Ska vi slåss systemet eller vara förändringen?

Ska vi slåss mot systemet eller vara förändringen?

Det är en gammal fråga i sociala rörelser: Ska vi slåss mot systemet eller "vara den förändring vi vill se"? Ska vi driva för omvandling inom befintliga institutioner, eller ska vi i våra egna liv modellera en annan uppsättning politiska relationer som någonsin kan ligga till grund för ett nytt samhälle?

Under de senaste 50-åren - och förmodligen gå tillbaka mycket längre - har sociala rörelser i USA inkorporerat element i varje tillvägagångssätt, ibland på harmoniska sätt och andra gånger med betydande spänningar mellan olika grupper av aktivister.

Under de senaste åren kunde en konflikt mellan "strategisk" och "prefigurativ" politik ses i Occupy-rörelsen. Medan vissa deltagare drev för konkreta politiska reformer - större reglering av Wall Street, förbud mot företagspengar i politiken, en miljonärskatt eller eliminering av skuld för studenter och undervattenshusägare - andra ockupanter inriktade sig på lägena själva. De såg de frigjorda utrymmena i Zuccotti Park och bortom - med sina öppna generalförsamlingar och gemenskaper av ömsesidigt stöd - som rörelsens viktigaste bidrag till social förändring. Dessa utrymmen, trodde de, hade makten förskuggning, eller "prefigure", en mer radikal och deltagande demokrati.

En gång en obekväm term kommer prefigurativ politik i allt högre grad att få valuta, med många samtidiga anarkister som som en kärnämne omger tanken att, som en slogan från världsindustrins arbetstagare, sätter den, måste vi "bygga den nya världen i skalet av gammal ". På grund av detta är det användbart att förstå dess historia och dynamik. Även om prefigurativ politik har mycket att erbjuda sociala rörelser, innehåller den också fallgropar. Om projektet om att bygga alternativa samhällen helt förmörkar försök att kommunicera med allmänheten och vinna brett stöd riskerar det att bli en mycket begränsande typ av självisolering.

För dem som vill att båda ska leva sina värderingar och påverka världen som det existerar, är frågan: Hur kan vi använda viljan att vara förändringen i tjänsten av strategiska åtgärder?

Namngivna konflikten

Coined av politisk teoretiker Carl Boggs och populär av sociologen Wini Breines, uttrycket "prefigurativ politik"Uppstod ur analys av New Left-rörelser i USA. Att avvisa både den gamla vänsterns leninistiska kadreorganisation och konventionella politiska partier försökte medlemmarna i den nya vänstern att skapa aktivistiska samhällen som förkroppsligade begreppet deltagande demokrati, en idé som famously förtrollades i 1962 Port Hurons uttalande av studenterna för ett demokratiskt samhälle , eller SDS.

I en 1980-uppsats argumenterar Breines att den centrala imperativet av prefigurativ politik var att "skapa och upprätthålla den levande praxis av rörelsen, relationerna och de politiska formerna som" prefigurerades "och belyser det önskade samhället." Istället för att vänta på revolution i framtiden försökte den nya vänstern uppleva den i nutiden genom de rörelser den skapade.

Aktuell diskussion om prefigurativ politik har varit förankrad i erfarenheten av amerikanska rörelser i 1960s. Spänningen mellan kampanjer för att producera instrumentella vinster inom det befintliga politiska systemet å ena sidan och skapa alternativa institutioner och samhällen som mer omedelbart satte radikala värden i praktiken å andra sidan har funnits i århundraden. Tyvärr finns det ingen universell överenskommelse om ordförrådet som används för att beskriva denna splittring.

Olika akademiska och politiska traditioner diskuterar de två olika metoderna genom att använda överlappande begrepp inklusive "kulturell revolution, ""dubbel kraft, "Och teorier om"kollektiv identitet." Max weber distingerad mellan "den ultimata ändamålsenheten" (som dödar sig i en djupgående och principiell övertygelse) och en "ansvarets etik" (vilken mer pragmatiskt överväger hur åtgärder påverkar världen). Mest kontroversiellt har vissa forskare diskuteras aspekter av prefigurativ handling som former av "livsstilspolitik".

