Vinst, kraft och framsteg?

Ansvarig vinsttagning är hedervärd. De som är legitima producenter förtjänar att belönas för sina allvarliga bidrag. Det är när vinstutbytet ersätter oro för andra eller för ekosystem att det förekommer en perversitet där alla och allt lider. Vid den tiden utvecklas vi inte, men överväger.

De som uppnår makt och tillåter klyftan att bredda sig mellan de rika och de fattiga främjar bara ojämlikhet, desperation, konflikt, ekologisk förstöring och systemisk nöd. Av vilket värde är vinst, kraft och framsteg när de kränker människor och andra arter och förstör de villkor som håller livet? Som Aldo Leopold har skrivit, "En sak är rätt när det tenderar att bevara integriteten, stabiliteten och skönheten i det biotiska samhället. Det är fel när det tenderar annorlunda."

Ordet "framsteg" betyder att flytta mot ett mål. Vi vill dock gå vidare på rätt väg. Även om fritt företag kräver vinst som ett incitament för att stimulera individuell produktivitet, kräver samhället att välfärden för det gemensamma gottet erkänns och upprätthålls. Därför ser vi till vår offentliga sektor för att skydda våra gemensamma intressen. Även här finner vi inflytandet av privata intressen och kraften i pengar och vinster att vara genomgripande. Dess effekt på vår demokratiska regeringsform är destruktiv.

DEMOKRATI

En framträdande amerikanska senator sa att pengarnas inflytande i politisk kampanjfinansiering "är ingenting mindre än ett inflytande-system där båda parter konkurrerar om att stanna kvar på kontoret genom att sälja landet till högsta budgivaren." I sin bok, Korruptionen av amerikansk politik, veteran Washington journalist Elizabeth Drew skriver att pengar drunknar ut anständighet och hotar grunden för demokratin själv.

Det här är otrevligt. Demokrati är mer än en form av regering. Det är ett sätt att leva, en formel för bara relationer. Ordet "demokrati" betyder folkets styrning. Abraham Lincoln beskrev denna form av självstyre som "folkets regering, av folket, för folket", inte för vissa människor, av vissa människor, för vissa människor.

Demokrati stöder individuell frihet och alla människors grundläggande värdighet och jämlikhet. Demokrati är teoretiskt en form av regering där den politiska makten vilar hos alla människor. Det erkänner det inneboende värdet av utbredd och bred baserad inmatning. Det inbjuder rikedom av mångfald. Demokrati säger att inte bara titta på dig själv och likasinnade människor för svar; utnyttja det som andra har att erbjuda, för livet är olika. Demokrati säger inte vara stel eller oflexibel vara öppen och anpassningsbar, för livet är dynamiskt och ständigt förändras. Demokrati säger inte göra exklusivt deltagande gör det inkluderande, för livet är allomfattande. Demokrati säger inte gravida till ytterligheter; söka måtta, för livet kräver balans. Demokrati säger inte bara de som har inflytande; representera alla, för livet kräver rättvisa. Slutligen säger demokrati inte att manipulera med denna process, för det är ditt enda hopp om överlevnad.

Demokrati kräver vakthundar. Alltid är det under belägring. Detta sker när vårt kapitalistiska ekonomiska system och vårt demokratiska politiska system sammanfaller. Demokrati kräver en regering av, för och för folket. Kapitalismen kräver vinst. När strävan efter vinst spelar en oproportionerlig roll när det gäller att välja kandidater till offentliga lokaler, äventyras demokratin. När kontorsinnehavare belönar sina välgörare är det en grov kränkning av demokratin. Denna rättsliga form av institutionaliserad korruption besegrar demokratins anda. När vår regeringens moral är korrumperad, sönderdelas demokratin. När regeringen kontrolleras av dem som söker vinst över välfärden av det gemensamma bästa, görs den demokratiska processen till nytta.

Vad kan man säga om vinst, kraft och framsteg i den interrelaterade och ömsesidiga verkligheten där vi finns? Vilka människor är vi som tillåter groteska skillnader att existera mellan de rika och de fattiga? Hur är det att vi tillåter att en fjärdedel av vår mänskliga familj blir dömd till en hopplös och oupphörlig kamp för överlevnad, medan andra av oss är överklädda, överbyggda och så övermatade att vi måste gå på specialdieter till gå ner i vikt?

