Kommunal bredband erbjuder hopp för att lagra USA Internet

Kommunal bredbandAmerikaner blir trötta på vad de stora leverantörerna är villiga att tillhandahålla och på vilka pricSteve Rhodes, CC BY-NC-SA

No man tvivlar på vikten av överkomlig tillgång till höghastighetsinternet för ekonomisk tillväxt under det 21-talet. Förenta staterna har sett konsekvent och snabb tillväxt i sin bredbandsinfrastruktur, eftersom internet blev populärt i 1990-serna och erbjuder fler hushåll och företagsledningar vid snabbare hastigheter.

Men i stället för att leda världen, driver USA mot medelmåttighet. Jämfört med de globala ledarna betalar konsumenterna i USA högre priser, medel anslutningshastigheter finns i mitten av förpackningen och hushållspenetrationer är långt ifrån toppen.

Även om geografi, demografi och efterfrågan delvis förklarar situationen är den mest uppenbara skyldige brist på konkurrens på bredbandsmarknaderna. Men det kan förändras. Tjugo stater begränsar för närvarande vilka lokala regeringar kan göra när de använder sin egen bredbandsinfrastruktur för att konkurrera med de stora leverantörerna. Nu verkar Federal Communications Commission vara på gränsen till gör ändringar som skulle kunna underlätta för enskilda samhällen att investera i sin egen bredbandsinfrastruktur.

Statens unionens Internetanslutning

En majoritet av USA betjänas av två leverantörer: ett kabelföretag och telekomföretag. En liten andel hushåll, om 15%, har ett tredje alternativ. En fjärdedel av hushållen har en bredbandsleverantör eller mindre. När vi betraktar höga hastigheter är bilden mer dyster. En 10 Mbps-anslutning är inte tillgänglig för två av fem hushåll, och tre av fyra hushåll har ett eller färre alternativ vid 25 Mbps. En 25 Mbps-anslutning, vilken vanligtvis kostar mer än US $ 50 i amerikanska städer, kostar US $ 24 i London, US $ 28 i Seoul och US $ 31 i Paris. I Frankrike har triple play-paketet vanligtvis prissat till 30 euro (ca US $ 35). Ett priskrig i februari 2014 tog priset ner till 20 euro.


Få det senaste från InnerSelf


Det är inget mysterium varför det finns så liten konkurrens om internetanslutning i USA. Till skillnad från europeiska länder och en stor majoritet av OECD-länder har USA övergivit politik som kräver att infrastruktur delas med konkurrerande bredbandsleverantörer. I stället har USA tagit ett avregleringstänkande som kräver att konkurrenter ska bygga sin egen infrastruktur för att komma in på marknaden.

Rewiring stadsdelar och hem är dyrt. Det kostnader ungefär US $ 700-800 per hus för att köra ny fiberinfrastruktur genom ett grannskap och en annan US $ 600-700 för att göra varje hushållsanslutning. För att uppgradera delar av sin infrastruktur för att erbjuda sin fiber-till-hem-service, FiOS, Verizon investerade US $ 23

miljard Att köra Fiber Past 18 miljoner hem i USA.

Kommuner tar saker i egna händer

För samhällen med dålig bredbandsanslutning finns det få alternativ: vänta på att kabel- och telekommunikationsleverantörerna bestämmer att det är i deras intresse att uppgradera sina system, övertyga Google Fiber till koppla upp din gemenskap eller bygga din egen.

Detta är inget litet beslut. Att ansluta en gemenskap med ny fiber är dyrt och vad det köper är möjligheten att tävla mot befintliga kabeldatorer och telekomföretag som kommer att göra allt för att motverka att de inte spenderar i sina vinster.

Men trots riskerna och de höga kapitalkostnaderna är det precis vad ett växande antal samhällen i USA väljer att göra, bland annat Rockport, Maine; Chanute, Kansas; Och Powell, Wyoming De pågående projekten numrerar nu i hundratals. I min egen forskning kommer den vanligaste orsaken jag hör inte från samhällen utan bredband, men från de samhällen som dåligt betjänas av befintliga bredbandsleverantörer.

Befintliga bredbandsleverantörer har svarade till samhällsbredbandsprojekt med processer, branta prisnedskärningar, PR-kampanjer och lobbyverksamhet på statsnivå för att hämma gemenskapsbaserad bredbandskonkurrens. Tjugo stater har antagit sådan lagstiftning med ett brett spektrum av åtgärder: förbjuda detaljhandeln, begränsa användningen av offentliga finanser, kräva folkomröstningar och inrätta lönsamhetsgränser, bland annat. Medan många av kraven är rimliga vid första anblicken är de utformade för att öppna vägar för rättstvister och för att införa kostsamma förseningar.