Används som paraplykategori, är termen prefigurativ politik användbar för att markera en skillnad som har uppstått i otaliga sociala rörelser över hela världen. I 1800'erna diskuterade Marx utopiska socialister om behovet av en revolutionerande strategi som gick utöver bildandet av kommuner och modellföreningar. Under hela sitt liv väntade Gandhi fram och tillbaka mellan ledande kampanjer av civil olydnad mot exakta medgivanden från statliga befogenheter och förespråkade en särskiljande vision av självförsörjande byliv, genom vilket han trodde att indianerna kunde uppleva äkta oberoende och gemensam enhet. (Gandhis efterträdare delade upp i denna fråga, med Jawaharlal Nehru som strävar efter den strategiska kontrollen av statsmakten och Vinoba Bhave tar upp det prefigurativa "konstruktiva programmet.")

Förespråkare av strategisk icke-våld, som pressar på den beräknade användningen av obevakad uppror, har motverkat sina ansträngningar mot långvariga släktingar av "principiell icke-våld" - representerade av religiösa organisationer som förutser en livsstil av pacifism (som mennoniterna) eller grupper som åtar sig symboliska handlingar som "bär moraliskt vittne" (som de katolska arbetarna).

Rörelse och motkultur

När det gäller 1960-talet konstaterar Breines att form av prefigurativ politik som uppstod i den nya vänstern var "fientlig för byråkrati, hierarki och ledarskap, och det tog form som en avsky mot stora centralt och omänskliga institutioner." Kanske ännu mer än att framhäva traditionella politiska krav handlade det prefigurativa begreppet social förändring om att leda till en kulturförskjutning.

Faktum är att de som omfamnade en mest extrema version av prefigurativ praxis under den perioden inte identifierade med den sociala rörelsen "politicos" som organiserade rallyer mot Vietnamkriget och var intresserade av att direkt utmana systemet. I stället såg de sig som en del av en ungdoms-motkultur som undergrävde etableringsvärden och gav ett levande exempel på ett alternativ.

Denna uppdelning mellan "rörelse" och "motkultur" illustreras livligt i dokumentären Berkeley på 60-talet. Där, Barry Melton, leder sångare för det psykedeliska rockbandet Country Joe och Fish, berättar om sina debatter med sina marxistiska föräldrar.

"Vi hade stora argument om det här," förklarar Melton. "Jag försökte övertyga dem att sälja alla sina möbler och gå till Indien. Och de gick inte för det. Och jag insåg att oavsett hur långt deras politiska åsikter var, för de var mäktiga impopulära - mina föräldrar var ganska vänstra vinge - det var verkligen de som fortfarande var materialister. De var oroade över hur välståndet delades upp. "

Meltons passion var för något annat, en "hiphoppolitik", där "vi skapade en ny värld som skulle springa parallellt med den gamla världen, men har så lite att göra med det som möjligt". Han förklarar,

"Vi skulle bara inte hantera raka människor. För oss var politikerna - många ledare för anti-krigsrörelsen - raka människor eftersom de fortfarande var berörda av regeringen. De skulle marschera på Washington. Vi ville inte ens veta att Washington var där. Vi trodde att så småningom skulle hela världen stoppa all denna nonsens och börja älska varandra, så fort de alla blivit påslagna. "

Gränsen mellan en subkultur och en prefigurativ politisk rörelse kan ibland vara suddig. "Det är fantastiskt att dessa båda rörelserna samlevde samtidigt", berättar Melton. "[De] var i stark kontrast i vissa aspekter - men som 1960s framsteg växte närmare varandra och började ta på sig aspekter av den andra."

Kraften hos den älskade gemenskapen

1960s motkultur - med sina blommabarn, fri kärlek och LSD-resor till nya dimensioner av medvetande - är lätt att parodiera. I den utsträckning det interagerade med politiska rörelser, blev det djupt avskilt från någon praktisk känsla av hur man kan utnyttja förändringen. I Berkeley på 60-talet, Jack Weinberg, en framstående anti-krigsorganisatör och New Left "politico" beskrev ett 1966-möte där motkulturella aktivister främja en ny typ av händelse.

"De ville ha den första in," förklarar Weinberg. "Speciellt en man, försöker få oss väldigt mycket glada över planen ... sa:" Vi ska ha så mycket musik - och så mycket kärlek och så mycket energi - att vi ska stoppa kriget i Vietnam! '”

Men prefigurativa impulser producerade inte bara flygningarna av utopisk fantasi som ses på de motkulturella franserna. Detta tillvägagångssätt till politiken gjorde också några oerhört positiva bidrag till sociala rörelser. Kraften att leva ut en livlig och deltagande demokrati gav den nya vänstern mycket av sin vitalitet och det producerade grupper av dedikerade aktivister som var villiga att göra stora offer för orsaken till social rättvisa.

