I ett annat tecken på misslyckande infrastruktur löper metanläckor i större amerikanska städer riskexplosioner

I ett annat tecken på misslyckande infras struktur, metan läckor i större amerikanska städer risk explosioner

By

Följ @bobbymagill

Metan läcker i naturgasledningar har länge varit en oro med skiffergasen och frackingbommen i Pennsylvania, Colorado och på andra ställen. En ny studie visar metan läckage är också en fara i stora amerikanska städer, vilket utgör en explosionsrisk och ett hot mot klimatet.

Nästan 5,900-metan och andra gasläckor har hittats i åldrande naturgasrörledningar i Washington, DC, där några manhål visade sig ha metanhalter 10 gånger tröskeln för en explosion, enligt studien utförd av forskare från Duke University och Boston University .


Få det senaste från InnerSelf


Vägar utstrålar från Logan Circle i Washington, DC. Kredit: Carol M. Highsmith / Wikipedia

Vägar utstrålar från Logan Circle i Washington, DC. Kredit: Carol M. Highsmith/ Wikipedia

Studien visade att den genomsnittliga metankoncentrationen i läckorna i Washington var ungefär 2.5 gånger högre än metan som finns i bakgrundsluftsprover i staden. Metankoncentrationen vid vissa läckor var nästan 89-delar per miljon, eller om 45 gånger högre än normala bakgrundsnivåer.

Fyra individuella läckor var speciellt produktiva och släppte 9,200 till 38,200 liter naturgas per dag, ungefär samma mängd naturgas som används av upp till sju hem, enligt studien.

Tolv platser visade sig ha potentiellt explosiva metankoncentrationer - allt i mangan.

Teamet undersökte också pipeline läckor i Boston. De hittade 3,300 naturgasledningsläckningar där, men genomsnittliga metankoncentrationer var högre i Washington.

Förutom att förhindra explosioner som utgör en stor säkerhetsrisk för invånarna, har anslutningen av naturgasläckor i stadsledningar betydande klimatfördelar, säger professor Robert Jackson, professor vid Duke University, som ledde forskargruppen.

Om det finns en 3-procent läckage i rörledningen mellan där naturgas produceras och där det konsumeras i en hushållsugn eller ugn, är naturgas jämförbar med kol för utsläpp av växthusgaser, sa Jackson. Metan, en av de viktigaste komponenterna i naturgas som distribueras av verktyg, är en växthusgas mer än 100 gånger mer potent än koldioxid som drivkraft för klimatförändringen. Pipeline läckor är den största mänskliga orsaken till metan i USA enligt studien.

Washington har en 4-procent läckage, sa han.

"Det är en stor sak," sa han. "Det är också en riktig möjlighet att göra något snabbt. Vi har en enorm möjlighet att fixa något som har enorma ekonomiska, hälso- och klimatfördelar. "

Läckra pipelines orsakar omkring $ 3 miljarder naturgas att gå förlorade årligen, enligt studien.

Betty Ann Kane ordförande i DC Public Service Commission, som reglerar rörledningar i Washington, kallade studien "alertist".

"Det finns ingen fara för allmänheten", sa hon och tillade att hon tror att metan i staden troligen kommer från avlopp och sönderfallande material. "En stor del av distriktet är återvunnen svampland, så du får bara naturligt förekommande metan."

Men Jacksons lag visade att de höga halterna av metan som den hittat kommer inte kommer från avlopp eller sönderfallande organiskt material, de kommer från källor till naturgas - kolväten extraherade från naturgasfält.

Jacksons team undersökte alla Washingtons 1,500-vägmiljoner för metankoncentrationer i januari och februari 2013. Laget registrerade en läcka varje gång metankoncentrationer över 2.5-delar per miljon låg i ett visst område.

Teamets utmärkta naturgasrörledning läcker från andra källor av metan genom att studera de olika gaserna som finns i varje läckageprov. Mikrober och annat växt- och djurmaterial under gatorna producerar metan, men de producerar inte etan och propan, som är kolväten och signaturer av naturgas som transporteras i rörledningar. När som helst förhållanden av metan till etan och propan var låga, forskarna registrerade det som en pipeline läcka. När förhållandet metan till andra gaser var högt ansågs provet vara från en annan källa.

Kane sade att Washington aldrig har haft en explosion skapad av en läckage från en gasledning i det senaste minnet, och staden har ett pågående program som varje år systematiskt byter ut sina 420 miles av naturgasrör av gjutjärn, fast hon sa att hon inte gör det Vet inte vilken procentandel av stadens rör som byts ut årligen.

"Vi vet bara att de är gamla," sa hon.

Studien publicerades torsdagen i tidskriften "Environmental Science and Technology."

Relaterat innehåll
Begränsa metanläckor kritisk till gas, klimatfördelar
Amerikanska metanutsläpp är väldigt underskattade: Studie
Metan komplicerar amerikanska växthusgasutsläpp Outlook
Metan skär inte tillräckligt för att hålla värmen i kontrollen
Forskare: Brist på data betyder att det inte finns några konsekvenser

Följ författaren på Twitter @bobbymagill or @ClimateCentral. Vi är också på Facebook & andra sociala nätverk.


Denna artikel, DC-metanläckor hotar explosioner, klimat, syndikeras från Klimat Central och publiceras här med tillstånd. En artikel från NJ News Commons. Den här artikeln delades ursprungligen via Repost Service. .

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}