Att leva längre: Ändra föråldrade idéer om vad det innebär att växa gammalt

Att leva längre måste vi ändra föråldrade idéer om vad det innebär att växa gammalt

Trots att det kallas en "stor utmaning" bredvid klimatförändringen och terrorismen är det faktum att ett åldrande samhälle inte är nytt. Det har funnits tyst i alla utvecklade länder under 174 år: uppgifter om kvinnliga livslängder som börjar i 1840 visar en genomsnittlig ökning på två månader vart tionde år.

Den linjära banan av denna ökning är anmärkningsvärd och visar inget tecken på att nå en platå. Detta århundradet är den snabbast växande delen av befolkningen den mycket gamla; Det finns 10m britter idag idag som kan förvänta sig att leva till minst 100.

Det välbekanta svaret på sådan information är negativt: Åldrande är ett problem. Detta är förvisso den dominerande medieberättelsen, med gemensamma hänvisningar till "kostnaderna" och "bördorna" för åldrande. Naturligtvis beror denna berättelse på ekonomiska, sociala och kulturella bidrag från äldre, till exempel i familjer som farföräldrar och i lokala samhällen. Det ignorerar också de mycket höga solidaritetsnivåerna mellan generationerna när det ofta föreslås att babyboomarna stjäl resurser från yngre generationer.

Som jag argumenterade nyligen British Academy debatt, samhällsvetenskaplig forskning visar att denna dominerande berättelse är föråldrad. Det finns en allmänt observerad "strukturerad lag" av omkring 20 år mellan demografiska förändringar och politiska och institutionella svar. Det innebär att våra tankar om åldrande sitter fast i det förflutna. Till exempel stöds tyst livslängdrevolutionen av förbättrad hälsa, även om detta inte alltid är konsekvent. Så, för många människor vad gäller fysisk kapacitet är 70 den nya 50.

Inkomsterna i ålderdom har stigit och fattigdomen har minskat (även om den fortfarande är borta). Det finns en ny trend bort från tidig utgång från sysselsättningen mot längre arbetsliv; mer än 1m människor arbetar bortom sin pensionsålder. Det har varit en stor kulturförskjutning också, i litteratur, konst och något mod riktat mot senare liv. Och anti-aging industrin är värd miljarder pounds.

Förutom dessa förändringar i betydelsen och upplevelsen av det senare livet finns det nya bevis som kräver att vi överbryggar strukturlagret och ersätter bördsscenariot med en annan berättelse. Vetenskapen berättar att, medan åldrande är oundvikligt, är det väldigt variabelt och plastiskt. Det kroppsliga slitage som innebär åldrande, biologiskt sett, orsakas främst av miljöskador, inte genetik.

De viktigaste riskfaktorerna är dålig kost, brist på motion, stress, låg social klass, rökning och så vidare. Dessa orsakar det kroniska tillståndet (som hjärtsjukdom och stroke) som antingen upphör livslångt eller inaktiverar det. Om vi ​​kan ändra riskfaktorns effekter och minska kroniska tillstånd, kan vi därför förlänga aktiva liv. Till exempel finns det beprövade samband mellan fysisk träning och lägre risker för sjukdomar såsom stroke och diabetes.

Begreppsgrunden för en ny vision om senare liv i vårt samhälle är "aktiv åldrande", eller att få maximal delaktighet från människor som de åldras. Detta koncept skulle sträva efter att uppnå en kombination av individuella, organisatoriska och samhälleliga åtgärder för att minimera risker och maximera välbefinnandet när människor åldras, och det skulle behöva börja vid födseln. Kärnan skulle vara förebyggande: möjliggöra och stödja människor för att upprätthålla fysisk och mental funktion.

I motsats till det stultifierande negativa svaret på åldrande pekar forskning på möjligheten till en mycket mer positiv syn. Det finns potentiella blockeringar, såsom fetma-epidemin och försämring av ojämlikheten. För att inte tala om politiker och tankar, varav några är till synes helvete böjda på att skapa generationsstridigheter. Men om dessa kan övervinnas, erbjuder löftet om aktiv åldrande för alla fördelar för alla, även exchequer.

Vårt ursprungliga artikeln publicerades den Avlyssningen.


Om författaren

vandrare AlanAlan Walker är professor i socialpolitik och social gerontologi vid University of Sheffield. och är chef för New Dynamics of Aging Program på Sheffield University. Hans forskningsintressen spänner över ett brett spektrum av social analys, socialpolitik och social planering. Han är specialist inom social gerontologi och med två kollegor i Nederländerna ansvarar för att utveckla konceptet social kvalitet och han stolar Europeiska fonden för social kvalitet, som är baserad i Amsterdam.


Rekommenderad bok:

The Great Neighborhood Book: En gör-det-själv-guide till Placemaking
av Jay Walljasper.

The Great Neighborhood Book: en gör-det-själv guide till Placemaking av Jay Walljasper.The Great Neighborhood Book förklarar hur de flesta kämpande samhällen kan återupplivas, inte genom stora infusioner av pengar, inte av regeringen, utan av de människor som bor där. Författaren tar upp sådana utmaningar som trafikstyrning, brottslighet, komfort och säkerhet samt utveckling av ekonomisk vitalitet. Med hjälp av en teknik som kallas "placemaking" -processen för att transformera det offentliga rummet - erbjuder denna spännande guide inspirerande verkliga exempel som visar den magi som händer när individer tar små steg och motiverar andra att göra förändringar. Denna bok kommer att motivera inte bara grannaktivister och berörda medborgare utan även stadsplanerare, utvecklare och politiker.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}