Som ett exempel talade deltagarna i den studentfientliga samordnande kommittén eller SNCC om önskan att skapa den "älskade gemenskapen" - ett samhälle som avvisade bigotry och fördomar i alla former och i stället omfamnade fred och broderlighet. Denna nya värld skulle vara baserad på en "förståelse, förlossande godvilja för alla", som Martin Luther King (en allierad promotor av konceptet) beskrev det.

Detta var inte bara ett yttre mål; snarare såg SNCC-militanter sig som att skapa den älskade gemenskapen inom sin organisation - en interracial grupp som, med en historiker, "Baserade sig på radikal egalitarism, ömsesidig respekt och ovillkorligt stöd för varje persons unika gåvor och bidrag. Sammanträdena varade tills alla hade sitt ord, i tron ​​att varje röst räknade. "De starka band som föddes av detta prefigurativa samhälle uppmuntrade deltagarna att genomföra djärva och farliga handlingar av civil olydnad - som SNCCs berömda sittplatser vid lunchdiskar i segregerade Söder. I detta fall underlättade ambitionen för en älskad gemenskap både strategiska åtgärder och hade en betydande inverkan på den allmänna politiken.

Samma mönster fanns inom Clamshell Alliance, Abalone Alliance och andra radikala anti-nukleära rörelser av 1970s, som historiker Barbara Epstein krönikar i sin 1991-bok, Politisk protest och kulturrevolution. Ritning från en linje av Quaker nonviolence skapade dessa grupper en inflytelserik organiseringstradition för direktåtgärder i USA. De pionierade många av teknikerna - till exempel affinitetsgrupper, talesråd och generalförsamlingar - som blev inbyggda i den globala rättvisningsrörelsen av de sena 1990-erna och de tidiga 2000-erna, och som också var viktiga att uppta Wall Street.

I sin tid kombinerade de anti-nukleära grupperna konsensusbeslut, feministiskt medvetande, nära interpersonella förbindelser och ett engagemang för strategisk icke-våld för att skapa definierande protester. Epstein skriver: "Det som var nytt om Clamshell och Abalone var att för varje organisation, när det var det största massmedvetandet, var möjligheten att utöva en vision och bygga samhället minst lika viktigt som det omedelbara målet att stoppa kärnkraft .”

Den strategiska spänningen

Wini Breines försvarar prefigurativ politik som livsnerven i 1960s nya vänster och argumenterar för att denna rörelse trots sina misslyckanden att producera varaktig organisation representerade ett "modigt och betydande experiment" med varaktiga konsekvenser. Samtidigt skiljer hon prefigurativa åtgärder från en annan typ av politik - strategisk politik - som är "engagerade i byggandeorganisationen för att uppnå makt så att strukturella förändringar i de politiska, ekonomiska och sociala orden kan uppnås." Breines vidare noterar,

"Den oupplösta spänningen, mellan den spontana gräsrots sociala rörelsen som åtagit sig för deltagande demokrati och avsiktet (nödvändig organisation) att uppnå makt eller radikala strukturförändringar i Förenta staterna, var ett strukturerande tema" av den nya vänstern.

Spänningen mellan prefigurativ och strategisk politik fortsätter idag av en enkel anledning: Även om de inte alltid är ömsesidigt exklusiva, har de två tillvägagångssätten mycket tydliga betänkligheter och presenterar ibland motsägelsefulla uppfattningar om hur aktivister ska uppträda vid någon given tidpunkt.

Där strategisk politik gynnar skapandet av organisationer som kan samla kollektiva resurser och få inflytande i konventionell politik, lutar prefigurativa grupper in mot skapandet av befriade offentliga utrymmen, samhällscentra och alternativa institutioner - som squats, co-ops och radikala bokhandlar. Både strategiska och prefigurativa strategier kan innebära direkt handling eller civil olydnad. De ansluter sig dock till en sådan protest annorlunda.

