Social förändring behövs vid Checkout Counter

Social förändring behövs vid Checkout Counter

Flickan bakom kassan i butik Rite-snabbköpet suckade djupt och drev hennes chefskallknapp. En lite äldre tjej blandade sig slitigt.

"WIC", sa kupongflickan och vred de tre bokstäverna som står för det statligt finansierade kompletterande näringsprogrammet i USA till en lång whine: "Kvinnor, spädbarn och barn. "

Chefen mumlade, flyttade henne ur vägen och fortsatte att titta över mina särskilda WIC-kontroller.

"Du kan inte få det märket tonfisk," förmanade hon.

"Jag vet," sa jag. "Men du är ute av butikens märke."

En annan lång suck och hon var borta.

"Beklagar alla," checkade tjejen ut på linjen som bildades bakom mig. "Hon har WIC."

Ordet lät som en förbannelse, en loggstopp, en huvudvärk. Medan chefen var borta, flög tjejen min mat. Märke jordnötssmör, en gallon 2 procent mjölk, $ 10 värt av färska grönsaker och frukter, säckar ris och bönor, en fläsk helvete bröd, två lådor spannmål och fyra kilo tofu.

"Du kan inte få det här med WIC," sa hon skarpt, som att hon hade fått mig att försöka spela systemet.

"Jag kan faktiskt. Jag får tofu istället för lite av min mjölk. Se, det är rätt där på biljetten. "

"Jag har aldrig sett någon få det här förut," svarade hon.

"Det är precis där: fyra pund tofu."

Hon såg ut, inte trodde att det skulle vara där, men det var och så småningom snubblade hon igenom det. Shopping med statliga fördelar är alltid ett äventyr. Du kan inte vara anonym och du kan definitivt inte använda självutcheckningarna. Varje köp granskas och ifrågasätts innan det godkänns.

"Jag har mina egna påsar", sa jag ljust och försökte göra allting i min trasa säckar och telegraf ursäkt och tramp för människorna bakom mig. Lyckligtvis har jag en underbar och bubblande son som flörtar med alla. Ett leende och en våg från Seamus löst utålmodighet och dom från människor i linjen. Chefen återvände med sex burkar StarKist tonfisk.

"Vi är ur vårt varumärke. Jag kommer åsidosätta och du kan ringa upp dessa ", sa hon till kassan. Jag loggade tack och några minuter senare var jag ute.

Över 8 Million Americans Använd WIC-fördelar varje månad

Social förändring behövs vid Checkout CounterJag borde inte ha känt mig så illa, och jag är inte ensam. Faktum är att jag är en av 8.5 miljoner amerikaner som använder WIC-förmåner varje månad. Enligt US Department of Agriculture som ansvarar för programmet, WIC tjänar 53 procent av spädbarn som är födda i USA. Så, mina barn, Madeline och Seamus, är en del av majoriteten!

Jag har sedan lärt mig att anställda i en närliggande mataffär är äldre, bättre utbildade och mer respektfulla för kunder som använder WIC, särskilt för att många är mödrar från den lokala ubåtsbasen. Nu försöker jag undvika tonårsutcheckningsflickorna.

Det finns den dubbla känslan av stigma och solidaritet som följer med när man handlar med statliga fördelar. Jag känner mig lite naken och dömd när jag står i linje och tar extra tid. Men tillsammans med det lilla obehaget kommer en stor hjälp av empati när jag ser en kvinna som ser helt borttappad i spannmålsleden.

Jag går ut ur min stormarknad somnolens för att peka ut de små WIC-symbolerna under några av prismärkningarna och berätta för henne att hon kan blanda och matcha bland de WIC-godkända spannmålen (inga fruktlössar eller grekchocker tillåtna), så länge som den totala vikten är 38 uns. Verkar lätt, eller hur?

Inte så. Antalet gånger jag har lagt upp felaktigt och höll upp kupongslinjen som ett resultat är pinsamt. Att vara en WIC-shoppare hjälper mig också att vara tålmodig och vänlig när någon framför mig träffar en snag med sina fördelar.

Jag stöter fortfarande ibland, även om jag har använt WIC sedan jag upptäckte att jag var gravid med Seamus för mer än två år sedan. Jag lägger fel sortiment av spannmål eller ägg på transportbandet eller griper fel varumärke med jordnötssmör. I en ny resa till mataffären köpte WIC köpte $ 30.32 värdet av häftklamrar till vår familj och då köpte jag ytterligare $ 35.41-artiklar som inte omfattas av programmet, inklusive potatis, vanilj extrakt, spaghetti, ingredienser för granola och några fiskpinnar - något jag aldrig förväntade mig att köpa, men de är snabba, fulla av protein och inte särskilt dyra.

WIC tar mycket arbete. Varje två månader eller så har jag ett möte med en nutritionist som ställer frågor om vad Seamus och jag äter och hur kontrollerna tränar. När jag var gravid, vägde de mig på varje besök och behöll min vikt på ett diagram och orsakade mig inte någon liten ångest när jag gick över kurvan för vad som skulle vara acceptabelt. Vi måste regelbundet lämna in formulär från Seamus barnläkare och min läkare till WIC så att de kan följa hans viktökning och vår allmänna hälsa.

Dessutom kan WIC vara ganska förvirrande. Söta potatis är tillåtna men vita potatis är inte. Vitlök och färska örter räknas inte som grönsaker. WIC-shoppare måste vara mycket uppmärksam på vikterna av deras val - 16 uns jordnötssmör är inte tillåtet. Burken måste vara xnumx uns. Du kan få bruna ägg, men inte ekologiska ägg. Du kan köpa reducerat pris grönsaker och frukt, men i de flesta fall måste du gå ut på kassan genom processen. Du måste köpa allt på din check på en gång, även om du vet att du inte kan använda två liter mjölk innan det går illa.

