7-sätt som vi redan börjar leva lokalt

Foto från Kaua'i Island Utility Cooperative1. Gemenskapens kooperativa verktyg

Foto från Kaua'i Island Utility CooperativeFoto från Kaua'i Island Utility Cooperative

Som en kedja av vulkanöar har Hawai'i inte kol och naturgas lätt tillgänglig för att generera el. Staten beror på olja, som skickas in med tankfartyg, för att generera el. I 2002 blev Kaua'i Island Utility Cooperative (KIUC) det första och enda medlemsägda verktyget i staten som syftar till att lösa detta energiproblem.

Vid den tiden var kaua'i-invånare 92-procent beroende av olja för sina energibehov och hade några av de högsta elräkningarna i landet. Denna beroende var ett stort problem - i några år kostade oljeproduktionen ön nära $ 100 miljoner.

Förnybar energi vädjade till invånare som ville ha lägre räkningar och var oroliga för miljön. "Folk var trötta på olja", säger Jim Kelly, kooperativets kommunikationschef. "Det var upp till oss att skära sladden och inte vara nådig av oljeförsörjningen."

KIUC har arbetat för att göra detta genom att minska fossilt bränsleberoende, samtidigt som man behåller pengar, jobb och nytta på ön. Användningen av fossila bränslen har sjunkit till bara 60-procenten eftersom sol, biomassa och vattenkraft investeringar träder i kraft. På grund av detta förväntas energiräkningar falla med minst 10-procent under de kommande 10-åren. Helst säger Kelly att större förtroende för förnybara energikällor innebär mer stabila nyttjandegrad, oavsett vad som händer med kostnaden för olja.

KIUC har under de senaste åren lagt till två solarrayer - en är den största i staten - tillsammans med en wood-chipbrännare som levererar 12 procent av öns makt och smarta mätare som gör det möjligt för boende att spåra sin energianvändning och vara smartare om deras förbrukning. Kaua'i s senaste mål: 50 procent förnybar energi av 2023.

2. En elektrisk cykel pendlar

Cykling ger bättre hälsa till människor och stadsdelar.Cykling ger bättre hälsa till människor och stadsdelar.

Studier visar att cykelvänlig infrastruktur har positiva effekter på lokala ekonomier: När människor cyklar, kan de bättre ansluta sig till och göra affärer i sina samhällen. Men för många människor håller cyklarna sig tillbaka. Svettning och fysisk oförmåga att klättra kullar eller korsbroar är en barriär.

E-cyklar kan vara lösningen.

Tänk hybridbil, men applicerad på en cykel. Beroende på e-cykeln styr du motorn antingen med en knapp eller baserat på hur svårt du pedalerar. Användare har den funktionella fördelen av ökad kraft, men också den rena glädjen att cykla.

E-cyklar har varit kommersiellt tillgängliga sedan 1990, men har varit långsamma att fånga i USA, där cyklar är rekreation snarare än transport. Men de senaste åren har försäljningen ökat, från cirka 70,000 i 2012 till 270,000 i 2014. Tillväxten kommer som e-cyklar blir snyggare, priserna sjunker och tekniken går vidare.

Enligt Stefan Schlesinger, ägare till Seattle Electric Bike, söker många köpare att komma ut ur sina bilar men också stanna bussar. Företag och leveransservice ser potential i e-cyklar på grund av deras snabbhet och pålitlighet, tillägger han. "Cyklar är de mest effektiva bilarna på planeten. På ett ställe som detta säger "Schlesinger, med hänvisning till Seattles kullar," e-cyklar gör det till den mest effektiva vägen att komma runt. "

3. Fleråriga korn

Foto av Scott Seirer / LandinstitutetFoto av Scott Seirer / Landinstitutet

Att leva regionalt kräver jordbruk närmare hemmet, men med nuvarande odlingsmetoder - särskilt när det gäller korn - det är en utmaning. Amerikans vete och majs spreds över stora, oavbrutna fält långt ifrån stadscentrum.

Korn är en viktig del av vår kost: 70 procent av våra kalorier kommer från dem, skriver Wes Jackson of the Land Institute. Men vi behöver ändra hur vi växer dem. För 12,000 år har vi odlat årliga korn, och sedan mitten av 20th century har vi förstärkt produktionen med bekämpningsmedel och kvävegödselmedel. Detta var känt som den gröna revolutionen, och den matade världen. Först nu ser vi kostnaderna tydligt: ​​uthärdat jordjord, tusentals döda zoner i havet (där gödningsmedelsavrinningen samlar och kväver marint liv) och beroende av fossila bränslen. Det amerikanska Mellanvästern definieras nu av dammiga svängar av monokroppar prickade med vattenfria ammoniaktankar.

