Varför behöver vi mindre arbete och mer fritid

Varför behöver vi mindre arbete och mer fritid

Den nästa administrationen bör göra att arbetstiden minskas starkt. Förutom mandatbetalda sjukdagar och betalda familjeförlopp - förslag som hittills har mottagits välkommen uppmärksamhet på presidentkampanjens spår - politiker bör gå mycket längre och vidta åtgärder som syftar till att förkorta arbetsveckor och arbetsår. Att minska vår arbetsvecka och arbetsår kommer att leda till en hel del fördelar, bland annat minskad stress och högre sysselsättning. Förenta staterna har blivit outlier bland rika länder med att ha haft en liten minskning av längden på det genomsnittliga arbetsåret sedan 1980. Enligt OECD, mellan 1980 och 2013, minskade antalet timmar i ett genomsnittligt arbetsår med 7.6 procent i Belgien, med 19.1 procent i Frankrike och med 6.5 procent i Kanada. I jämförelse minskade den med bara 1.4 procent i USA. Den genomsnittliga arbetstagaren lägger i 26 procent mer timmar per år i Förenta staterna än arbetar i Nederländerna och 31 procent fler timmar än arbetare i Tyskland, en skillnad på mer än 400 timmar per år.

Denna skillnad beror delvis på att varje annat välmående land kräver att arbetsgivare ska ge arbetstagare betalt familjefrist och betalade sjukdagar. Men en ännu viktigare faktor i detta gap är semestertid. Andra rika länder uppmanar nu fyra till sex veckor i betald semester. Vår regering, naturligtvis, mandat inte någon. Som ett resultat har 23 procent av amerikanska arbetstagare ingen betald semester. Dessutom har vissa europeiska länder också vidtagit åtgärder för att förkorta arbetsveckan, framförallt Frankrike, med sin 35-timmars arbetsvecka. Här i USA måste arbetstagare ställa in 40-timmar för att ha rätt till övertidspremie, och många tjänstemän kan tvingas arbeta ännu längre timmar utan premie.

Längden på arbetsveckan och arbetsåret är inte bara resultatet av marknadens naturliga mekanismer. Regeringen har haft en stor tumme på skalan som sträcker sig i riktning mot längre arbetstid genom att främja arbetsgivarbaserade förmåner, särskilt hälso- och sjukvård och pensioner, som ett alternativ till att ge sådana förmåner genom regeringen. Dessa fördelar uppgår till stora overheadkostnader för företag som uppkommer per arbetstagare. Som ett resultat är det ofta billigare för en arbetsgivare att betala en arbetstagare som redan är anställd på övertidspremie än att de ska betala en ny arbetstagares hälso- och sjukvårdspension.

En mer aktiv regeringstryck för att minska arbetstiden kommer att bidra till att motverka trender som har skadat arbetstagare i årtionden. Generellt sett har högre produktivitet lett till högre löner och mer fritid. Detta är mönstret i resten av världen och var mönstret i USA genom mycket av förra seklet. Men de senaste fyra årtiondena har det upplevt en ökande klyfta mellan produktivitet och arbetstagarlön samt liten expansion av fritiden. Krypning för kortare arbetstid innebär att arbetstagarna kan få några av fördelarna med produktivitetstillväxt i form av mer fritid.

Att minska arbetsveckan kan också ha en annan fördel: Det kommer att leda oss till full sysselsättning snabbare. Den ekonomiska kollapsen i 2008 och svagheten i den efterföljande återhämtningen har lett till att många ekonomer känner igen att efterfrågan på efterfrågan - eller "sekulär stagnation" - kan vara ett verkligt problem. Som en logisk sak är det inte svårt att övervinna ett brister i efterfrågan. regeringar behöver bara spendera pengar. Men politiken kring ökade offentliga utgifter och underskott har varit extremt svårt, och den vägen verkar stängd för oss.

