Berkeley City vs Corporate Big Soda

Berkeley City vs Corporate Big Soda

Jag ringde den andra natten i middagen av en allvarlig ung man som heter Spencer, som sa att han gjorde en undersökning.

I stället för att hänga upp gick jag med på att svara på hans frågor. Han frågade mig om jag visste att en läskskatt skulle vara på omröstningen i Berkeley i november. När jag sa ja frågade han då om jag litade på Berkeleys stadsregering för att spendera intäkterna klokt.

I det ögonblicket kände jag igen en klassisk "push poll", som ingår i en betald politisk kampanj.

Så jag frågade Spencer ett par egna frågor. Vem finansierade sin undersökning? "Amerikaner för mat och dryck," svarade han. Vem finansierade den här gruppen? "The American Beverage Association," sa han.

Spencer var så ivrig att ta av telefonen Jag fick inte fråga honom min tredje fråga: Vem finansierar American Beverage Association? Det spelade ingen roll. Jag kände till svaret: Pepsico och Coca Cola.

Välkommen till Berkeley, Kalifornien: Ground Zero i soda krigen

För femtio år sedan denna månad var Berkeley epicentrum för fri talrörelsen. Nu flyttar Berkeley mot Big Soda.

Den nya rörelsen är inte nästan dramatisk eller idealistisk som den gamla, men oddsen för segern var nog bättre för 50 år sedan. Free Speech Movement utmanade inte lönsamheten hos en av landets mest kraftfulla industrier.


Få det senaste från InnerSelf


Sjuka drycker är skyldiga för att öka graden av kronisk sjukdom och fetma i Amerika. Men ansträngningar för att minska konsumtionen genom skatter eller andra åtgärder har gått ingenstans. Dryckesindustrin har spenderat miljoner besegra dem.

Om i november 4 en majoritet av Berkeleys väljare säger ja till en skatt på en procent per vätska-ounce på distributörer av söta drycker, kunde Berkeley vara den första staden i landet för att skicka sodavatten. (San Franciscans kommer att rösta på en 2-cent per uns förslag som kräver två tredjedelar av dem godkänna, Berkeley behöver en majoritet.)

Men om en sodavatten inte kan passera i den mest progressiva staden i Amerika, kan den inte passera någonstans. Big Soda vet det, varför det är bestämt att döda det här.

Kommer en sodaavgift att minska sodaförbrukningen?

Att skatta en produkt för att minska konsumtionen har varit effektiv med cigaretter. Enligt det amerikanska cancerförbundet har varje 10-procentuell ökning av kostnaden för ett paket cigaretter orsakat en minskning av räntesatsen för 4-procenten.

Och i åratal väckte cigarettproducenter ett helt krig för att förhindra någon skatt eller reglering. De förlorade så småningom, och idag är det svårt att hitta någon som stolt röker.

Kanske är det så som Soda Wars kommer att sluta också. Förbrukningen av söta läskedrycker är redan något lägre än vad det var för tio år sedan, men barnen (och många vuxna) stannar fortfarande.

Berkeley soda krig

Berkeley soda krig pitterar en grupp av samhällsorganisationer, stads- och skoldistrikts tjänstemän och andra individer (fullständigt avslöjande: Jag är en av dem) mot Big Sodas egen gräsrotsgrupp, som beskriver sig som "en koalition av medborgare, lokala företag , och samhällsorganisationer "utan att identifiera sina medlemmar.

Trots att en fältforskningsundersökning som släpptes i februari fann 67-procent av Kaliforniens väljare (och förmodligen en motsvarande procentandel av Berkeleys väljare) en sodavattning om intäkterna spenderas på hälsosamma initiativ kommer det att vara en uppförsbacke.

Sedan 2009 har drygt 30 speciella skatter på söta drycker introducerats i olika stater och städer, men ingen har gått. Inte ens Kaliforniens lagstiftare, med demokratiskt majoriteter i båda husen, kunde anta ett förslag som sätter varningsetiketter på sodavatten.

Till och med New York Citys före detta och formidabel borgmästare Michael Bloomberg - ingen slouch när det kom till att organisera - förlorade Big Soda. Han ville begränsa storleken på söta drycker som säljs i restauranger och andra platser till 16 ounces.

Men dryckesindustrin utövar en tung marknadsföringskampanj mot förslaget, inklusive annonser med Frihetsgudinnan som håller upp en jätte soda istället för en fackla. Det kämpade också det genom domstolarna. Slutligen styrde statens högsta domstol att stadens hälsokontor översteg sin myndighet genom att införa locket.

Berkeley gjorde historia 50 år sedan. Kommer historien att upprepa sig själv?

För femtio år sedan fångade Berkeley's Free Speech Movement nationens uppmärksamhet och fantasi. Det signalerade ett grundläggande skifte i unga amerikaners attityder gentemot äldre myndighetsformer.

Tiderna har förändrats. För fyra år sedan beslutade högsta domstolen att företag var människor under det första ändringsförslaget, berättigade till sin egen yttrandefrihet. Sedan dess har Big Soda hällt en förmögenhet i att besegra valen för att skatta eller reglera sugared drycker.

Men har tider förändrats så mycket? I striden med Big soda kan Berkeley återigen göra historia.

Undertexter från Innerself

Titta på en video: Apotekare förbjuder försäljning av läsk och andra söta drycker från hans butik

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}