Fackliga organisationer spelar en positiv roll för att göra företag mer konkurrenskraftiga

Fackliga organisationer spelar en positiv roll för att göra företag mer konkurrenskraftiga

När Wisconsin guvernör Scott Walker sätt penna på papper för att skapa USAs 25th rätt till arbetstillstånd förra månaden blev det klart att "arbetskraftsfrågan" återigen gnagar på nationens psyke. Fackföreningar ger värde till vår ekonomi eller är det bara hinder för tillväxt?

Walker och andra som har lett anklagelsen för att krossa fackförenings makt motiverar sina handlingar genom att säga fackföreningar skapar arbetsmarknadens ineffektivitet och fackförenings chefer. Men de ignorerar den viktiga roll de kan spela för att bekämpa ojämlikhet, lyft löner, genomföra nya träningsprogram och bygga om vår ekonomi.

Också förlorad i raseri i Madison, Wisconsin - och nästan överallt ökar arbetskraften under angrepp - är de undervärderade men lika viktiga bidragsorganiserade arbetsplatserna att göra våra bolags motståndskraft och kvaliteten på våra statliga tjänster.

För att väder stormen piskad av den som Walker, måste organiserad arbetskraft framhäva sin unika förmåga att utnyttja butikens golvkraft för att skapa partnerskap med arbetsgivare och regeringar. Tillsammans har de framgångsrikt rullat ut deltagande arbetsplatsstrukturer som har förbättrat hur deras organisationer drivs. Om de inte utökar dessa ansträngningar kommer arbetet att fortsätta att förlora grunden till arbetsmiljölagar och andra ansträngningar för att kväva fackföreningarna.

Framgångsrika fackföreningar

Nedgången i amerikanska arbetet skulle innebära inte bara slutet på resurserna för att hjälpa till med att bygga upp vår ekonomi och minska ojämlikheten utan också kapaciteten för ledningen att dra nytta av den djupa kunskapen om frontlinjepersonal. Det är ett partnerskap som har lett till välstånd för både arbetstagare och deras arbetsgivare.

Under andra världskriget, legendariska United Auto Workers-ledare Walter Reuther visste värdet av arbetstagarens deltagande i ledningsbeslut. Reuther ville att biltillverkarna skulle konvertera auto-växter så att de kunde tillverka flygplan och militära lastbilar för att hjälpa till med krigsinsatsen. Men chefer hos Big Three-bilbolagen - Ford, General Motors och Chrysler - var initialt ovilliga att ge UAW en plats vid bordet. Reuther fortsatte tills företagen såg visdom av sina idéer. Notera vinst och löner följt.

Ett annat exempel handlar om Irv Bluestone, chefsförhandlare för UAW hos GM i 1970. han förespråkade outtröttligt för att förbättra "kvaliteten på arbetslivet" och hjälpte till att skapa möjligheter så att arbetstagare i sammanslutningar kunde hjälpa till att förbättra de bilar de rullade ut genom att arbeta med ledningen för att hitta sätt att producera en högkvalitativ, prisvärd bil.

I 1980: erna var UAW avgörande för att utveckla GM-Toyota California joint venture, som kallades New United Motors Manufacturing (NUMMI), som utnyttjade japanska arbetsgrupper, omfattande utbildnings- och samarbetspartners för arbetshantering för att stärka produktiviteten och kvaliteten långt över etablerade genetiskt modifierade växter.

Detta kulminerade i det historiska arbetskraftspartnerskapet som byggde och sprang Saturnusfabriken i Tennessee, vilket gav upphov till en bil som konkurrerade med den då dominerande Honda Accord. Det gav också arbetstagare en röst i beslutsfattandet, från butikslokalens layout och urval av produktionsutrustning till valet av återförsäljare och leverantörer.

Medan NUMMI och Saturn slutligen slutade, offer för 2008-finanskrisen och ledningsintegrencen har de lärdomar som hämtats i bilar spredt någon annanstans. I starkt förenade Southwest Airlines samarbetar arbetet rutinmässigt med ledningen på strategiska beslut på hög nivå, en struktur som hjälpt arbetstagarna att rida efter 11-nedgången efter september med noll uppsägningar.

Framtids-tänkande VD

I stället för att kämpa med sina anställda har framåtriktande chefer och offentliga administratörer samarbetat med fackföreningar för att driva tillväxt, förbättra kvalitet, utveckla nya produkter, omarbeta anställda och, när det gäller flygbranschen, gjort flygning säkrare. Företag som Saturn, Xerox och Levi Strauss samt medicinska centra som Montifiore Medical Center och Kaiser Permanente har valt denna högtrafikstrategi.

Arbetsgivare och fackföreningar vet hur de ska samarbeta men har ofta blivit stymied av kortsiktiga chefer som uteslutande fokuserar på aktiekurs och strikta arbetsregler som senioritetsbestämmelser, befordringsrättigheter och arbetsklassificeringar som har nekat arbetstagarbyrå och hindrat gräsrotsidéer att genomföras .

