Oregon Super Cooperative tar sikte på Corporate Food System

Oregon Super Cooperative tar sikte på Corporate Food System
Arbetstagarna i Our Table Cooperative fira på gården. Foto: Shawn Linehan.

Narendra Varma älskar choklad. Men han är också medgrundare av Our Table Cooperative, en bondgårdsmat och livsmedelsbutiker som syftar till att tillhandahålla lokalt framställd, organiskt odlad mat till staden Sherwood, Oregon. Det betyder att hans kärlek till choklad är komplicerad.

"Jag låtsas som om choklad på något sätt visas magiskt på min tallrik", säger Varma. Den självintagade illusionen sträcker sig inte till kaffe, vilket han inte dricker och känner därför bekvämt märkning "något otäckt ting som måste importeras från hela världen."

Men människor över hela världen vill ha choklad och kaffe och andra saker som inte nödvändigtvis kan odlas i sin bakgård. Varma och hans medstifter kämpade med frågan om hur man tillhandahåller dessa häftiga matar till sina kunder.

"Det var en mycket intressant, själsökande stund för oss internt", säger han. "Vad betyder lokalt?"

So Vårt bord bestämde sig för att anpassa sin definition av termen. När de möter en mat som inte kan odlas i regionen, men som de vill ha i affären, säkerställer laget att importören är Oregon-baserad och har ett öppet och direkt förhållande till odlarna.

"Inga ansiktslösa transaktioner", säger Varma. "På något sätt är det kärnvärdet för detta projekt. Det tar ansiktslösa transaktioner och gör dem till ömsesidiga relationer. "

Det är omvandlingen i livsmedelssystemet som Vårt bord förföljer genom att bygga ett kooperativ som sträcker sig från gård till bord - men omfattar också alla stopp i mellan. Projektet går utöver "känn din bonde" etos av den lokala livsmedelsrörelsen för att skapa en miljö där du känner till din osttillverkare, lastbilsförare och mataffärskötare också. I Vårt bordkooperativ, människor i olika delar av livsmedelsvärlden arbetar tillsammans, förhandlar med varandra och delar beslutsfattande - alla med avsikt att skapa ett rättvisare och hälsosammare system.

Det är Vårt bords ovanliga struktur som för samman dessa grupper av människor. De flesta kooperativ har en enda klass av medlemmar, som Spaniens arbetare Mondragon, eller konsumentmedlemmarna på din lokala livsmedelsbutik co-op. Men Vårt bord är ett samarbetspartnerskap med flera medlemmar, arbetstagare, konsumenter och en grupp som Vårt bord kallar "regionala producenter".

Projektet är en start-sin mataffär som öppnades i november och regionalproducenterna är en av de många delarna av samarbetet som fortfarande är under uppbyggnad. Men planen är tydlig: De regionala tillverkarna kommer att inkludera lokala bönder och livsmedelsförädlare som växer och tillverkar produkter som kompletterar vad som odlas på Vårt bordegen gård. Hittills har vissa potentiella en närliggande kastanjbonde, en hantverksmässig osttillverkare och ett samhällsstödjande fiske på Stillahavskusten. Gruppens mål är att ha minst 80 procent av produkterna i Vårt bord butiken kommer från deras gård och deras producentmedlemmar.

Att gå med i co-op är en bra affär för bönderna och processorerna. Vårt bord betalar 5 till 10 procent över marknadens grossistvärde för regionala tillverkares varor. Kooperativet säljer dem under en signatur röd och vit etikett i sin butik, vilket innebär att konsumenterna uppskattar att producenterna har blivit betraktad och verksam i Oregon, gård utan bekämpningsmedel, behandlar sina djur etiskt och betalar sina arbetare rättvist.

