter dricksvatten för 58 cent. Israels hushåll betalar cirka US $ 30 per månad för sitt vatten - som hushåll i de flesta amerikanska städer, och långt mindre än Las Vegas (US $ 47) eller Los Angeles (US $ 58).

International Desalination Association hävdar att 300 miljoner människor får vatten från avsaltning, och det numret ökar snabbt. IDE, det israeliska företaget som byggde Ashkelon, Hadera och Sorek, avslutade nyligen Carlsbad-avsaltningsanläggningen i södra Kalifornien, en nära kusin till sina israelväxter, och den har många fler i arbetena. Över hela världen kommer motsvarande ytterligare sex Sorek-växter på nätet varje år. Avsaltning eran är här.

Vad som uppskattar Bar-Zeev mest är möjligheten till vattendiplomati. Vad exciterar Bar-Zeev mest är möjligheten till vattendiplomati. Israel levererar Västbanken med vatten, vilket krävs enligt 1995 Oslo II-avtalen, men palestinierna får fortfarande betydligt mindre än de behöver. Vatten har blivit förknippat med andra förhandlingar i den misshandlade fredsprocessen, men nu när mer finns, ser många observatörer möjligheten att depolitisera det. Bar-Zeev har ambitiösa planer för en konferens om vattenkänslor utan gränser i 2018, som kommer att samla vattenvetenskapsmän från Egypten, Turkiet, Jordanien, Israel, Västbanken och Gaza för ett möte i sinnena.

Ännu mer ambitiös är US $ 900 miljoner Red Sea-Dead Sea Canal, ett joint venture mellan Israel och Jordanien för att bygga en stor avsaltningsanläggning på Röda havet, där de delar en gräns och delar vattnet bland israeler, jordanier och palestinier. Brineutsläpp från växten kommer att ledas 100 miles norrut genom Jordanien för att fylla på Döda havet, som har tappat en meter per år sedan de två länderna började avleda den enda floden som matar den i 1960. Av 2020 kommer dessa gamla fiender att dricka från samma kran.

På den bortre änden av Sorekfabriken får Bar-Zeev och jag också dela en kran. Förgrena sig från huvudlinjen där Sorekvattnet går in i israeliska gallret är en enkel spigot, en papperskoppdispenser bredvid den. Jag öppnar kranen och drick kopp efter koppen av vad som var Medelhavet 40 minuter sedan. Det smakar kallt, klart och mirakulöst.

Kontrasterna kunde inte vara starkare. Några miles därifrån försvann vattnet och civilisationen smullade. Här skapade en galvaniserad civilisation vatten från ingenting. När Bar-Zeev och jag dricker djupt, och klimatet sizzles, undrar jag vilka av dessa berättelser som kommer att bli undantaget, och vilken regel. Visa Ensia hemsida

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

Rowan Jacobsen är James Beard Award-vinnande författare av Fruktlös höst, den levande stranden, skuggor på viken och andra böcker. Han är en frekvent bidragare till Utanför Harper, Mother Jones, Orion och andra tidningar, och hans arbete har blivit antologiserat i Bästa amerikanska vetenskaps- och naturskrivning och andra samlingar. Hans nya bok, Äpplen av ovanlig karaktär, kommer att publiceras i september. twitter.com/rowanjacobsen rowanjacobsen.com

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Avsaltning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}