I den offentliga sektorn, där fackföreningarna är relativt starka, har ledare länge tittat bortom kollektiva förhandlingar och hantering av klagomål och har hjälpt till att radikalt minska kostnaderna och förbättra samhällstjänsterna. I utbildningen studerar exempelvis Rutgers Saul Rubinstein och John McCarthy har visat att partnerskap mellan lärarnas fackföreningar, administratörer och klassrumsinstruktörer är en viktig förutsägare för studentprestanda, efter att ha kontrollerat för fattigdom och skoltyp.

Vid ABC Unified School District, sydost om Los Angeles, som omfattar 21,000-studenter i 30-skolor, författarna hittade att ett samarbete med ABC-federationen av lärare förbättrade studentprestation. Distriktet stod konsekvent över det statliga genomsnittet på California Academic Performance Index, trots höga procentandelar av låginkomstfamiljer och engelskspråkiga elever.

Inblandning av rang- och fillärare i områden som tidigare bevarar administratörer och skolbrädor tappar den oändliga källan av kunskap som de bara äger.

Kanske är ett av de bästa exemplen på ett långtidsarbetande engagemang i den ideella hälsovårdssektorn, där Service Employees International Union (SEIU) och Kaiser Permanente har aggressivt förbättrade koordinationen och kvaliteten på patientvården samtidigt som man åtgärdar de uppblåsta medicinska kostnaderna som var målet för president Barack Obamas prisvärd vårdakt.

Arbetarhanteringspartnerskapet på Kaiser Permanente skapade enhetsbaserade grupper för att förbättra patientnöjdheten och stärka processer för att samordna vården och genomföra ett omfattande elektroniskt journalsystem. Några anmärkningsvärda resultat är att minska onödiga sjukhusintagningar och test.

Andra partnerskap för hälso- och sjukvårdspersonal i Los Angeles, New York, Pittsburgh och Seattle har minskat infektioner, patientfall, återintaganden och onödiga kostnader.

Arbete behöver för att bredda dess verktygslåda

Men dessa och många andra ansträngningar flyger ofta under radarn. Och partnerskap kan ofta gå fel - chefer och fackföreningar som helt enkelt införlar reformer utan att överlämna makten till arbetstagarledda lag är bundna att misslyckas. Scott Walkers kortsiktiga "vinster" - minskade löner och eliminering av meningsfulla kollektiva förhandlingar - blir illusoriska och självförstörande som regeringar och företagsledare inser att de har förankrat sin viktigaste tillgång: arbetarkunskaper och kunskaper.

Med tanke på obevekliga attacker från kortfristiga vinstsökande måste arbetskraften bredda sitt verktygsverktyg för att hitta konkreta sätt att stärka företag och förbättra de offentliga tjänsterna. Det måste kommunicera med medlemmarna att de är mer än bara ett försäkringsagent. Och chefer måste sluta lyssna på Walker och tänka hårt om hur man kan fira fackföreningar som viktiga partner i deras företags framgångar.

Band-Aid-lösningar på tillverkade finanspolitiska kriser som slashing löner eller eroderande fackliga säkerhetsklausuler är inte hållbara. I stället för att förneka arbetets rätt att existera, bör den politiska klassen överväga vad som kan uppnås genom att samarbeta med arbetskraft för att förbättra tjänsterna mot kostnadstryck och snedvridning av den internationella konkurrensen.

Det finns nu bevis på gemensamma arbetskraftspartnerskap. Arbetet kan göra skillnad för att förbättra vår ekonomi genom att möjliggöra för arbetstagare att få en röst för att lösa problem för att förbättra kvaliteten på vården och tjänsterna samtidigt som avfall och onödiga kostnader minskas. Men detta kan bara hända om båda sidorna förblir engagerade i processen. De kommande åren kommer att bli ett test, inte bara om arbetarrörelsens metall, utan av politiker och vd-gruppers engagemang för Amerikas bästa.

Avlyssningen

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om Författarna

lazes peterPeter Lazes har etablerat och är för närvarande chef för program för ekonomiska övergångar, strategiska planeringsprogram för fackföreningar och omvårdnadsprojektet för hälso- och sjukvården vid Cornell Universitys Industri- och Arbetsrelationskollegium. Dessa institut tillhandahåller fackföreningar och ledning med samråd, utbildning och forskning för att genomföra strategiska arbetstagares delaktighetsprogram och nya arbetssystem

crook andrewAndrew Crook är kandidat för industriell och arbetsrelaterad kandidat, med inriktning på kollektiv representation. Innan han flyttade till USA tillbringade han fem år som senior journalist på Crikey.com.au, Australiens ledande oberoende nyhetswebbplats. Han täckte tidigare finans och marknader för Business Spectator. Innan dess arbetade han i tre år som politisk chef för den viktorianska statsregeringen, efter att ha tjänat en kandidatexamen i statsvetenskap, från University of Melbourne.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}