Förutom bättre grossistpriser och preferensmärkning kommer de som bidrar till grödor och produkter till affären att vara fulla medlemmar i samarbetet, inte bara leverantörer. De kommer att ha representation på sju ledamöter som Vårt bord hoppas ha inrättats av november 2015. Fem av dessa medlemmar kommer att väljas: en av de regionala producenterna, en från konsumenterna och tre från arbetarna. Styrelsen kommer också att innehålla två stora medlemmar, till exempel en revisor eller en lokal bosatt, för att ge ytterligare expertis.

Den komplexa styrelsens struktur, Varmas hopp, kommer att bidra till att underlätta förhandlingarna mellan olika klasser av samarbetsmedlemmar - en underskrift av samverkan med flera intressenter. Det är en modell som har varit växer i Kanada, Italien, Storbritannien, och andra delar av världen. Kallad solidaritet eller sociala kooperativ, dessa grupper tillhandahåller utbildning och sysselsättning för psykiskt sjuk, vårdar barn och äldre, eller till och med driver sjukhus och vårdkliniker. Tycka om Vårt bord, dessa kooperativ innefattar olika klasser av medlemmar. Vad som leder dem när de inte kan komma överens om andra är ett gemensamt mål, till exempel att ge utmärkt omsorg åt de äldste i deras samhälle.

"Multi-stakeholder kooperativ uppstår på grund av en gemensam vision eller uppdrag", säger Courtney Berner, en kooperativ utvecklingsspecialist vid University of Wisconsin Center for Cooperatives. "Att [uppdrag] handlar om något större än" låt oss sälja några morötter. ""

För Vårt bord, uppdraget är att skapa vad de kallar ett "återuppbyggt lokalt matsystem", ett som är rättvist för bönderna och arbetarna, gynnar miljön och ger näringsrik lokal mat till ätarna i Sherwood, en stad om 15 miles söder om Portland.

Med andra ord, Vårt bord är på uppdrag att ta itu med de viktigaste misslyckandena i det moderna matssystemet.

bättre än csa?

Varför lokalt är inte tillräckligt

I vårt nuvarande matningssystem ser Varma kämpande bönder som slutar med bara 14 cent av varje dollar konsumenter spenderar på matvaror och migrerande lantarbetare som väljer våra produkter för pennies på pundet. Och till toppen av det blir vi som ätare förkortade med "en hel del väldigt billigt, skit, nutritionally poor garbage mat och en hel massa planets förstörelse att följa med det."

För att lösa några av dessa problem har den lokala livsmedelsrörelsen drivit på program för jordbruksstöd (CSA) och marknader för jordbrukare, som erbjuder fräschare och näringsrika alternativ till industrins produkter. Båda har vuxit snabbt: antalet bönder marknader i Förenta staterna exploderade från 1,755 i 1994 till mer än 8,000 i 2014, medan antalet samhällsbaserade jordbruksorganisationer ökade från 400 i 2001 till mer än 1,400 i 2005, enligt United States Department of Agriculture Marknadsföringstjänst .

"[Dessa lösningar] är premisserade på tanken att bönderna borde vara oberoende småföretag som konkurrerar med alla andra småbönder, eller stora jordbrukare, beroende på vad som är fallet, och marknaden kommer att sortera allt, säger han.

Vårt bord går utöver den modellen genom att hjälpa de bönderna att samarbeta istället för att konkurrera. Och co-op hjälper också med andra vanliga problem inom jordbruksföretaget. I en 2010 rapport undersöker lokala livsmedelssystem, fann den amerikanska avdelningen för jordbruksekonomiska forskningsenheten att små jordbrukare ofta inte har kapacitet att investera i marknadsföring, för att bearbeta eller paketera sina produkter eller att möta högvolymeringar. Alla dessa faktorer gör det svårt för lokala livsmedelssystem att möta den växande efterfrågan på sina produkter.

In Vårt bordModellen kan kooperativet investera i lastbilar, bearbetningsutrustning, marknadsföringsmaterial och till och med gårdsbruk, vilket sänker kostnaderna och möjliggör ett mer demokratiskt beslutsfattande om vilka tjänster som är mest effektiva och nödvändiga.