Ange fleråriga korn. Där annuals lämnar jorden bar, enligt Sieg Snapp, en forskare vid Michigan State University, bygger fleråriga det. Deras rötter, stanna längre och växa djupare, håll jorden ihop och lita på lite eller inget gödselmedel. Och de kan odlas på mindre önskvärt jordbruksland, potentiellt närmare större befolkningscentra.

Universitetet i Michigan utvecklar ständiga stammar av vete, vilket Snapp säger kan vara gårdsklar inom fem år, beroende på forskningsfinansiering. Investeringar inom jordbruksforskning tenderar att finansiera råvaror eller organiska produkter, inte denna typ av holistisk hållbarhet.

"Ekologiskt kan bara gå så långt," säger Snapp. "Detta förändrar hur jordbruket görs helt."

4. På Alaska skolor är det fisk till lunch

bor lokalt4 4 15
Foto av Design Pics Inc / Alamy Stock Photohe University of Alaska Fairbanks Center för Alaska Native Health Research driver lokala fiskar för skol lunch - och det pratar inte om fiskpinnar.

Sedan 2009 har Andrea Bersamin ledt centrumets Fish to School-program, som serverar lokalt fångad fisk, främst lax, i skol luncher över hela landet. Gjorde det möjligt med ett bidrag på $ 1.1 miljoner från den amerikanska jordbruksdepartementet, programmet växte ut ur ett bekymmer för infödd hälsa och livsmedelssuveränitet och drar på Yup'ik-kulturen, vilket betonar subsistensfiske. Alaskas klimat begränsar sin jordbrukskapacitet, så 95 procent av maten importeras. Det kommer inte att vara möjligt i en värld efter koldioxid.

Yup'ik offentliga skolor var de första som försökte programmet under 2013-14 skolåret. Tillsammans med lunchmenyförändringar lärde eleverna att matval påverkar mer än deras hälsa: De påverkar också miljöens hälsa, speciellt om barnens mat är beroende av kolavgivande bränsle för att resa hundratals, tusentals kilometer för att nå dem.

Nu slutar Bersamin och hennes forskningsassistent, Jennifer Nu, den sista delen av projektet: en lärarhandledning av lärdomar lärare måste genomföra en tillhörande läroplan i sina klassrum. Verktygslådan förväntas distribueras bland intresserade indianska och icke-indiska Alaska skolor som börjar i början av 2016.

5. Att få unga människor tillbaka till staden

klimat

Namn på ett problem som möter oroliga storstäder i städerna - befolkningsminskning, skyrocketing, minskad byggnad - och chansen är hög att Cleveland lider av det.

Men Alonzo Mitchell, med sitt byprojekt, gör allt som finns i hans makt för att förändra det. Projektet lanserades i 2012, inte långt efter att den 34-årige återvände från hälso- och sjukvårdsbranschen i Washington, DC. Målet var enkelt, om det var svårt: omvandla Cleveland till ett nav med underhållning och kultur för att locka ljusa unga yrkesverksamma tillbaka in i staden.

Mitchell och andra volontärer mötte en skrämmande uppgift. Staden har en barnfattigdom på 54 procent (andra enbart till Detroit), en median hushållsinkomst lite mer än hälften av medeltalet, och ett överflöd av eyesores dotting dess gator.

Men hemälskling har varit en drivkraft för Mitchell och andra som är associerade med byprojektet, eftersom de använder några kreativa metoder för att göra en vision av en blomstrande Cleveland en verklighet. De har kastat födelsedagsfester för staden, iscensatte nyårsafton på sin offentliga torg och samlat in pengar till lokala välgörenhetsorganisationer.

Ett annat mål är att flytta "byborna" -entreprenörer och framgångsrika artister-till fattigdomsdrabbade delar av staden för att vårda dessa områden tillbaka till hälsan. Mitchell och företag tror att koncentrera bybornas rikedom och talang inom samhällen som är långt berövade av båda kommer att leda till en expansion av lokal ekonomi och kunskapsbas.

Ett kollektivt tillvägagångssätt är centralt för projektets långsiktiga turnaroundstrategi, som Mitchell ägnade sig åt i en juli 2013 Facebook-post som han adresserade till staden.

"Det är totalt engagemang för staden som väckte oss som håller oss i rörelse när folk säger att vi borde ge upp. Jag vet att när du verkligen tror på en sak är det aldrig ett alternativ att gå bort. "

Projektets motto, "Det tar en by att lyfta en stad", är ett spel på det afrikanska ordspråket, "Det tar en by att höja ett barn."