I det här sammanhanget kan politiken som syftar till att minska utbudet genom att få arbetstagare att sätta på färre timmar vara den mest lovande vägen till full sysselsättning. I början av lågkonjunkturen i 2008 främjade Tyskland uttryckligen en "kortarbete" -politik som uppmuntrar arbetsgivare att skära timmar istället för att lägga av arbetare. Som ett resultat av detta sjönk landets arbetslöshet faktiskt under lågkonjunkturen och sjönk från 7.2 procent i slutet av 2008 till 6.5 procent i slutet av 2010.

Kritiker kan säga att regeringen inte bör tala om för arbetsgivare hur länge folk ska arbeta. Men det ignorerar all regeringens politik som pressade i riktning mot längre timmar. Denna idé är egentligen bara ett försök att utjämna incitamentsstrukturen. Andra hävdar att arbetare inte har råd att arbeta färre timmar. Det är otvivelaktigt sant i många fall, men inget kommer att förhindra arbetstagare att söka ytterligare arbetstimmar, men visserligen kan vissa få svårt att kompensera för förlorad lön. Fortfarande saknas några timmar bättre än att vara arbetslös.

Den bästa vägen för att säkerställa att arbetstagarna kan säkra en del av vinsterna i ekonomisk tillväxt är en sysselsättningsekonomi, som vi såg i slutet av 1990. Förkortning av arbetstiden är inte bara bra, familjevänlig politik - det kan vara den snabbaste vägen till full sysselsättning.

Om författaren

baker dekanDean Baker samar föreståndare för Centrum för ekonomisk och Policy Research i Washington, DC. Han är ofta citeras i ekonomi rapportering stora medier, inklusive New York Times, Washington Post, CNN, CNBC och National Public Radio. Han skriver en veckoskala för Guardian Unlimited (UK), den Huffington Post, TruthOutOch hans blogg, Vispa Press, har kommentarer om ekonomisk rapportering. Hans analyser har dykt upp i många stora publikationer, inklusive Atlantic Monthly, den Washington Post, den London Financial Times, Och den New York Daily News. Han tog sin doktorsexamen i ekonomi från University of Michigan.


Rekommenderade böcker

Komma tillbaka till full sysselsättning: En bättre affär för arbetande personer
av Jared Bernstein och Dean Baker.

B00GOJ9GWODenna bok är en uppföljning till en bok som skrivits för ett decennium sedan av författarna, The Benefits of Full Employment (Economic Policy Institute, 2003). Det bygger på de bevis som presenteras i den boken och visar att den reala löneökningen för arbetstagare i den nedre halvan av inkomstskalan är starkt beroende av den totala arbetslösheten. I de sena 1990: erna, när USA såg sin första långvariga period av låg arbetslöshet på mer än ett kvart århundrade, kunde arbetstagare i mitten och botten av lönefördelningen kunna säkra betydande realvinstökningar.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Slutet på förloraren Liberalism: Att göra marknaderna progressiva
av dean baker

0615533639Progressiva behöver en helt ny metod att politik. De har förlorat inte bara för att konservativa har så mycket mer pengar och makt, men också för att de har accepterat konservativa "utformningen av politiska debatter. De har accepterat en inramning där konservativa vill marknadsresultat medan liberalerna vill regeringen att ingripa för att åstadkomma resultat som de anser rättvist. Detta sätter liberaler i position tycktes vilja beskatta vinnarna att hjälpa förlorarna. Denna "förlorare liberalism" är dålig politik och fruktansvärda politik. Progressiva skulle vara bättre kämpar strider över strukturen på marknaderna så att de inte omfördela inkomster uppåt. Denna bok beskriver några av de viktigaste områden där progressiva kan fokusera sina ansträngningar på omstrukturering av marknaden, så att mer inkomster strömmar till största delen av den arbetande befolkningen i stället för bara en liten elit.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

* Dessa böcker finns också tillgängliga i digitalt format för "gratis" på Dean Baker hemsida, Vispa Press. Ja!

Visa artikel vid originalkälla.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}