"Nyckeln här blir ömsesidigt beroende", säger Varma. "Om vi ​​alla vill trivas, måste vi alla trivas."

The Our Table Farm och Store

Vid ingången till Our Table gård är en rustik byggnad som fungerar som en co-op livsmedelsbutik, en matförädlingsanläggning, ett kök och ett distributionscentrum helt i ett. Massiva pelare som sparas från en gammal lada flankar entrén och rymmer utrymmet med tradition för tradition.

När du går inuti, hälsas du av ett mysigt sittområde inbäddat bredvid en sten spis. Till vänster kan du koka huvudet i köket nära ytterdörren för att se vad som lagar mat eller ta höger in i mataffären. Det finns hyllor av förpackade livsmedel, en riklig och färgglad produktsortiment, saker fyllda med kött och mejeri och rader av plastfackar som innehåller bulkartiklar som torkade pastor, rostade nötter och till och med kakor.

Nära registret kan kunderna köpa öl och vin på flaska, eller fylla upp grödare med lokalt bryggt öl eller kombucha. Förutom mat och dryck erbjuder butiken en mängd olika naturläkemedel och en sektion för hushållsartiklar som papperskorgen och svampar.

Även om de flesta grönsakerna odlas på co-opens egen gård, kommer saker som korv, ost och torkad pasta från Vårt bords regionala producenter och större leverantörer.

"Det vi försöker tillhandahålla för våra konsumenter är att du kan komma in och köpa allt du behöver året runt", säger Varma. "Och det är allt säsong, Oregon, organiskt."

Livsmedelsbutiken har utsikt över böljande kullar med jordbruksmark med några spridda byggnader, inklusive huset där Varma och hans familj bor. Vårt bordDen största grönsaken är blåbär, men dess bönder växer också andra frukter och grönsaker och höjer kycklingar för både kött och ägg. Några fågelkammar brukade odla salladgröna under de kallare vintermånaderna vid kanten av ett fält där tomater, morötter och andra grönsaker växer under resten av året. Bakom huvudbyggnaden finns en tomt som används som en egen blomsterträdgård på sommaren.

"Det var jätte kul förra året hur [blomsträdgården] blev en trevlig samlingsplats för människor", säger Karen Flowers (ja det är hennes riktiga efternamn). Blommor var en av de första bönderna att gå med Vårt bord. Hon arbetar på gården på heltid, mestadels odlar grönsaksgrödor och blomsterträdgården. I sommar hoppas hon lägga till biodling i den listan.

När hon frågades om sin erfarenhet som arbetstagare vid Vårt bord, Förklarade blommor att co-opens unika modell har förändrat hur hon tänker på sitt arbete. "Den känsla av ägande du får förändrar allt du gör", säger hon. "Jag gör detta för att lyckas med mitt företag. Det är väldigt annorlunda än att bara visa upp och göra jobb. "

Att skapa ett skift i perspektiv är exakt vad Varma har utsett att göra. "Vår största utmaning är att förändra människors vanor", säger han. "Även några av våra grannar drar ut uppfarten och svänger höger istället för att gå," Åh vänta en minut, om jag svänger vänster finns det en mataffär där. " Men det börjar hända mer och mer. "

arbetstagarmedlem 2 15
Jen Tobener, en anställd i vårt bord, förbereder gröna till försäljning i co-opens mataffär. Foto: Shawn Linehan.

Bakom modellen

Att utforma vårt bordsmodell tog en smart organisation och ledning. Lyckligtvis har Varma, en tidigare Microsoft-anställd och självbeskriven amatörinvesterare, ett insiderperspektiv på några av problemen med modern finansiering och teknik.

"Konceptet för investeringar som Wall Street främjar är alldeles för grunt och bara berört av den konstgjorda konstruktionen av pengar och hur man får det att reproduceras", säger Varma. "Jag är inte en Luddite, men min tid hos Microsoft lärde mig verkligen att högteknologi inte är utformad för att verkligen ta itu med de grundläggande frågorna, problemen och behoven hos knäppa biologiska varelser som oss."

