Den otaliga historien om kinesiska restauranger i Amerika

Den otaliga historien om kinesiska restauranger i Amerika

Nästan alla amerikanska samhällen har kinesiska restauranger - och historien om hur det här hände är fascinerande och mycket avslöjande om de ofta oavsiktliga effekterna av amerikanska invandringsregler. Denna etniska livsmedelsindustri började växa snabbt i det tidiga 20th århundradet, i en tid då anti-kinesisk känsla var genomgripande. Hur öppnade dessa restauranger i stort antal när den amerikanska allmänheten föraktade kinesiska och misstänkte dem att äta kött av katter, hundar och råttor? För att unravel denna conundrum gjorde jag arkivforskning och analyserade historisk statistik för att förklara kinesiska affärsbeslut i USA. Mina resultat lyfter fram den formativa - och ibland ironiska - effekterna av amerikanska invandringslagstiftningen och understryker den dynamiska växelverkan mellan uteslutande rättspolicy och de anpassningsbara strategierna för vore invandrare.

Hur anti-kinesiska lagar uppmuntrade restauranger

Den stora majoriteten av kinesiska kom ursprungligen till USA från ett litet kvarter i södra Kina, vars ekonomiska förmögenheter blev knutna till möjligheter i Nordamerika efter 1849 Gold Rush i Kalifornien. Unga män gick till Förenta staterna för att arbeta, skickade pengar tillbaka till släktingar i Kina och gjorde regelbundet tillfälliga resor hem. Men denna arbetscykel och besök blev mycket svårare att genomföra efter att USA godkände den kinesiska uteslutningslagen i 1882. Denna drakoniska lag förbjöd ingången av kinesiska arbetare, men slutade också stimulera bildandet av kinesiska företag genom ett visumpreferenssystem. Ägare av särskilda företag kan få "handelsstatus", vilket gjorde att de kunde komma in i USA och sponsra släktingar. Efter att ett 1915-domstolsfall beviljat dessa särskilda invandringsprivilegier till kinesiska restaurangägare öppnade företagare i USA och Kina restauranger som ett sätt att kringgå restriktioner i amerikansk invandringslag. Flöden av nykomlingar från Kina dirigerades till restaurangbranschen.

Antalet kinesiska restauranger i USA exploderade under det tidiga 20-talet. Mellan 1910 och 1920 fyrdubblades antalet kinesiska restauranger i New York, och sedan mer än fördubblats de närmaste 10-åren. Genom 1920 genererade New York restauranger $ 77.9 miljoner i årlig försäljning, upp till $ 154.2 miljoner i 1930. Kinesiska tvättmaskiner hade en gång varit de största arbetsgivarna av kinesiska arbetare, men av 1930 blev restauranger mer sannolika arbetsgivare för kinesiska arbetare - och behöll den skillnaden därefter.

Sådan explosiv tillväxt i restauranger och restauranganställningar hände, även om det var långt ifrån lätt för kineser att få handelsstatus. Amerikanska krav på restauranghandlarstatus var styva och godtyckliga. Invandringsbyrån skulle bara tilldela denna status till den stora investeraren i en restaurang med hög kvalitet, och dessa individer måste också ha förvaltat sina restauranger heltid under minst ett kalenderår och avstod under den tiden från något meningsarbete som kassörare, servitörer Eller liknande. Invandringsagenter antog att kinesiska sökande var benägna att ljuga, så det var byråspolicy att intervjua två vittnecken vittnen för att skapa trovärdighet för sina påståenden. Med få undantag var invandringsbyrån villig att känna igen endast en handlare per restaurang.