6. Länka överkomlighet med tillgång till transitering

Los Angeles Chinatown är transitrikt, med busslinjer, lättleder och en Amtrak-linje. Men dess invånare är långt ifrån rik: Chinatowns medianårsinkomst är $ 19,500, jämfört med Los Angeles Countys $ 56,000.

Ofta för dåliga för egna bilar är dessa invånare beroende av transitering för att komma runt. Och transiteringssystemet bygger i sin tur på den kundbasen. Northeastern University Research visade att de flesta transitanvändare är låginkomstpersoner av färg och invandrare. I Chinatown utgör invandrare 91 procent av den vuxna befolkningen.

Att komma runt var inte ett problem för Chinatown-invånarna - tills staden föreslog en transitorienterad utvecklingsplan i 2007. Cornfield Arroyo Seco Specific Plan ändrade parkerings- och byggregler för att utforma gator där cyklister, fotgängare och transiterande ryttare kunde sameksistera. Dessa nöjda miljöaktivister som ville se bättre transportplanering, men det oroade Chinatown-invånare som inte ville bli förskjutna av utvecklingen. Forskningen i nordöstra universitetet visade att bostadspriserna i 42-kvarteren i 12-tunnelbanor runt om i landet ökade efter liknande projekt.

Sissy Trinh och hennes kollegor vid Sydostasiatiska gemenskapens allianser satsade på att ta itu med dessa problem och vann. Den slutliga texten i planen krävde att utvecklingen skulle omfatta överkomliga bostadsenheter för "extremt låginkomsthushåll", definierad som en fyrhemshushåll som tjänar $ 25,600 eller mindre, vilket inte kvalificerade till bostäder för bostäder förut.

Chinatowns kärntransitanvändare, dess fattiga, kommer inte att ersättas av nykomlingar som vanligtvis väljer att köra (utsläpp av fler växthusgaser). Trinh förklarade att när kärnanvändare överger transittlinjer, tenderar transiteringsbyråerna att minska servicen, ytterligare uppmuntra bilanvändning. Och med förlusten av transit kommer också förlusten av arbetstillfällen för fattiga invånare.

Chinatown har under tiden visat intresse för omgivande grannskap: Alliansen för gemenskapstransitering är kampanj för att använda Chinatown som en modell för rättvis transport för hela Los Angeles.

7. Att lägga ner rötter

Att flytta ifrån din hemstad ökar ditt koldioxidutsläpp, framför allt genom att du och familjemedlemmarna ställs upp för frekvent resa. Det skiljer dig också från stöd från vänner och släktingar.

Så det kan vara lovande att andelen amerikaner som flyttar från sina hemländer är på sin lägsta punkt sedan amerikanska folkräkningsbyrån började hålla reda på 1948. Ekonomer säger att det här är en effekt av lågkonjunkturen: en minskning av antalet personer som flyttar till bättre jobb eller att köpa hem.

Att stanna är ett enkelt beslut om du är från en blomstrande stad där arbetsgivare och bekvämligheter finns i överflöd. Men vad händer om din hemstad inte blomstrar?

George Holland, borgmästaren i Moorhead, Mississippi, vet något om det. Han uppfostrades på en gård 3 miles öster om Moorhead, där hans föräldrar arbetade som sharecroppers-vilket innebär att de fick betalt i bomull istället för pengar. Holland säger att han ofta saknade skolan så att han kunde arbeta i fälten. Under tiden var Mississippi grunden noll för civilrättsrörelsen, och rasdisk utbröt sig över hela staten.

I 1967, när Holland var 18, bestämde han sig för att lämna. Han bosatte sig i St. Louis, fann arbete som en fackföreningsbilförare och lyfte tre barn.

Han stannade där i 40 år tills han sa att han kände en andlig ringer för att återvända till Moorhead, där länet har en fattigdomsgrad på mer än 36 procent och den mest afrikanska amerikanska befolkningen knappt håller på. Ändå är Holland fast besluten att se till att yngre generationer inte behöver lämna som han gjorde.

"Det här är ett bra ställe att bo eller gå i pension - eller för en ung familj", säger 66-årige Holland. "Därför vill vi bygga den. När vi slutar skolan behöver vi inte gå till Chicago eller Missouri eller var som helst. Vi kan stanna här i vår hemstad och leva. "

I 2009 sprang Holland för borgmästare och vann. Sedan dess har han kämpat hårt för att göra Moorhead en plats som människor inte behöver fly. Han förvandlade en övergiven stadsbyggnad till ett historiskt museum och butik, hjälpte till att ta en kreditförening till stan när en kommersiell bank stängde sin lokala filial och fick ett bidrag för att installera streetlights på vägen mellan community college och downtown.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Denna artikel skrevs av Ja! Personal av för Livet efter olja, våren 2016-utgåva av JA! Tidskrift.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = köp lokalt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}