Strategiska utövare brukar vara mycket oroade över mediestrategi och hur deras demonstrationer kommer att uppfattas av den bredare allmänheten. De utformar sina åtgärder för att sväva den allmänna opinionen. Däremot är prefigurativa aktivister ofta likgiltiga, eller till och med antagonistiska, till mediets och det allmänna samhällets attityder. De tenderar att betona protestens uttrycksfulla egenskaper - hur åtgärder uttrycker deltagarnas värderingar och övertygelser, snarare än hur de kan påverka ett mål.

Strategisk politik syftar till att bygga pragmatiska koalitioner som ett sätt att effektivt driva fram kraven kring en viss fråga. Under en kampanj kan gräsrotsaktivister komma ut till mer etablerade fackföreningar, ideella organisationer eller politiker för att göra en gemensam orsak. Den prefigurativa politiken är dock mycket mer försiktig med att komma ihop med dem som kommer utanför den särskiljande kulturen som en rörelse har skapat, särskilt om framtida allierade ingår i hierarkiska organisationer eller har kopplingar till etablerade politiska partier.

Motkulturell klädsel och särskiljande utseende - oavsett om det handlar om långt hår, piercingar, punk stylings, kläder för butikshandlare, keffiyehs eller några andra variationer - hjälper prefigurativa samhällen att skapa en känsla av gruppsammanhang. Det förstärker tanken på en alternativ kultur som avvisar konventionella normer. Men strategisk politik ser på frågan om personligt utseende väldigt annorlunda. Saul Alinsky, i sin bok Regler för Radicals, tar den strategiska positionen när han argumenterar,

"Om den verkliga radikalen upptäcker att ha långt hår sätter upp psykologiska hinder för kommunikation och organisation, skär han håret."

Några av den nya vänsterns politicos gjorde just det i 1968, när senator Eugene McCarthy gick in i den demokratiska presidentens primär som en anti-krig utmanare till Lyndon Johnson. Att välja att bli ren för gen, de rakade skägg, klippa hår och ibland donneddräkter för att hjälpa kampanjen att nå ut till vallarna i mitten av vägen.

Ta förberedelse av lager

För dem som vill integrera strategiska och prefigurativa tillvägagångssätt för social förändring är uppgiften att uppskatta styrkorna hos prefigurativa samhällen samtidigt som de undviker sina svagheter.

Impulsen att "vara den förändring vi vill se" har en stark moralisk överklagande, och styrkan i prefigurativ handling är betydande. Alternativa samhällen utvecklade "inom ramen för det gamla" skapar utrymmen som kan stödja radikaler som valde att leva utanför arbetsdagssamhällets normer och att göra djupa åtaganden till en sak. När de deltar i större kampanjer för att förändra det politiska och ekonomiska systemet kan dessa personer vara en dedikerad kärna av deltagare för en rörelse. När det gäller Occupy, var de som investerade mest i prefigurativa samhällen de personer som höll kammarna i gång. Även om de inte var de mest involverade i planering av strategiska demonstrationer som tog in nya allierade och drog större folkmassor; de spelade en nyckelroll.

En annan styrka av prefigurativ politik är att den är uppmärksam på deltagarnas sociala och emotionella behov. Det ger processer för individernas röster att höras och skapar nätverk av ömsesidigt stöd för att upprätthålla människor i nu och nu. Strategisk politik avslöjar ofta dessa överväganden och lägger bort vård för aktivister för att fokusera på att vinna instrumentella mål som kommer att leda till framtida förbättringar för samhället. Grupper som införlivar prefigurativa element i organisationen och därmed har större fokus på gruppprocessen har ofta varit överlägsen vid intensiv medvetenhet, liksom att ta itu med frågor som sexism och rasism inom rörelserna själva.

Men vad som fungerar bra för små grupper kan ibland bli en skuld när en rörelse försöker skala upp och få masssupport. Jo Freeman s landmärke uppsats, "Strukturlöshetens tyranni", gör denna punkt i samband med kvinnornas befrielsebevakning av 1960 och 1970. Freeman hävdade att en prefigurativ avvisning av formellt ledarskap och styv organisationsstruktur betjänade andra vågen feminister tidigt när rörelsen "definierade sitt huvudmål och dess huvudsakliga metod som medvetandehöjande". Men hon hävdar när rörelsen strävar efter att gå utöver möten som ökade medvetenheten om gemensam förtryck och började genomföra en bredare politisk aktivitet, blev samma antagemangsorganisation begränsad. Konsekvensen av strukturlöshet, berättar Freeman, var en tendens till att rörelsen skulle generera "mycket rörelse och få resultat".