Kinesiska anpassade genom att forma sina restauranger för att passa de strikta riktlinjerna för invandringen i USA. I 1910s och 1920s kallade kinesiska öppnade lyxrestauranger "chop suey palaces" med startkapital i genomsnitt $ 90,000 till $ 150,000 i 2015 valuta. Eftersom få kineser faktiskt hade så mycket pengar, samlade kineserna sina resurser och öppnade restauranger som partnerskap. Större investerare roterade de ledande arbetsuppgifterna mellan sig varje år eller år och hälften, vilket skapade en obruten följd av personer som kunde kvalificera sig för laglig handelsstatus. Dessutom gjorde kineserna affärer med vita leverantörer som var villiga att vittna till stöd för invandringsansökningar. Med sådana tekniker maximerade kineserna antalet personer som kvalificerade sig för handlarstatus genom att engagera sig i varje enskild restaurang.

Det hårda livet av kinesiska restaurangarbetare

För arbetarna var kinesiska restauranger komplexa platser för kedjemigration och familjär skyldighet. Den genomsnittliga kinesiska restaurangen i New York City anställde fem servitörer och fyra kockar, som var relaterade av släktskap eller vänskap till de primära investerarna. Familjobligationer komplicerade relationer mellan arbetsgivare och anställda, vilket gör konflikter mellan dem kvalitativt annorlunda än de konflikter som finns i familjer som inte är familjeägda. För familjeens skull förväntades kinesiska restaurangarbetare arbeta för låga löner och utföra fysiskt krävande arbetskraft utan klagomål. Följaktligen tjänade den genomsnittliga medarbetaren i sådana restauranger en tredjedel mindre löner än det nationella genomsnittet för tjänstemän inom livsmedelsservice. Detta var sant trots att kinesiska restaurangarbetare fick stödja kinfolk i Kina som berodde på dem att ha råd med grundläggande nödvändigheter som kläder, mat och utbildningskostnader.

Brev skickade fram och tillbaka över Stilla havet hjälpte kinesiska persevere genom sådana utmaningar. Människor i stora kuststäder som New York eller San Francisco mottog bunter med post från Kina och vidarebefordrade många brev till invandrare som bodde längre inåt landet. Brev berättade nyheter hemifrån, och meddelandena kinesiska arbetare skickade tillbaka tillsammans med pengar förklarade deras frustrationer att ha "ingen ledig tid", tjäna för lite och lida dålig hälsa. Brev medgav kineser att genomdriva sociala förväntningar, vilket innebar särskilt när människor på en eller båda sidor av Stilla havet bryter mot ömsesidiga avtal. Korrespondensen upprätthöll också kulturella traditioner, som att skicka hälsningar och pengar för att fira månens nyår.

Södra Kina Gynnas också

Utöver att förvärva USA: s rättsliga status i en uteslutande era utnyttjade invandrare vinster från den amerikanskt växande kinesiska restaurangindustrin för att förbättra livskvaliteten för familjer i sitt tidigare hemland. Amerikanska baserade kinesiska restauranger betalade sina investerare en snygg årlig utdelning av 8% till 10% i genomsnitt, tillsammans med årliga löner som motsvarade sina investeringar. Med denna inkomst kan stora investerare avsevärt förbättra livskvaliteten för släktingar. I södra Kina kom familjer med släktingar utomlands för att njuta av genomsnittliga månatliga inkomster tre gånger större än familjer utan släktingar.

Dessutom kan kinesiska entreprenörer och arbetstagare i USA göra ännu mer än att hjälpa enskilda familjer att betala för nödvändigheter. Deras överföringar och beskydd stödde också större företag - de mest grandiösa av dessa inkluderade moderna, västformade hem och samhällsprojekt som skolor, järnvägar och sjukhus. På många sätt byggde den amerikanska kinesiska restaurangindustrin förmögenheter i två stora länder.

Om författaren

lee heatherHeather R. Lee är en Mellon doktorand i globala studier och språk, Massachusetts Institute of Technology. Hon undersöker transnationella flöden av människor och kapital mellan Nordamerika och Asien under nittonde och tjugonde århundradet. Hon är särskilt intresserad av samspelet mellan invandrare och invandrare brottsbekämpning, och hur invandrare utvecklar sofistikerade system som trotsar lagaregler.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Journalisten Resource


Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1469612968; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}