Etik och praktik för att hantera fångar som blir gamla och döda i vårdnad

Etik och praktik för att hantera fångar som blir gamla och döda i vårdnad
Inlåst för livet? photocritical / Shutterstock

Det kan överraska dig att lära dig att det finns fångar i Storbritannien som nu är i sina 70, 80 och 90. Det finns till och med en ålder över 100. De senaste decenniernas ”tuffa brottslighet” -policy har resulterat i hårdare straff och minskade möjligheter till tidig befrielse, vilket innebär att gärningsmännen nu tillbringar längre tid i fängelse än de tidigare hade gjort för samma brott. Över hela världen ökar antalet fängslade människor stadigt står nu på cirka 11m, även om i de flesta samhällen nivåerna av brott faller faktiskt.

När domarna blir längre blir det fler människor som blir gamla i fängelse. I England och Wales, antal fångar över 60 stiger snabbare än någon annan åldersgrupp, och regeringens prognoser är att denna trend kommer att fortsätta in i överskådlig framtid.

Prison Reform Trust har identifierat fyra distinkta grupper av äldre fångar. Dessa är upprepade fångar, de som är i fängelse för mindre allvarliga brott och som befinner sig i fängelse när de är äldre; de som har blivit äldre i fängelse som fick en lång straff före 50-åldern; förstagångsförbrytare som har fått en kort fängelse; och första gången äldre fångar fick en lång straff.

En specifik fråga med denna befolkning (särskilt de första gången äldre fångarna) är deras brott: 45% av manliga fångar i åldern 50 och över är dömda könsbrottslingar, och detta antal stiger till 87% av de över 80. Sexöverträdare är bland de mest förskräckta av fångarna, särskilt de som har förolämpat barn. I fängelset kontrasteras de ofta med ”ODC: er” - ”vanliga anständiga brottslingar” - som medan de kanske är inbrottstjuvar eller narkotikahandlare anses ha åtminstone någon form av moralisk anständighet. Så det är inte förvånande att äldre fångar i allmänhet och könsbrottslingar i synnerhet väcker liten allmän sympati, även när de närmar sig slutet av sina liv i förvar.


Få det senaste från InnerSelf


Emellertid står HM Prison and Probation Service inför en växande utmaning att tillhandahålla lämplig och säker vårdnad för äldre fångar. Min forskning har visat höga grad av svaghet och sårbarhet i den äldre fångarpopulationen, inklusive flera komplexa behov av hälso- och socialvård, och utmaningar förknippade med att ta flera mediciner regelbundet. Många fängelser är helt enkelt inte lämplig för gamla, skräckliga människoroch utrustning och resurser som behövs för att ta hand om dem är ofta inte tillgängliga. Fängelsepersonal med ansvar för äldre fångar behöver adekvat utbildning och stöd, särskilt när de hanterar dödsfall i förvar.

Rättvisa och säkerhet

Åldrande och dö i fängelse ställer viktiga frågor om etik och rättvisa. Gillar det eller inte, könsmissbrukare har mänskliga rättigheter. FN: s generalförsamling har godkänt en uppsättning normala minimiregler för behandling av fångar, så kallade Nelson Mandela-reglerna, som inkluderar regler för hälso- och sjukvård. Regel 24 säger: "Fångar bör ha samma standard för hälsovård som finns i samhället och bör ha tillgång till nödvändiga hälsovårdstjänster utan diskriminering på grund av deras juridiska status."

Vårt End of Life Care-strategi för England och Wales säger också tydligt att alla människor som närmar sig slutet av livet bör kunna få tillgång till vård av hög kvalitet, oavsett vem eller var de kanske är. Fängelsetjänsten har alltså en skyldighet att tillhandahålla tillräcklig och likvärdig vård till dem som dör i fängelse.

Vilken typ av lösningar finns tillgängliga? Det är tydligt att antingen antalet äldre fångar behöver minskas eller att det måste finnas mycket större resurser för att hålla dem i förvar. Att minska antalet äldre fångar skulle innebära att man använder alternativ till fängelsestraff, kortare straff eller släpper mer av dem på medkännande skäl nära slutet av deras liv. Men det finns utan tvekan några fångar som skulle förnekas om de släpps, så det kräver en noggrann bedömning från fall till fall. Ibland skulle beslutet ibland vara fel.

Å andra sidan, om samhället beslutar att fortsätta att fängsla ett ökande antal äldre människor, så är tillräckliga faciliteter - säkra vårdhem, till exempel - måste byggas, snarast.

I 2013 House of Commons Justice Committee anges att äldre fångares behov skilde sig från resten av fängelsepopulationen. Det rekommenderade att den växande äldre fångarpopulationen krävde en nationell strategi "att ta bort ojämlikhet i tillhandahållande och upprätthålla minimistandarder". Sex år senare finns det lite tecken på en sådan strategi, och fängelser och fängelsepersonal måste fortfarande försöka hantera utmaningen på en oplanerad och under resurser.Avlyssningen

Om författaren

Mary Turner, läsare inom hälsovårdsforskning, University of Huddersfield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_reforms

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}