Varför det är ekonomiskt sant att vänta på mer offshoreborrning

Aktivister omger Shell Oil riggen i Seattle Elliot Bay för att protestera mot arktiska borrplaner. Daniella Beccaria / Flickr, CC BY-SAAktivister omger Shell Oil riggen i Seattle Elliot Bay för att protestera mot arktiska borrplaner. Daniella Beccaria / Flickr, CC BY-SA

Från chants av "Drill, Baby, Drill" för att skryta över BP-oljeutsläppet har offshoreborrning varit mycket kontroversiellt de senaste åren. Vissa ser det som en mycket underutnyttad inkomstkälla, medan andra ser det som ett allvarligt miljöhot. I delar av Mexikanska golfen fortsätter borrningen regelbundet. I de flesta andra regioner är det föremål för en hård politisk debatt.

Obama-administrationen omvändes nyligen sin plan för att tillåta borrning av den midatlantiska kusten, vilken den föreslås i 2010, suspenderad efter Deepwater Horizon spilloch sedan floated igen i 2015. Kritiker har Attackeras Atlantbeslutet, och argumenterade för att regeringen sätter tillbaka sin välbehövliga intäkter och resurser.

Men denna tankegång ligger på en bristfällig ekonomisk grund som ignorerar vår förmåga att återkomma till beslut i framtiden. Denna "nu-eller-aldrig" felaktighet har drivit amerikanska offshore leasingpolitiken i åratal. Övertyga inrikesdepartementet för att slutligen anta ett ekonomiskt rationellt tillvägagångssätt som värderar fördröjning av riskabla beslut krävde en långvarig förespråkningskampanj och en federal rättegång. Offshore leasingbeslut kan vara oerhört komplexa och bör informeras genom en balanserad ekonomisk analys.

Det ekonomiska värdet av tålamod

Den grundläggande ekonomiska principen som står på spel kallas alternativvärde. Det erkänner att det kan vara smart att vänta innan de fattar oåterkalleliga beslut med osäkra resultat.

När vi bevarar möjligheten att agera vid en senare tidpunkt kan vi dra nytta av ny information och teknisk innovation. Finansanalytiker och ekonomer har erkänt detta begrepp i årtionden. Amerikanska ekonomer Robert C. Merton och Myron S. Scholes vann en Nobelpriset i 1997 för att utveckla sofistikerade verktyg för att placera en prislapp på detta värde.

Ekonomer har tillämpat idén om alternativvärde till så olika åtgärder som skogsförvaltning och sprutningspesticider. I offshore leasing-kontextet ställer alternativvärdet ett pris på fördelarna med att vänta på potentiella förbättringar i borrnings- och spillrengöringsmetoder och ny information om tillgången till fossila bränslen och miljörisker.

Hyresavtal för olje- och gasutveckling offshore utdelas under femårsplaner utgivna av inrikesdepartementet. Strax efter att president Obama gick in i 2009 började inrikesdepartementet uppdatera sin offshore leasingplan för 2007-2012. I överensstämmelse med tidigare praxis ansåg byrån inte korrekt värdet av att vänta i analysen av kostnader och fördelar med att öppna nya områden för oljeborrning.

Vårt Institutet för politisk integritet, en nonpartisan tänkande tank på New York University som analyserar lag, ekonomi och lagstiftningspolitik för att förbättra regeringens beslutsfattande, arkiveras offentliga kommentarer på beslutet. (Jag var institutets chef vid denna tidpunkt.) Vi hävdade att inrikes strategi "systematiskt överstiger värdet av omedelbar resursutvinning" och kan "kosta amerikanska allmänheten hundratals miljarder dollar" genom att ignorera potentialen för framtida utvinning när priserna kan vara högre och risken för dyra miljöskador kan vara lägre.

När byrån vägrade ändra sin strategi lade vi in ​​en formell framställning till inrikesdepartementet och begär att byrån ska redovisa optionsvärdet i alla leasingplaner och relevanta ekonomiska analyser. Interiör nekas framställningen men hävdade att det undersökte huruvida optionsvärdet skulle kunna ingå i framtida leasingbeslut.

Ur vårt perspektiv var inrikes inställning dubbelt felaktig. För det första ignorerades en väsentlig ekonomilitteratur om vikten av alternativvärde. För det andra kränktes det ett lagstadgat krav att överväga "ekonomiska, sociala och miljömässiga vlaues" när man planerar offshore leasing. Som jag argumenterade för i ett senare lagen om översyn av artiklarna, då man inte redovisade optionsvärdet ledde inte bara till dåligt beslutsfattande utan också exponerade byrån för tvister.

