Rubrik Fullhastighet tillbaka till nittonde århundradet?

Tillbaka till nittonde århundradet

MDen senaste kolumnen om tillväxten av efterfrågade jobb, som Uber gör livet mindre förutsägbart och säkert för arbetstagare släppte ut en liten spärr av kritik från vissa som hävdar att arbetarna får vad de är värda på marknaden.

A Forbes Magazine bidragsgivare, till exempel skriver att jobb bara existerar "när både arbetsgivare och medarbetare är nöjda med att affären görs." Så om de nya arbetena är låga och oregelbundna, dåliga.

Mycket samma argument framfördes i slutet av artonhundratalet över påstådda "frihet för kontrakt."En överenskommelse mellan anställda och arbetare antogs vara bra om båda parter frivilligt kom överens om det.

Det var en tid då många arbetare var "glada" att klara tolv timmars dagar i svettbutiker för att det inte fanns något bättre alternativ.

Det var också en tid av stor rikedom för några och skurkar för många. Och av korruption, som bristen på rånbärare deponerade säckar kontanter på plenant legislators kontor.

Slutligen, efter årtionden av arbetsstridigheter och politisk tumult, kom det tjugonde århundradet med en förståelse som kapitalismen kräver miniminormer av anständighet och rättvisa - arbetsplatssäkerhet, minimilön, maximala timmar (och tid och en halv för övertid) och ett förbud mot barnarbete.

Vi lärde oss också att kapitalismen behöver en rättvis maktbalans mellan stora företag och arbetare.

Vi uppnådde det genom antitrustlagar som minskade de enorma bolagens förmåga att införa sin vilja och arbetslagar som gjorde det möjligt för arbetstagarna att organisera och förhandla kollektivt.

Vid 1950, när 35 procent av privata arbetstagare tillhörde en fackförening, de kunde förhandla om högre löner och bättre arbetsförhållanden än arbetsgivare annars skulle ha varit "glada" att tillhandahålla.

Men nu verkar vi vara på väg tillbaka till nittonde århundradet.

Företagen byter heltidsarbete på temps, free-lancers och kontraktsarbetare som faller utanför arbetskyddet etablerat för årtionden sedan.

Nationens största företag och Wall Street-bankerna är större och mer potent än någonsin.

Och medlemskap i fackliga organisationer har krympt till färre än 7-procenten av privatarbetare.

Så det är inte förvånande att vi ännu en gång hörs att arbetare är värda inte mer än vad de kan få på marknaden.

Men som vi borde ha lärt oss för ett århundrade sedan finns det inte marknader i naturen. De är skapade av människor. Den verkliga frågan är hur de är organiserade och för vars fördel.

I slutet av artonhundratalet organiserades de till förmån för några på toppen.

Men i mitten av det tjugonde århundradet organiserades de för de allra flesta.

Under trettio år efter slutet av andra världskriget, som ekonomin fördubblats i storlek, så gjorde de flesta amerikaners löner - tillsammans med förbättrade timmar och arbetsförhållanden.

Men sedan runt 1980, trots att ekonomin har fördubblats än en gång (den stora lågkonjunkturen trots det), har de flesta amerikaners löner stagnerat. Och deras fördelar och arbetsvillkor har försämrats.

Detta beror inte på att de flesta amerikaner är mindre värda. Faktum är att arbetstagarnas produktivitet är högre Än någonsin.

Det beror på att stora företag, Wall Street och några enormt rika individer har fått politisk makt att organisera marknaden på sätt som har ökat sin förmögenhet och lämnar de flesta amerikaner bakom sig.

Det inkluderar handelsavtal skydda de stora företagens immateriella rättigheter och Wall Street finansiella tillgångar, men inte amerikanska jobb och löner.

Bailouts av stora Wall Street banker och deras chefer och aktieägare när de inte kan betala vad de är skyldiga, men inte av husägare som inte kan uppfylla sina hypotekslån.

Konkursskydd för stora företag, så att de kan kasta sina skulder, inklusive arbetskontrakt. Men inga konkursskydd för högskoleexamen överbelastas med studentskulder.

Antitrustmissbruk mot en stor amerikansk industri - inklusive Big Cable (Comcast, AT & T, Time-Warner), Big Tech (Amazon, Google), Big Pharma, de största Wall Street-bankerna och gigantiska återförsäljare (Walmart).

Men mindre tolerans mot fackföreningar - som arbetare som försöker bilda fackföreningar avfyras med straffrihet, och fler stater antar så kallade "Rätt till arbete" lagar som undergräver fackföreningarna.

Vi verkar vara på väg hela vägen tillbaka till slutet av artonhundratalet.

Så vad blir galvaniseringsstyrkan för förändring den här gången?

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}