När det är bra, är det inte bra

När det är bra, är det inte bra Smog över Peking Brian Jeffery Beggerly, CC BY-SA

Apple s produktlanseringar är täckta med andfådd entusiasm vanligtvis reserverad för kungliga bröllop och vacciner för rädsla sjukdomar. Den senaste lanseringen av iPhone6 innehöll en spännande ny teknik - ApplePay - som vid allmänt antagande kommer att göra det möjligt för Apples krävande kunder att göra elektroniska betalningar från sina telefoner i situationer där de skulle ha använt kreditkort eller kontanter.

Med andra ord, om allt går bra, kommer amerikanerna snart att kunna göra något som kenyaner har gjort varje dag i tio år. M-PESA, det mobila betalningssystemet som erbjuds av Safaricom används av mer än två tredjedelar av vuxna kenyaner och är modellen för hundratals digitala betalningsstarter över Afrika och runt om i världen.

Anledningen till att Kenya är tio år före USA på mobila pengar är enkelt: Kenya behövde telefonbaserade betalningssystem mer brådskande än USA gjorde. Kreditkortpenetration var (och är) låg i Kenya. De flesta kenyaner har inte bankkonton, vilket gör papperscheckar till stor del värdelösa för alla utom de största transaktionerna. M-PESA var ett tilltalande alternativ till status quo för överföring av pengar från stad till stad. Innan du kunde överföra pengar via ett sms-meddelande, var det rutin att ge en stapel av räkningar till en taxichaufför på väg till den staden och be honom att leverera din betalning för dig.

I USA har vi däremot ett system med kreditkort och kontrollerar att trots bedrägerier, ineffektivitet och andra brister, fungerar det tillräckligt för att möjliggöra trillioner dollar i konsumtionsutgifterna. Vårt system, medan det är ofullkomligt, är tillräckligt bra. Och tillräckligt bra är ett problem.

Bra nog får i vägen för innovation

När en nation står inför problem där det inte finns några bra lösningar, svarar det ofta med en våg av innovation och infrastrukturbyggande.

Mot bakgrund av massiv landsbygds-migration har Kina investerat i ett avundsvärt system med höghastighetståg som gör det möjligt för hundratals miljoner vandrande arbetstagare att återvända hem till nyårssemestern. USA: s särskiljande mix av motorvägar och flygresor fungerar tillräckligt bra - trots åldrande infrastruktur och de eviga frustrationerna av flygresor - det är osannolikt att höghastighetståg kommer att få traktion här, trots tydliga miljöfördelar.

När systemen är tillräckligt bra, behåller vi dem, ibland bra, ibland dåligt. Sällan slänger vi ett tillräckligt bra system och innoverar för att fylla det vakuum som vi skapat. Istället tenderar tillräckligt bra system att blockera innovation för att förhindra utövandet av kreativitet i det specifika rymden.

Jag har tänkt på dynamiken i "tillräckligt bra" i samband med internet, det utrymme jag har arbetat med under de senaste två decennierna. Kort efter tillkomsten av den kommersiella webben hjälpte jag till att uppfinna en fruktansvärd teknik som kvarstår eftersom det är tillräckligt bra för att överleva: popup-annonsen.

Min chef vid en tidig internetuppstart utmanade mig att hitta intäkter för att stödja våra mest populära produkt, värd webbsidor. Eftersom användarna kunde lägga innehåll som de ville ha på de här sidorna var annonsörer ovilliga att placera annonser på sidorna. Min lösning: Vi skulle öppna ett nytt webbläsarfönster när våra servrar levererade en användarsida, och vi skulle sälja annonser i det nya fönstret. Annonserna sålde tillräckligt bra att vi kunde sälja vår verksamhet till ett börsnoterat företag. De arbetade också tillräckligt bra för att alla snygga onlineannonsörer lade till det fruktade verktyget till deras inventering.

Vårt tillträde av detta brott mot internet har lett till hotande e-postmeddelanden och den bisarra upplevelsen av att bli föremål för senmonterade tv-monologer. Men jag har skrivit om upplevelsen för att jag tycker att hela annonsens stödjande natur på webben är ett exempel på en situation där det är tillräckligt bra inte tillräckligt bra.

Fall i punkt: Webbannonsering

Det finns en delmängd av webbannonsering som fungerar bra. Sökmotorer kan sälja annonser riktade mot dina intressen eftersom vi berättar sökmotorer exakt vad vi letar efter. Sök efter "Roofer North Adams MA" och den resulterande annonsen från ett lokalt takföretag kommer sannolikt att vara en bra upplevelse för både annonsör och kund. Men plastering webbplatsen för den lokala tidningen med takläggningsannonser, eller invaderar Facebook-flödet av alla som bor i västra Massachusetts med detta erbjudande fungerar mycket mindre bra.

Strax efter att "bannerannonser" introducerades på webben i mitten av 1990, klickade tittarna så många som 7 av 100-annonser för att lära sig mer om en produkt. Men vi har lärt oss att ignorera dessa annonser. Nu klickfrekvenser av 1 i 1000 är vanligare.

Både annonsörer och kunder hatar webbannonsering, och ändå kvarstår det, eftersom det är ett tillräckligt bra sätt att generera intäkter som det tillät tjänster som Facebook att tjäna över en miljard användare utan att debitera dem en abonnemangsavgift.

Istället för att döma onlineannonsering har företag som Facebook incitament att göra stegvisa förbättringar. I hopp om att vi hatar annonser lite mindre samlar de så mycket information om vår demografi, psykografi och online beteende som möjligt, och levererar annonser skräddarsydda specifikt för oss. Det fungerar inte.

