Amerika behöver inte bara en höjning, det behöver en ny nationell norm för lönsamhet

Amerika behöver inte bara en höjning, det behöver en ny nationell norm för lönsamhet

När arbetsdagen närmar sig, kommer vi sannolikt att höra från en växande körning av politiska, religiösa, akademiska, arbets- och företagsledare som håller med om att "Amerika behöver en höjning" för att vända tre årtionden av lönestagnation och stigande inkomstöverskott.

Men denna överenskommelse om att någonting behöver göras har ännu inte skapat en tydlig berättelse eller strategi för vad man ska göra. Att komma dit kräver en överenskommelse om vilka normer som ska leda löneökningen, en förståelse för orsakerna till lönestagnation och politik för att ta itu med dessa orsaker på sätt som överensstämmer med dagens ekonomi och arbetsstyrka.

Det har varit 133 år sedan New York City firade Nationens första arbetsdagssemester i 1882 för att erkänna den roll som arbetarna spelar i ekonomin. Den federala regeringen följde efter ett dussin år senare. När vi granskar de misstänkta synderna bakom lönestagnation, är det nu dags att överväga en ny normal för att säkerställa att arbetstagarna får sin rättvisa andel av Amerikas välstånd.

Den gamla normen dör

Amerika hade en gång åtminstone en implicit normledande lön. Som diagrammet nedan visar, från ungefär slutet av andra världskriget genom mycket av 1970: erna ökade reala (levnadsjusterade) löner i takt med produktivitetsvinster.

löneproduktivitet

Den normen framkom av förhandlingar från 1947 till 1950 mellan General Motors och United Auto Workers. Det spred sedan sig genom kollektiva förhandlingar med andra autoföretag av fackföreningar och företag som anpassade det till sina specifika omständigheter i andra branscher och av nonunionföretag som ville minimera incitamentet för sina medarbetare att organisera sig.

Men något förändras runt 1980, som diagrammet visar. Sedan dess har reallönerna ökat endast om 8% jämfört med en produktivitetsökning på 63%. Detta har avstått från en stor debatt bland analytiker som letar efter en förklaring av vad som orsakade detta löneproduktivitetsgap att växa.

College Degree Gap

Vårt första argumentet Det som blev positivt var att förändringar i teknik producerade "kompetensfördjupad teknisk förändring" som ökade efterfrågan och drivit löner för mer högutbildade arbetare.

Den växande löneklyftan i 1980s mellan de med högskoleexamen och de utan en uppburen den här vyn. Om detta var den främsta orsaken, bör åtgärden vara ökad utbildning.

Men tillväxten i detta gap lättade det följande årtiondet och särskilt sedan 2000, enligt Ekonomisk-politiska institutets tanktank. Även om det finns liten fråga att de långsiktiga effekterna av den tekniska förändringen ligger i denna uppåtgående riktning och därigenom kommer att göra det svårare för outbildade arbetstagare att leda höga löner, finns det också en växande medvetenhet att ökad utbildning ensam kommer inte att lösa lönestagnationsproblemet.

Globaliseringens roll

Nästa misstänkt i skuldspelet har varit globalisering.

Sedan 1980, Amerika har förlorat drygt en tredjedel av dess tillverkningsjobb, och det är det ingen fråga att konkurrensen från Kina någon annanstans har höjt lönerna.

Investeringar i modern tillverkningsteknik kan hjälpa till att bygga upp USA: s produktion, dessa tekniker kommer inte att generera var som helst nära antalet bra betalande jobb som har gått vilse.

Dessutom är det lilla antalet tillverkningsjobb som är "resourced" tillbaka till USA i många fall tillbaka med rabatt från tidigare nivåer som styrs av liknande jobb.

Den fattiga minimilönen

Den tredje gärningsmannen i sökandet efter en förklaring är minskningen av köpkraften för den nationella minimilönen.

Dagens US $ 7.25 per timme har minst en köpa kraft ca 25% under dess topp i 1968. Höjning av nationellt minimum till $ 10.10, som föreslagen av president Obama och allierade i kongressen, skulle återställa köpkraften för dem som nu ligger i botten av lönefördelningen.

Men den här insatsen har varit blockerad av det pågående politiska gridlocket i Washington. Detta har lett till kampanjer för att öka minimilönen i olika städer och stater, i synnerhet framgångsrik kamp för $ 15 i Seattle och ansträngningar av snabbmatsarbetare att höja eller eliminera tipplönminimum. Lokala innovationer gillar den här hjälpen men kan inte spridas till mindre gästvänliga samhällen och stater över hela landet.

Fackföreningarna

Nyligen, analytiker har börjat erkänna att den långsiktiga nedgången i fackföreningar och arbetarkraftförhandlingar står för en stor del av problemet.

Det är ingen slump att klyftan mellan löner och produktivitet började expandera dramatiskt kring 1980, en vändpunkt för kollektiva förhandlingar.

Det var då fackliga förhandlingar började den tre decennier långa nedgången som fortsätter idag. Internationell konkurrens var äter redan bort vid fackliga tillverkningsföretag i USA, men trenden accelererades av ansträngningar för att tämja ojämn inflation, en djup recession och tillväxten av icke-konkurrenskraftiga inhemska konkurrenser. Dessutom är president Ronald Reagans bränning av slående flygledare signalerade förvaltningen kunde ta en hårdare linje igen fackföreningar.

