Vad ska Amerika göra med sin $ 2 per gallon gasavfall?

Vad ska Amerika göra med sin $ 2 per gallon gasavfall?

Amerikanska konsumenter har njutit av julen sedan juli - det vill säga juli 2014, när genomsnittspriset för alla bensinmängder toppade till US $ 3.75 per gallon, enligt Energi Informationsadministration. Sedan dess har priserna minskat väsentligt, eftersom varje bilist vet: till $ 2.90 tack vare Thanksgiving 2014 och till $ 2.14 när vi närmar oss slutet av 2015. I många delar av landet är priset på vanlig bensin långt under $ 2 per gallon idag.

För konsumenter är det utan tvivel ett finansiellt fall. Det finns naturligtvis också förlorare, framförallt inom olje- och bränsleindustrin.

Men från ett samhälleligt perspektiv - från konsumentbeteende till allmän ordning - hur ska vi se den här förändringen och sannolikheten för låga energipriser på längre sikt, även om de återhämtar sig från dagens låga?

Rösta med sina plånböcker

Konsumenternas beteenderespons till fallande gaspriser har varit snabba, och ur klimatutsläppets perspektiv är det inte bra.

Bensin detaljhandeln i USA är upp en jävla 28% för de första nio månaderna av 2015 jämfört med samma period i 2014, enligt MKB. Det finns också långsiktiga konsekvenser av nuvarande konsumentval. Enligt University of Michigan Transportation Research Institute, den genomsnittlig gas körsträcka av nya fordon sålda i USA har minskat från en rekordhög av 25.8 miles per gallon (mpg) på sommaren 2014 till 25.0 mpg i november 2015.

Det innebär att 5% ökar utsläppen från nya fordon under den perioden. Det kanske inte låter lika mycket, men inför USA: s åtagande inför klimatoppmötet COP21 Paris för att minska utsläppen av växthusgaser från 28% av 2025 är det helt klart ett steg i fel riktning.

Även om konsumenternas svar på förändringar i energilandskapet har varit snabba har inställningar och politik varit mycket långsammare att förändras. På vissa sätt är vi fortfarande fängslade för att tänka när det gäller energibehov från oljekockerna hos 1970 och 80, förstärkt av tillfälliga bensinprispigar, inklusive de i 2008 och 2011 över $ 4 per gallon.

Politiken har varit långsam för att erkänna denna verklighet också. Minns att dagens kontroversiella förnybara bränsle standard mandat för biobränsleproduktion fastställdes av 2007 Energy Independence and Security Act. Vid den tiden var utsläppsminskningar en betydligt mindre framträdande del av motiveringen för denna handling. Att öka utbudet av inhemska alternativa bränslen var prioriterat.

Nu behöver vi nya leveranser av koldioxidfri energi, inte för att vi står inför energisäkerhet eller för att vår konsumtion stiger, men för att vi brådskande behöver minska klimatförändrade växthusgasutsläpp.

Som vi har sett med konsumenter som köper mindre bränsleeffektiva fordon under det gångna året är denna utmaning dubbelt svår i tiden med relativt billiga och rikliga fossila bränslen. Det är den starka bakgrunden till COP21-avtalet. Avsedda nationellt bestämda bidrag (INDC) för minskning av utsläpp av växthusgaser skulle i bästa fall begränsa den genomsnittliga globala temperaturen till "endast" 3.5-grader Fahrenheit över preindustriella nivåer.

Fixande vägar

Finansiellt fallfall eller koldioxidolycka, har vi missat en möjlighet? Kanske, men vi behöver inte fortsätta att göra det.

Föreställ dig att en jämförbar storm för typiska arbetare inte hade kommit i form av en minskning av bränslepriserna, men som en årlig bonus från arbetsgivare. Mellan de federala och statliga inkomstskatterna, Medicare och socialförsäkringsavdrag, skulle den genomsnittliga arbetstagaren troligen inte ta hem mer än 80 cent av varje bonus dollar.

Vad händer om vi kunde fånga en liknande bråkdel av gaspriset som faller för investeringar i vår energi och transport framtid? Vad kan vi göra med 32 cent per gallon som representerar 20% av bensinprisfallet sedan juli 2014?

I Michigan kämpade lagstiftaren i ett år att komma med en formel för att generera $ 1 miljarder för dåligt nödvändiga reparationer av vägar. Om det beloppet helt finansierades med en skatt på transportbränsle skulle det kräva en skattesökning om cirka 25 cent per gallon.

Nationellt kan vi investera inte bara i vägar, men även inom ren energi-forskning, och påskynda utbyggnaden av ren energi generation och ny och förbättrad energiinfrastruktur. Vi skulle kunna komplettera de krav som ställs av KAFÉ (företagets genomsnittliga bränsleekonomi) fordonsbränsleeffektivitetsstandarder och Clean Power Plan för att begränsa koldioxidutsläpp från kraftverk med incitament och investeringar som skulle göra både framgångsrika för att minska växthusgasutsläppen.

Ännu bättre, det blygsamma högre priset som skulle kunna vara resultatet av till exempel en högre bensinskatt kan bidra till att moderera trenden med att köpa mindre bränsleeffektiva fordon. Oberoende av den korta överklagandet eller den långsiktiga ekonomin bakom konsumenternas beslut kan de lägre körsträckorna som köps idag vara kvar på vägen under 20-år, vilket gör den svåra utmaningen att betydande utsläppsminskningar ännu hårdare.

Så svaret på frågan om $ 2-per-gallon bensin är en fallfall, en katastrof eller ett missat tillfälle är "allt ovan". Vi behöver dock inte fortsätta missa möjligheten till låga energipriser. Vi behöver viljan för att undanröja en del av de omedelbara fördelarna och att visa ledarskap och politiskt mod att vidta policyer som gör långsiktiga investeringar i infrastruktur och i en renare energi framtid. Genom att göra så kommer vi att gynna inte bara oss själva utan våra barn och våra medborgare på jorden.

Om författarenAvlyssningen

barteau markeringMark Barteau, chef, University of Michigan Energy Institute, University of Michigan. UMEI: s uppdrag är att kartlägga vägen till en ren, prisvärd och hållbar energitillväxt genom att tillämpa våra styrkor inom vetenskap, teknik, ekonomi och politik för att producera lösningar för att möta våra energiproblem.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}