Produkter som omfattas av WIC är mycket specifika

Valet av produkter som omfattas av WIC är inte slumpmässigt eller slumpmässigt. US Department of Agriculture släppte just a 104-sidrapport tillsammans med ett tillkännagivande att WIC-paketet för första gången i 34-år skulle ändras. Yoghurt, konserverad makrill och helvete pasta har lagts till i listan över godtagbara livsmedel, och tilldelningen av färska, konserverade och frysta grönsaker har ökats.

De befogenheter som finns har också lösat reglerna för vem som kan köpa sojabaserade mjölkar och under vilka omständigheter. Vi får tofu, extra ost och jordnötssmör eftersom jag ammar. Kvinnor som inte ammar kan få formel via WIC, vilket är bra eftersom formel är dyr och den går fort.

Vi har just uppdaterat vår WIC-registrering för att lägga till Baby Madeline, och nu får vi åtta liter mjölk varje månad. Det är mycket mjölk! Jag växte upp på mjölk och dricker inte riktigt de riktiga grejerna. Seamus gör inte heller. Rosena, mitt sjuåriga styvdotter, kommer att sitta ner till en kopp mjölk, men hon är den enda i familjen och är bara med oss ​​halv varje vecka. Så vi häller mjölk på vår spannmål och gör yoghurt från vad som är kvar. Sedan gör vi yoghurtost från yoghurt och ostkaka eller veggie dip från yoghurtosten. Vi ger också bort mycket mjölk och yoghurt till vänner och familj.

WIC: sträcker min budget och minskar mitt tal

Förse mig inte fel. Jag klagar inte. WIC hjälper oss att sträcka vår begränsade budget för mat, och det fyller vårt skafferi med häftklamrar. Att vara en del av programmet är ett sätt att fördjupa min förståelse för mitt samhälle. Jag ansluter till personer i WIC-väntrummet och kassan för mataffären på ett sätt som jag inte skulle annars.

WIC krediteras med minskande fetma och instilling av hälsosam matvanor hos små barn. I många fall gör programmet skillnaden mellan fulla bellies och tomma. Programmets näringsläkare och fallarbetare är alla utbildade amningskonsulter och de är informativa, optimistiska och obevekliga för att driva amning som bäst för mor och barn. Och de får resultat. Utbildning, uppmuntran, entusiasm, resurser och stöd får kvinnor ammar. Enligt en ny USDA rapport, target = "_ blank""Bland de WIC-statliga myndigheterna som rapporterade amningsdata för 2012, var 67-procenten av alla 6- till 13-månader gamla spädbarn för närvarande ammade eller ammade någon gång jämfört med 63-procent i 2010."

Rädda barnen: Betald mammaledighet, sjuksköterskor, etc.

Det finns fortfarande en lång väg att gå men. Rädda Barnen rankade Förenta staterna sist i politik som stöder amning bland 36 höginkomstnationer - politik som betald mammaledighet, omvårdnad paus på jobbet och andelen sjukhus som är "barnvänlig. "USA betalar för dessa misslyckanden. Lågt antal amningar ger en uppskattad $ 13 miljard till årliga medicinska kostnader i USA, och de ledde till 911 extra dödsfall i 2010, enligt en studie i barnläkemedel.

Det finns lactivists som organiserar sjuksköterskor på flygplatser, restauranger och företagets huvudkontor för att framhålla att amning i allmänhet ska anses vara normal. Men att ha spenderat mycket tid i WIC-väntrum, snabbköpscheck och grannskapsgrupper med mammor som inte ammar vet jag att det inte bara handlar om blygsamhet eller att ha rätt slags skydd.

Det är definitivt inte att dessa kvinnor vill byta sina barn. Slogan "bröstet är bäst" är bara alliterat om du arbetar med ett 10-timmarsskift vid minimilön utan plats att använda en bröstpump eller ta en omvårdnad. All utbildning och stöd i världen kan inte förändra dessa förhållanden - det kräver samhällsförändring också.

Låt oss aktivera det.

originalartikel förekommer i OpenDemocracy.net.
Det publicerades med Waging Ickevåld.


Om författaren

Frida BerriganFrida Berrigan är en kolumnist för Vågar icke-våld, en bidragande redaktör till In These Times magazine, tjänar hon på National Committee of the War Resisters League, och organiserar med vittne mot tortyr. En examen från Hampshire College i Amherst, MA, arbetade Frida i sex år med Världspolitiska institutet, en progressiv tanktank baserad på New School University. Hon bor i New London, Connecticut med hennes man Patrick och deras tre barn, Madeline (2 månader), Seamus (21 månader) och Rosena (7 år).

Fler artiklar av Frida Berrigan.


Rekommenderad bok:

Delning är bra: hur man sparar pengar, tid och resurser genom samarbetskonsumtion
av Beth Buczynski.

Dela är bra: hur man sparar pengar, tid och resurser genom samarbetskonsumtion av Beth Buczynski.Samhället ligger vid en korsning. Vi kan antingen fortsätta på konsumtionsvägen till varje pris, eller vi kan göra nya val som leder till ett lyckligare och mer givande liv samtidigt som vi hjälper till att bevara planeten för kommande generationer. Samarbetskonsumtion är ett nytt sätt att leva där tillgången värderas över ägande, erfarenheten värderas över materiella ägodelar och "min" blir "vår" och allas behov tillgodoses utan slöseri. Dela är bra är din vägkarta till detta framväxande ekonomiska paradigm.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}