Nyligen uppskattningar ange minskningen av fackföreningarna för så mycket som 20% till 30% av ökningen av löneskillnaden. Men eftersom 1935 arbetsrätt som stödde arbetstagarnas rättigheter att organisera är så dåligt bruten och outmoded, fackföreningar kommer inte troligen att återhämta sig snart. Och även om de gjorde det skulle den gamla formen av kollektiva förhandlingar förmodligen inte fungera lika bra i dagens globala ekonomi.

Den ena perioden där lönerna började röra sig positivt sedan den här fackföreningsperioden, särskilt för låglönearbetare, var när arbetsmarknaden äntligen stramades under uppbyggnaden av den högteknologiska bubblan från 1994 till 1997.

Mycket snäva arbetsmarknader skulle göra det igen, men Fed: s oro över den framtida inflationen kommer sannolikt att begränsa hur långt eller hur länge det kommer att främja strama arbetsmarknader.

En ny nationell lönenorm

Denna snabba granskning tyder på att det inte finns någon enda orsak till löneavstämning och därför ingen silverkula för att vända den.

Men vad händer om vi istället fokuserade på att återställa en enkel norm att löner och inkomster borde stiga i takt med arbetarens produktivitet? Hur kan vi eftermontera de gamla politiken och institutionerna som stödde denna norm för att arbeta i dagens innovationsbaserade ekonomi?

En sådan insats måste börja med utbildning. Ständiga tekniska förändringar kräver både högre nivåer av skicklighet och förmåga att lära sig genom sin karriär. Detta kräver strategier som utökar lärlingsprogram och tekniska skolor som skapar kompetensbolagen kommer att behöva när baby boomers går i pension, samt utökar antalet högskoleexamen med avancerad teknisk, matematisk och problemlösande färdighet i hög efterfrågan.

Om global konkurrens gör det svårt att upprätthålla höga löner inom industrin eller andra industrier under utläggningstryck, kommer löneökningarna inom dessa sektorer att vara bundna direkt till vinst, kundservice eller andra indikatorer på företagsprestanda. Det här är den strategi som United Auto Workers och inhemska biltillverkare tog för att bättre anpassa incitament för ägare och arbetstagare på sätt som både bidrar till att driva produktivitet och återinstallera en känsla av rättvisa på arbetsplatsen.

Medan den här typen av norm borde komma från den privata sektorn, kommer den i slutändan att ta en omfattande uppdatering av arbetsrätten för att ge arbetstagarna möjlighet att pruta på de högsta nivåerna där de viktigaste besluten om löner görs.

Vårt dom Förra veckan av National Labor Relations Board som tillåter underleverantörer att förhandla med moderbolaget är ett steg i rätt riktning. Det kan fungera som en föregångare för att tillåta snabbmatsarbetare att förhandla direkt med ett moderföretag såsom McDonald's i motsats till endast med enskilda restaurangfranchisetagare.

Fler reformer som denna är nödvändiga för att skydda och bemyndiga låglönearbetare. Sådana arbetsreformer kan innefatta att skapa företagsövergripande "arbetsråd" och stödja ansträngningar från anställda och entreprenörer vid att "dela" ekonomibolag som Uber för att förhandla om en rättvis andel av de intäkter de hjälper till att producera. Ett sätt innebär att man utnyttjar den förhandlingsstyrka som tillhandahålls av appar som hjälper dem att beräkna deras timliga vinst efter att ha dragit av hela det totala utgiftsbeloppet de ådragit sig.

Minimilönerna kan också vara knutna till andra ekonomiska indikatorer såsom levnadskostnaderna eller förhållandet mellan minsta och medianlöner och ökade gradvis för att tillåta arbetsgivare att göra anpassningar i strategin för att undvika eller minimera negativa sysselsättningseffekter. Det är strategi Seattle anställde för att passera sitt $ 15-minimum och lätta på påverkan på verksamheten.

Hur man sprider den nya normen

Vad kan ersätta kollektiva förhandlingar som medel för att sprida denna norm över ekonomin? Här kan regeringen lära av det historisk roll att sprida lika anställningspraxis över industrin när det började i 1965, vilket kräver att statliga entreprenörer ska vidta positiva åtgärder för att eliminera diskriminering i arbetslivet.

Regeringens köpkraft kan hämtas genom att kräva att arbetsgivarna ska offentliggöra sina löne- och timmanskrav. Det kan också prioritera att tilldela kontrakt till företag som betalar över genomsnittliga löner och har stödjande produktivitetshöjande arbetsmetoder.

Den federala regeringen är på kurs för att göra den första delen. President Obama undertecknade en verkställande order som kräver att företagen offentliggör sina överensstämmelseposter. Nu är det dags att gå vidare till den andra delen av denna strategi.

Så här Labor Day, låt oss inte bara chant att Amerika behöver en höjning utan också rally runt en enkel norm att alla arbetstagare borde dela rättvist i den ekonomiska tillväxten som de hjälper till att producera. Vi måste börja följa denna norm på sätt som är väl anpassade till behoven hos en innovations- och kunskapsdriven global ekonomi.

Om författarenAvlyssningen

kochan thomasThomas Kochan är professor i ledning vid MIT Sloan School of Management. Han har tillämpat sin forskning genom att arbeta intensivt med ledare i näringslivet, arbetskraften och regeringen för att uppdatera arbets- och sysselsättningspolitik och praxis för att komma ikapp med förändringar i arbetskraften och ekonomin.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1451644922; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}