Denna ojämna fördelning av möjligheter och rikedom är inte oavsiktlig. Fueled av okunnighet och girighet, det är resultatet av ekonomier organiserade för att gynna opportunistiska omättliga aptitret. De flesta individer och institutioner är ovilliga att cede självintresse för det gemensamma bästa. De flesta länder är ovilliga att tänka sig över suveränitet och nationella intressen. I stället skakas de med destruktiva vanor och kortfattad vision, de bryter mot relationer med varandra och miljön. Då gör dom katastrof.

Detta görs i namn av vinst, kraft och framsteg. Tänk på vinst: För ofta är det den enda motiverande kraften för många av oss som skamlöst offrar mänsklig anständighet och miljöskydd för kortsiktiga personliga vinster. Vi drivs av ett överskott av girighet och brist på sunt förnuft. Profitens avkommor, exploaterande kommersialism, fläktar materialismens bränder. Enorma summor investeras för att övertyga oss om att vi måste förvärva och konsumera produkter som ofta är onödiga och till och med skadliga för oss själva och vår miljö. Rikedom och status förhärligas. Bild ersätter ämnet. Vi plundrar och dämpar våra resurser, torterar vår svaga miljö, avkyr andra arter och förorenar våra redan förvirrade sinnen. I vilket syfte investerar vi oss själva i denna dödliga frivolitet?

Profiteers kommer alltid att clamor för mer och mer. Många uppnår enorm rikedom. För alla som har mycket, finns det otaliga andra som har värdefulla lilla. Råga och rädsla växer bland dem som upplever ekonomisk osäkerhet. De är fyllda av ångest och förtvivlan i stället för en känsla av gemenskap. Rikedom och makt, berusande och oemotståndlig, förblindar oss för dessa skillnader och deras eventuella konsekvenser. De som utnyttjar oskyldiga andra och förstör ekosystem kan skryta arrogant av sina "prestationer", okunniga eller förneka deras överträdelser och de eventuella konsekvenserna av deras handlingar.

Det är dumt och oansvarigt att maximera vinsten oavsett mänskliga och miljömässiga kostnader. Naturresurser är inte oändligt förnybara och självgenererande. Människor tolererar bara så mycket utnyttjande och förtryck. Så småningom kommer dessa kränkningar att leda till hungersnöd, ekonomisk kollaps och politisk revolution.

Den demokratiska processen

Den demokratiska processen representerar en uppskattning för livet, en berömd mångfald och ett erkännande av vår enhet. Det är en process som härstammar från vår instinkt för att vara fri, en otrycklig kraft. Idealerna för demokratin är mänsklighetens ideal. För att demokratin i vår offentliga sektor och för kapitalismen i vår privata sektor ska kunna arbeta tillsammans harmoniskt måste vi fullt ut förstå konsekvenserna av vårt ömsesidiga beroende: livets samspel, som håller både mänskliga och ekologiska system, måste hedras.

Demokrati är den form av regering som vi har valt att skydda dessa samband. De av oss som arbetar inom den offentliga sektorn måste förstå våra skyddande roller. Det gemensamma gott kan inte offras till förmån för de mäktiga. De av oss som arbetar på fri marknaden har liknande ansvar. Den första är att stödja, inte erodera, den demokratiska processen. Den andra är att tjäna på sätt som inte kränker människor eller vår miljö. Från dessa goda användningar av makt i båda sektorerna, vi alla vinst och framsteg.


Denna artikel är utdrag ur:

Sju ord som kan förändra världen av Joseph R. Simonetta.Sju ord som kan förändra världen: Ett nytt förstånd av helighet
av Joseph R. Simonetta.

Reprinted med tillstånd av utgivaren, Hampton Roads. © 2001. www.hamptonroadspub.com

Info / Beställ denna bok.


Om författaren

Joseph R. SimonettaJoseph R. Simonetta har en civilingenjörsexamen från University of Colorado. Han har en magisterexamen från Harvard Divinity School, och han studerade också på Yale Divinity School. Han har en BS i affärer från Penn State University. Han har varit en arméofficer, en professionell idrottsman, en dataprogrammerare, en entreprenör och affärsman, en arkitektonisk formgivare, en miljöaktivist, en författare, två gånger nominerad för kongressen och en nominering för president. Den här boken är baserad på hans föreläsningsserie, "Förundra världen, berätta den enkla sanningen". Besök hans hemsida på www.joesimonetta.com

Fler artiklar av denna författare.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}