Kanske är den största risken i prefigurativa grupper en tendens till självisolering. Författare, arrangör och ockupera aktivisten Jonathan Matthew Smucker beskriver Vad han kallar "politisk identitetsparadox", en motsägelse som påverkar grupper baserade på en stark känsla av alternativ samhälle. "En allvarlig social rörelse behöver en motsvarande seriös gruppidentitet som uppmuntrar en kärna av medlemmar att bidra med en exceptionell nivå av engagemang, offer och hjältemoder under långvarig kamp", skriver Smucker. "Stark gruppidentitet är dock ett dubbelkantigt svärd. Ju starkare identiteten och sammanhållningen i gruppen, desto mer sannolika människor kommer att bli alienerade från andra grupper och från samhället. Det här är den politiska identitetsparadoxen. "

De som fokuserar på att förbereda ett nytt samhälle i deras rörelser - och upptagen med att möta behoven hos ett alternativt samhälle - kan bli avskärna från målet att bygga broar till andra valkretsar och vinna offentligt stöd. I stället för att leta efter sätt att effektivt kommunicera sin vision för omvärlden, är de benägen att anta sloganer och taktik som vädjar till hardcore-aktivister, men alieniserar majoriteten. Dessutom växer de allt mer oförskämda för att komma in i populära koalitioner. (Den extrema rädslan för "co-optation" bland vissa Occupiers var en indikation på denna tendens.) Alla dessa saker blir självnedbrytande. Som Smucker skriver, "isolerade grupper är hårt pressade för att uppnå politiska mål."

Smucker citerar den ökända 1969-implosionen av SDS som ett extremt exempel på den politiska identitetsparadoxen som inte är markerad. I det fallet "hade nyckelledarna inkapslats i sin oppositionella identitet och växte mer och mer ur beröring." De mest intensivt investerade i SDS på nationell nivå förlorade intresse för att bygga kapitel av studenter som just började radikaliseras - och De blev helt disenchanted med den amerikanska allmänheten. Med tanke på vad som hänt i Vietnam blev de övertygade om att de behövde "ta med kriget hem", med ett 1969-slogans ord. Som ett resultat skriver Smucker: "Några av de mest engagerade ledande ledarna för den generationen kom för att se mer värde på att hölja med några kamrater att göra bomber än att organisera massor av elever för att ta samordnade åtgärder."

Självförstörande isoleringen av Weathermen är långt ifrån SNCCs älskade samhälle. Men det faktum att båda är exempel på prefigurativ politik visar att tillvägagångssättet inte är något som helt enkelt kan omfamnas eller avvisas grossist genom sociala rörelser. Alla rörelser arbetar snarare med ett spektrum där olika offentliga aktiviteter och interna processer har både strategiska och prefigurativa dimensioner. Utmaningen för dem som vill producera social förändring är att balansera de konkurrerande impulserna i de två strategierna på kreativa och effektiva sätt - så att vi kan uppleva kraften i ett samhälle som är engagerat i att leva i radikal solidaritet, liksom glädjen att omvandla världen runt oss.

Artikel uppträdde ursprungligen den Väga Nonviolence


Aengler markför författarna

Mark Engler är senior analytiker med Utrikespolitik i fokus, en redaktionell ledamot på Meningsskiljaktighet, och en bidragande redaktör på ja! Tidskrift.

engler paulPaul Engler är grundande chef för Center for Working Poor, i Los Angeles. De skriver en bok om utvecklingen av politisk ickeviolens.

De kan nås via webbplatsen www.DemocracyUprising.com.


Rekommenderad bok:

Reveille for Radicals
av Saul Alinsky.

Reveille for Radicals av Saul AlinskyLegendarisk samhällsorganisatör Saul Alinsky inspirerade en generation av aktivister och politiker med Reveille for Radicals, den ursprungliga handboken för social förändring. Alinsky skriver både praktiskt och filosofiskt, och han vinkar aldrig från sin tro på att den amerikanska drömmen bara kan uppnås genom ett aktivt demokratiskt medborgarskap. Först publicerad i 1946 och uppdaterad i 1969 med en ny introduktion och efterord, är denna klassiska volym en djärv anrop till handling som fortfarande resonerar idag.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}