Andra förespråkare stödde denna vy. I 2012 den Centrum för hållbar ekonomi (CSE), en miljöförespråksgrupp som fokuserar på användning av naturresurser, utmanade 2012-2017-leasingplanen i domstol och hävdade att inrikes bristfälliga och ofullständiga ekonomiska analys bröt mot Outer Continental Shelf Lands Act genom att inte redovisa optionsvärdet. Institutet för politikintegritet bidrog till att representera CSE, och jag argumenterade fallet i min nya roll som jurist vid University of Virginia. Tre-domarepanelen inkluderade domare Merrick Garland, nu nominerad till högsta domstolen.

Beslutet i det fallet, Centrum för hållbar ekonomi v. Jewell, utfärdad i mars 2015, avvisade nu eller aldrig misstag, även om det inte slog ner inrikes leasingplan. Att skriva för sig själv och domare Garland, domare Nina Pillard fann att kostnaderna för försening kunde kompenseras när tekniken förbättras, "borrning blir billigare, säkrare och mindre miljöskadlig" och "blir mer känt om de skadliga effekterna" av borrning. Minst bestämde panelet att Interior skulle göra en kvalitativ bedömning av dessa fördelar. (Den här punkten gjorde det möjligt för interiören att flytta framåt baserat på uppdaterad kvalitativ analys i sin slutplan. Den tredje domaren på panelen, domare David Sentelle, avstod från orelaterade skäl.)

När det här fallet gick igenom domstolarna utvecklade Interior redan sin 2017-2022-leasingplan. I utkastet till version, som släpptes i januari 2015, meddelade byrån att det skulle erbjuda borrleasing som täcker mer än 100 miljoner hektar utanför Atlantkusten mellan Georgien och Virginia - den första olje- och gasutforskningen på detta område i årtionden. Detta förslag utlöste en ny våg av kontrovers. Några statliga ledare omfamnade offshore leasing, som de såg som en stor ny inkomstkälla, men kustsamhällen och miljögrupper yttrade sig över riskerna.

Medan de nya Atlanten-leasingavtalen uppmärksammades mest, innehöll utkastet till leasingplan också några välkommen förändringar. Med CSE v. Jewell tvister som hängde över huvudet flyttades Interior för att införliva en mycket mer nyanserad och detaljerad analys av alternativvärdet. För första gången avvisade byrån allvarligt nu eller aldrig fel. Trots att det var att utforska nya leasingområden började interiören att ge en omfattande diskussion om de miljömässiga och sociala fördelarna med förseningar.

Inrikes meddelande i förra månaden att det inte skulle tillåta borrning i Atlanten är den slutliga lagen av detta långvariga drama. Efter att ha genomfört en ännu mer detaljerad bedömning av optionsvärdet övergav Interior sina planer att öppna Atlanten för borrning i den slutliga 2017-2022-planen. Det åtar sig också att göra ännu mer analys av optionsvärdet under leasingförsäljningsprocessen för alla offshoreområden.

Det här sista draget är särskilt viktigt för att, även om Atlantborrning har blivit på is (för tillfället), har Interior inte helt övergivit förslag om uthyrning i riskfyllda områden, inklusive Arktis. Den reviderade planen 2017-2022 innehåller både Beaufort- och Chukchi-haven utanför Alaska. Dessa leasingavtal är inte fruktansvärt attraktiva idag: flera stora oljebolag har avbrutit planer att borra i regionen som svar på tekniska utmaningar och låga oljepriser.

Men om oljepriset stiger, kan vi förvänta oss att industrins intresse kommer att följa. I det fallet kommer det att vara avgörande med tanke på den stora osäkerheten i samband med borrning i dessa förrädiska och miljömässiga känsliga vatten. Inrikes har tagit några viktiga steg för att införliva alternativvärdet i sitt tänkande, men det verkliga testet kan ligga i framtiden.

Om författaren

livermore michaelMichael A. Livermore, docent i juridik. Hans forskningsintressen är i administrativ rätt, beräkning av juridiska texter, miljölagstiftning, kostnadsanalys och reglering. Han har publicerat ett flertal böcker, kapitel och artiklar om dessa ämnen, med särskild inriktning på intressegruppernas roll och dynamiken för offentlig val när det gäller att utforma ansökan och metodiken för kostnads-nyttoanalys.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = offshore oljeborrning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}