Varma föddes i Indien och kom till USA i 1986 för att studera pedagogisk teknik vid Brown University. Han landade snart ett jobb hos Microsoft, träffade sin fru och arbetade där tills 1998, när vad han ringer en "aktieoption-drivs ekonomisk mejl" tillät honom att sluta sitt jobb.

Under de närmaste åren reste Varma och hans fru Machelle världen, hade två barn och började ett nytt karriärrenoveringshus. Samtidigt blev de alltmer övertygade om att dagens matningssystem var destruktivt för både planeten och folket på den.

Att ha barn och vara ansvarig för sin hälsa, välbefinnande och näring hade definitivt en inverkan, säger Varma.

I 2010 beslutade Varma och hans familj att delta direkt och köpte 58 tunnland jordbruksmark som skulle bli vårt bord för ungefär $ 1.3 miljoner. Han finansieras också om hälften av startkostnaderna för samarbetet, med extra pengar som kommer från andra enskilda investerare och medlemsavgifter. Efter att ha köpt gården skapade han en markförtroende för att säkerställa att fastigheten inte kunde säljas eller hyras för vinst. Och inte långt efter det grundade han en pedagogisk ideell organisation. Trots att båda ansträngningarna är enheter separerade från samarbetet, arbetar de i tandem för att ta med lokal, organisk och hållbar mat till Sherwood-boende.

"Det är i grunden en landförtroende", förklarade Gianna Banducci, chef för försäljning och marknadsföring för Our Table. "Så oavsett vad som händer med co-op, kommer landet alltid att skyddas." Varma och hans familj driver förtroendet, heter Community By Design, och samarbetet betalar en avgift för att hyra landet. Avgiften har ingen vinstmarginal och genererar bara tillräcklig inkomst för att täcka fastighetsskatt och försäkring.

"En etikett som du äger"

En sak som gör vårt bord unikt i matrörelsen är co-opens känslighet för moderna människors matvanor. Medan många i den lokala livsmedelsrörelsen predikar mot förvirringarna av förberedda livsmedel (förkylning av bilder av Hungry Man TV-middagar och SpaghettiOs), bekräftar vårt bord behovet av modern bekvämlighet, men visar att det kan ske lokalt, hållbart och etiskt.

"Du vet allt trötthet folket har i mataffären försöker läsa mellan linjerna? Om du kommer [till vårt bord] och köper frusen lasagne eller pasta, vet du vad värdena ligger bakom det, säger Varma. "Det är inte bara en annan frimärke eller annan etikett av naturliga eller friska eller andra meningslösa saker. Det är en etikett som du äger. "

Även om han är passionerad om sitt arbete, är Varma snabbt att erkänna att vårt bord inte kommer att omvandla livsmedelssystemet på egen hand.

"Vi vill inte bli nationella eller internationella eller ens hela Oregon," säger han. "Vi vill bara vara här med vårt samhälle."

Medan vårt bord inte försöker växa bortom Sherwood, hoppas Varma att idéerna bakom projektet kommer att resa. Om vårt bord är framgångsrikt under de kommande åren kan det hjälpa till att göra ett fall för livsmedelsrörelsen att anta fler kooperativa modeller, särskilt de som inkluderar alla som har en andel i systemet.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Liz PleasantMary Hansen och Liz Pleasant skrev den här artikeln för JA! Tidskrift, en nationell ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer med praktiska åtgärder. Mary är en webassistent och Liz är en JA! bidragsgivaren. Följ Liz på Twitter @lizpleasant.

Inner Rekommenderad bok:

Humanisering av ekonomin: Kooperativ i kapitalets ålder av John Restakis.Humanisering av ekonomin: Kooperativ i kapitalets ålder
av John Restakis.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}