De viktigaste argumenten mot kommunala bredbandsnät är att regeringen inte borde vara involverad i bredbandsinfrastruktur, eftersom marknaden fungerar bra, att detta utgör illojal konkurrens mot privata sektorns alternativ och att kommunala bredbandsprojekt tenderar att misslyckas och att de betalar skattebetalarna sadellade med höga skulder att betala. Rationalet för statligt ingripande är således att rädda lokala samhällen från att göra kostsamma misstag.

Utan tvekan har inlärningskurvan varit brant för många av pionjärerna i det kommunala bredbandet. Burlington Telecom, ett kommunalt projekt i Vermont, sprang i ekonomiska problem och har sålts till ett lokalt företag. De Utopia-projektet i Utah, ett konsortium av städer, förhandlar en försäljning av sitt nätverk för att slutföra utbyggnaden av sitt nätverk och lösa ekonomiska problem. Det kommunala nätverket i Provo, Utah var säljs till Google Fiber för $ 1. Annan uppsättning av samhällen har visat tecken på framgång, inklusive Chattanooga, Tennessee; Bristol, Virginia; Lafayette, Louisiana; Santa Monica, Kalifornien; Cedar Falls, Iowa; och Wilson, North Carolina.

Den gemensamma funktionen i varje av dessa exempel är att de offentliga investeringarna har ökat konkurrensen och fört företag och hushåll i sina regioner snabbare bredband till bättre priser. Även de projekt som har kämpat för att betala tillbaka sina skulder, till exempel i Monticello, Minnesota, har stimulerade bredbandsleverantörer att erbjuda bättre service till bättre priser.

Obama kastar ner gallret

Beslutet att tillåta kommuner att investera i bredbandsinfrastruktur är enbart efter eget gottfinnande av FCC, en oberoende myndighet. Men president Obama har gett sitt stöd och stöd genom att starkt utfärda för att undanröja dessa hinder - hinder infördes med uppmuntran och stöd av kabel och teleleverantörer. Obama har också lovat hjälp till samhällen genom ett nytt projekt, Bredband USA, som kommer att "tillhandahålla samhällen med beprövade lösningar för att lösa problem i bredbandsinfrastrukturplanering, finansiering, konstruktion och verksamhet över många typer av affärsmodeller."

Efter hans ställning på nätneutralitet är detta andra gången Obama-administrationen har valt att utkriga strid mot de största aktörerna inom telekomindustrin, bland annat Comcast, Time Warner, AT & T och Verizon.

Utsikterna för stora förändringar i bredbands konkurrenspolitik i Washington DC verkar vara avlägsna. Det kan betyda mindre om samhällen kan ta saker i sina händer. Vi kan vara på grund av ett väsentligt skifte i bredbandspolitiken bort från Washington mot beslutsfattare i samhällen över hela landet. Insatserna är höga. Förvänta sig kampen mot ondskan.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

Robert FarisRobert Faris är forskningschef för Berkman Center for Internet och samhälle vid Harvard University. Hans senaste forskning omfattar regler för internetinnehåll, statens censur och övervakning, bredband och infrastruktur, samt interaktionen mellan nya medier, onlinetal, regeringens reglering av Internet och politiska processer. Han arbetar för närvarande med att integrera och jämföra analysverktyg för att bättre förstå strukturen i onlinesamhällen och digitala medier.

Inner Rekommenderad bok:

Metropolitanska revolutionen: Hur städer och tunnelbanor fixar vår brutna politik och bräckliga ekonomi - av Bruce Katz och Jennifer Bradley.

Metropolitan RevolutionI USA står städer och storstadsområden inför stora ekonomiska och konkurrenskraftiga utmaningar som Washington inte kommer att eller kan inte lösa. Den goda nyheten är att nätverk av storstadsledare - borgmästare, företagsledare och arbetsledare, lärare och filantroper - förstärker och driver nationen framåt. I Metropolitan RevolutionBruce Katz och Jennifer Bradley lyfter fram succeshistorier och människorna bakom dem. Lärdomarna i den här boken kan hjälpa andra städer att möta sina utmaningar. Förändring sker och varje samhälle i landet kan dra nytta av. Förändring sker där vi lever, och om ledare inte gör det borde medborgarna kräva det.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}