Hur arbetskraftens förhandlingsstyrka kunde öka produktiviteten

Hur arbetskraftens förhandlingsstyrka kunde öka produktiviteten

Storbritanniens sysselsättningsnivå har varit rekordhög. De Siffrorna från Byrån för nationell statistik visar att arbetslösheten i Storbritannien sjönk med 60,000 mellan oktober och december 2015, med det högsta antalet anställda i arbetet sedan registreringarna började i 1971.

Men det här maskerar flera problem på den brittiska arbetsmarknaden. Dessa inkluderar problemet med en svag löneutveckling - de senaste siffrorna visar att löneutvecklingen faktiskt sjönk i Storbritannien trots den lägre arbetslösheten. En annan viktig orsak till oro är låg produktivitet. Mängden brittiska arbetstagare producerar per timme förblir envis låg och senaste regeringens siffror avslöja det största klyftan med andra ledande västerländska ekonomier sedan rekord började i början av 1990.

Mycket debatterad av politiker och talande chefer, något som har förbises när det gäller att lösa Storbritanniens produktivitetsproblem är den maktbalans som finns mellan arbetsgivare och arbetare i ekonomin.

Låg produktivitet i Storbritannien är ett symptom på en arbetsmarknad och arbetsplats där arbetare är för svaga och arbetsgivarna är för kraftiga. Den återspeglar den brittiska ekonomins dysfunktionella karaktär där arbetsgivare har den relativa friheten att driva låga investeringsvägar till högre lönsamhet som i sista hand skadar den långsiktiga produktivitetsökningen.

För att bryta cykeln med låg produktivitet finns det behov av mer radikala reformer som tar itu med maktbalansen i den brittiska ekonomin. Att klara sig med status quo kommer däremot att fortsätta den nuvarande svagheten med låg produktivitet och trög löneutveckling.

Rädslafaktorn

Arbetare i Storbritannien har blivit utsatt för en mer livlig arbetsmarknad under senare tid. Registrering av sysselsättningsnivåer har underlättat arbetssäkerhet för många. Men det finns ingen stor ökning av arbetarnas förhandlingsstyrka. Tvärtom fortsätter den att motverkas.

Det finns skäl för detta. På en bred nivå har år av ekonomisk kris och nu åtstramning skapat ett klimat av rädsla för de flesta i jobbet. Det är acceptans av hårda tider och en motvilja att driva högre löner och bättre arbetsförhållanden. Denna miljö har skapat kontexten för låga investeringar i den privata sektorn och låg produktivitet.

På en mer specifik nivå står arbetstagarna inför akuta ekonomiska påtryckningar. Som Forskning från Social Marknadsstiftelsens tankstankshow, fler och fler människor rapporterar ökade ekonomiska svårigheter i samband med hög skuldnivå. Forskningen visar hur oro och oro över ekonomin leder till ökad stressnivå och lägre koncentrationer på jobbet. Nettoeffekten av dessa faktorer är att släcka Storbritanniens produktivitet.

De kortsiktighet av arbetsgivare och bristen på fortsatt press att investera i ny teknik, kompetens och produktiv kapacitet bidrar till att förklara varför produktiviteten har varit låg i Storbritannien. Medan arbetsgivare kan göra vinster genom att utnyttja en svag och försvagad arbetskraft, kommer det inte att finnas någon fortsatt förbättring av investeringarna och ingen långsiktig produktivitetsförbättring.

Lågkvalitativa jobb

Ett annat problem är spridningen av lågkvalitativa jobb i Storbritannien. Jobb har lagts till inom sektorer som detaljhandel och gästfrihet - dessa är låga betalningar, låga färdigheter och låg produktivitet. Mässan till affärsarbetare, hotellpersonal och städare ger ytterligare en anledning till att den totala produktiviteten i Storbritannien har varit fortsatt låg.

Dessa jobb har också låg eller noll nivåer av facklig organisation och låg arbetarkraftförhandlingskraft. De tillåter arbetsgivare att svettas för att förbättra lönsamheten, snarare än att uppgradera produktionen och förbättra lönerna. Dessa jobb reflekterar och förstärker en arbetsmarknad som är snedställd till förmån för arbetsgivarna. De bidrar i sin tur till att förvärra förutsättningarna för tillväxt i brittisk produktivitet.

Skapa lika villkor

Produktiviteten kommer bara att återhämta sig och hållas på högre nivåer, när åtgärder vidtas för att förbättra arbetstagarnas förhandlingsposition. Frågan om ägande av tillgångar är här och välkommen Flytta av Arbetspartiet för att överväga hur arbetstagare kan förvärva tillgångar talar om vilka åtgärder som krävs för att hantera den låga produktivitetscykel som Storbritannien befinner sig i.

Produktivitetsproblemet i Storbritannien, i rot, är en återspegling av ojämn makt. Med fackföreningarna, många arbetares ekonomiska bräcklighet, och överstigande av aktieägarvärdesmodellen vilka privilegierar kortsiktig lönsamhet över långsiktig investering, det finns brist på starka moderniseringskrafter på arbetsplatsen.

En förändring av maktbalansen mot arbetstagare skulle bidra till att blockera låga produktivitetsleder till högre lönsamhet. Det skulle i sin tur uppmuntra arbetsgivare att leta efter mer hållbara vägar till högre lönsamhet som bygger på högre investeringar.

En strävan efter högre produktivitet kräver en grundläggande omprövning av Storbritanniens politiska ekonomi. Det kräver att starka intresserade intressen utmanas och ett drag till en ekonomi där äganderätten och kontrollen över tillgångar är mer lika delade. Det kräver kort sagt en ekonomi som tjänar majoriteten, inte bara de få.

Om författaren

spencer davidDavid Spencer, professor i ekonomi och politisk ekonomi, University of Leeds. Hans intressen ligger i ekonomi och politisk ekonomi i arbetet, anställningsförhållanden / arbetsstudier, historia av ekonomisk tanke och politisk ekonomi.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0415588766; maxresults = 1}

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fackföreningar; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}