Varför Big Cable är dåliga nyheter för Internet

Varför Big Cable är dåliga nyheter för Internet

Jag ska släppa in dig på en liten hemlighet om Internet: Stora kabelföretag hatar det.

Det är dåligt för att för de flesta amerikaner är stora kabelföretag ramplängderna till den trådbundna världen.

Och stora kabelföretag blir ännu större. Just förra veckan, Federal Communications Commission ordförande Tom Wheeler tillkännagav hans avsikt att godkänna sammanslagningen av Charter Communications med Time Warner Cable och Bright House Networks.

$ 90-miljardens övertagande kombinerar nationens näst, tredje och sjätte största kabelleverantör. Fusionsgodkännande förväntas snarast nästa vecka, ett drag som skulle lämna bara två internetleverantörer, New Charter och Comcast, med kontroll över nästan två tredjedelar av landets höghastighetsinternetabonnenter.

Trots att de säljer tillgång till Internet gillar dessa monopolistiska kabeljättar inte vad internet representerar.

Fler och fler amerikaner använder sina online-anslutningar för att skapa en vision av media som är fri från de begränsningar som kabelföretag tycker om att införa. Det är en framtid där Internet-användare får välja och välja videoinnehåll från miljoner källor. där de delar egna medier skapelser - konstprojekt, protestera videor, Mors dagsmeddelanden - lika enkelt som de upplever andras skapelser.

Det är en framtid utan gatekeepers, där Internetleverantörer ger en prisvärd anslutning till ett stort, öppet rör och sedan går ur vägen. Och det är en framtid där varje familj, oavsett ras, inkomst eller plats, borde kunna delta och ha råd.

Denna typ av överflöd - överflöd av tillgång, överflöd av data, överflöd av val - ligger redan inom räckhåll. Men kabelföretag motstår överflöd med en affärsmodell byggd på knapphet.

Överflöd mot knapphet

Kabelföretag som Comcast och Time Warner Cable experimenterar med datakapslar som sadelar med exorbitanta avgifter Internetanvändare som överskrider godtyckliga månadsgränser. Media reform gruppen Free Press har upprepade gånger visas att kepsarna tjänar ingen legitim teknik eller ekonomisk funktion; Det enda som syftar till är att sätta upp vinstmarginaler (som redan överstiger 60 procent för kabelföretagens bredbandsföretag). Och datakapor förhindrar många från att "klippa sladden" eller av anmälan från sin betal-TV-tjänst för att titta på video över sina höghastighetsinternetanslutningar.

Kabelföretag också motsätta en gemensam förnuft FCC förslag att frigöra kabel-tv-tittare från en skyldighet att hyra sina set-top-boxar - de fula sakerna samlar damm på din mediekonsol. Om FCC lyckas kommer kabelkunder att kunna köpa tredjepartslådor, inklusive de som bättre integrerar visning av både kabelinnehåll och streaming online video på sina TV-apparater eller andra enheter.

Och stora kabelföretag tar ut ännu högre priser för tillgång till Internet. Charter kommer att behöva höja priserna för att betala ner nästan $ 27 miljarder i ny skuld det tog på för att slutföra sin fusion. Det är en börda som uppgår till mer än $ 1,000 per genomsnittlig Charterkund. För att återbetala det, och för att tillfredsställa sina investerare, måste charteret höja priserna väsentligt - klämma i fångade kunder och tvinga andra offline.

Dessa räntehöjningar kommer att träffa låginkomstfamiljer och folk av färg som är hårdast. Sårbara samhällen är redan mindre benägna att ha råd med Internetanslutningar, och en nyligen Pew Research Center rapport visar att priserna för hembredbandsanpassning minskar. Prissättning av låginkomstsamhällen utifrån löftet och potentialen för en höghastighetsinternetförbindelse upprätthåller bara den typ av systemisk diskriminering som ytterligare driver många till samhällets kanter.

Om du kan vrida några positiva nyheter från FCC: s oanmälda charterflyttning, är det som byrån har infört en få villkor om fusionen, inklusive ett sjuårigt moratorium för datakapslar.

Men det är även kallt tillfredsställelse för dem som hoppas att Internet kommer att uppfylla sitt löfte om överflöd. Medan resten av branschen flyttar mot inflytande kepsar, kommer Charter utan tvivel att göra samma millisekund som det sjuåriga moratoriet löper ut.

Det bästa sättet att lösa problemet med falsk knapphet och störa stor kabelns kontroll över Internetets öde är att säkerställa allmän och överkomlig tillgång till stora, öppna rör där nätverksägare hindras från att diskriminera innehållet som strömmar över det.

Det överhängande godkännandet av stadgan fusionen flyttar oss i motsatt riktning mot ett internet dominerat av några kabelportvaktare som trivs på knapphet. Och det kommer att vara så långt tills vi ser på politik som skyddar öppenhet och främjar konkurrens och överflöd.

http://billmoyers.com/story/big-cable-bad-news-internet/

Om författaren

karr timothyTimothy Karr är ledande direktör för strategi för Free Press, förespråkarorganisationen som bekämpar allas rättigheter att ansluta och kommunicera. Följ Tim på Twitter: @TimKarr.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = netto neutralitet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}