Annonser på Facebook utföra lika dåligt som andra bannerannonser, och hittills är annonsörer villiga att spendera endast en tiondel så mycket för möjligheten att nå en användare online eftersom de kommer att nå en via en annons i en ojämn, unpersonalized papperstidning.

Det är en kännetecken för "tillräckligt bra" system som vi dubblar ner på dem istället för att överge dem och börja om.

Så länge Facebook kan stödja sina kostnader med en tillräckligt bra intäktsmodell och lova investerare att de ska göra ett bättre jobb riktigt snart, kommer de att fortsätta att sälja annonser och sätta sina användare under alltmer intensiv övervakning.

De samhällsekonomiska följderna av att träna en generation där alla deras interaktioner på nätet kommer att spåras, ingås i databaser och kombineras i en digital "permanent rekord" ligger utanför företagets kalkyl, så mycket som den globala uppvärmningen i stor utsträckning har kvar utanför beräkningen av bilfabrikanter och flygbolag .

Behovet att fråga antaganden

Att fixa ett "tillräckligt bra" system är svårt, men det är en möjlighet för dramatisk social påverkan och ofta massiv vinst.

Skulle Teslas elbil till exempel bli ett prisvärt, vanligt transportmedel kommer bolagets aktieägare att se massiva avkastningar på sina investeringar och fordonets utsläpp kommer att minska radikalt.

Genom att ifrågasätta två grundläggande antaganden inom bilindustrin - att elektriska fordon var för miljöaktivister, inte fans av prestanda bilar och att förare skulle behöva ett nätverk av tankstationer innan de köpte elbilar - Tesla kan ändra hur transporter i Amerika fungerar på ett sätt som inkrementella förändringar i bränsleeffektivitet har inte.

Men USA: s massiva motorväg, bränsle- och bilhandelssystem är ett klassiskt tillräckligt bra system och kommer sannolikt att vara mer motståndskraftiga än vi kan tänka oss. Enorma summor pengar beror på dessa befintliga system och ägarna till dessa system har starka incitament för att skydda dem mot störningar.

Vi uppmanas ofta att föreställa oss radikala förändringar genom teknik. I sin nya bok, [Zero One] uppmanar venturekapitalisten Peter Thiel sina läsare att bygga radikalt nya system i stället för att expandera och skala de befintliga.

Dessa nya system är beroende av tekniska genombrott. Att gå "från noll till en", som Thiel vill säga det, är att introducera en ny uppsättning möjligheter till världen genom teknisk innovation. Problemet är att system som är innovativa i ett ögonblick i tid kan bli de "tillräckligt bra" systemen vi måste övervinna när de åldras och förkalkas.

Unsticking Systems: Det handlar inte bara om teknik

Thiels recept för fastsättning av fasta system är lika inspirerande och skrämmande.

Det är inspirerande att se nya system gör gamla föråldrade, att ge upp ett kullerstenssystem som kreditkortbetalningar eller internetannonsering till förmån för ett nytt, lägre friktionssystem. Men detta recept för förändring sätter all byrå i händerna på ingenjörer och entreprenörer. Det är en framtid där beslut om vår kollektiva framtid är kommersiella tekniska beslut, inte sociala eller politiska.

I Thiels värld fixar vi inte "tillräckligt bra" system - vi överträffar dem med ny teknik. Men ostickande system är inte bara en teknisk utmaning. Det är också en social och politisk utmaning. Eftersom de företag som dra nytta av "tillräckligt bra" system har få incitament att förändras, måste förändringar komma externt, från socialt tryck eller politiskt ledarskap, bristande varor i dagens Amerika.

När vi ser ut mot ostickade förkalkade system kan vi hitta hopp från en övning som sällan firas av tekniska innovatörer: reglering.

När biverkningar av "tillräckligt bra" system har betydande konsekvenser för allmänheten, tvingar tillsynsmyndigheterna befintliga aktörer att innovera. När kolmonoxidutsläpp från bilar gjorde luften i stora amerikanska städer giftiga för vissa invånare, passerade kongressen Clean Air Act och mandat- användningen av ny teknik, som katalysatorer, för att bekämpa ofullständig förbränning.

Länder som Kina och Indien har val att göra när de hanterar utmaningarna av luftföroreningar i sina stora städer. De kan kräva en inkrementell förändring, förbättra "tillräckligt" som USA gjorde med Clean Air Act, eller de kan söka massiv förändring genom reglering och efterfrågan av innovativa lösningar från sina forskare och ingenjörer. I Peking, där luften är ohälsosamt att andas mer än hälften av tiden, är det osannolikt att teknologisk innovation bara löser ett massivt kollektivt handlingsproblem.

Teknikföretagare varnar för "reglering", användningen av regler för att skydda gamla, föråldrade system. Men "tillräckligt bra" system fortsätter sig även i stort sett oreglerade områden, som internet. Kanske det vi behöver är ett nytt tillvägagångssätt: noggrant övervägda regler som tvingar innovation.

Om Kina vill leda den nya energinekonomin, kan de inte bara fixa Pekings luft - de måste leda världen till nya lösningar.

Med kraftfulla bestämmelser som belönar energiinnovationer kan Kina hitta en väg till stadsutveckling och andningsluft. Och resten av oss kan lära oss en lektion om kraften i tekniken kopplad till lag för att hjälpa oss att fixa de "tillräckligt bra" systemen vi för tillfället fastar med.

Avlyssningen

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

zuckerman ethanEthan Zuckerman är chef för Center for Civic Media på MIT, och en huvudforskare vid MIT Media Lab. Hans forskning fokuserar på fördelningen av uppmärksamhet i vanliga och nya medier, användningen av teknik för internationell utveckling och användandet av ny medieteknik av aktivister.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}