Jag skickade medvetet mig till fängelse på Island - de låste inte ens celldörrarna

Jag skickade medvetet mig till fängelse på Island - de låste inte ens celldörrarna
jonathan kho / unsplash

island är ett litet land undangömt på kanten av Europa. Den har en befolkning av endast om 340,000-personer. Islands fängelser är också små. Det finns bara fem, totalt boende mindre än 200-fångar. Av dessa fem är två öppna fängelser. Jag hade besökt dem båda tidigare, och de lämnade mig fascinerad. Jag ville lära känna dem bättre.

När jag frågade fängelsemyndigheterna på Island om jag kunde tillbringa en vecka i var och en av de två öppna fängelserna var de överraskande mottagliga. Jag fick intrycket av att de ganska gillade idén: en utländsk akademiker som ville komma under huden på dessa platser genom att anta en fåners roll. De lovade att hålla ett rum gratis för mig. Jag var tacksam och upphetsad. Jag skulle uppleva båda fängelserna inifrån. Medan jag visste att de var lugna och säkra, gör de hus människor dömda för vissa allvarliga våldsamma eller sexuella brott. Hur fungerar fängelser utan väggar eller staket även?

Islands öppna fängelser är helt enkelt väldigt öppna. Frånvaron av säkerhetsfunktioner var slående. Det första fängelset jag bodde i, Kvíabryggja fängelse i västra delen av landet, hade lite i vägen för omkretssäkerhet. Det finns dock ett tecken som instruerar förbi passagerare genom att hålla ut - huvudsakligen riktat till turister.

Jag kunde helt enkelt köra upp till den lilla, mestadels envåningsbyggnaden och parkera. Jag gick sedan in (ja, dörrarna var öppna) och sa hej. Och jag gjorde omedelbart en middag av en av fångarna, som kände igen mig från ett tidigare besök. Jag tillbringade veckan som upplever det dagliga livet som en fånge.

Ett rum med utsikt

Det var tydligt från början att fångar och personal gör saker tillsammans. Mat är viktigt i fängelser och i Kvíabryggja är det gemensamma matsalen ett centralt utrymme. Det är där fångarna har frukost, lunch och middag tillsammans med personal. Fångarna lagar maten, och med en officer gör de den veckovisa mataffären i en närliggande by. Mat var rikligt och gott. Det anses vara dålig form att inte tacka fångskockarna för deras ansträngningar. Och du måste städa upp efter dig själv.

Trots denna betoning på kommunala levande är en fångers rum sitt eget utrymme. Och med internet på rummet (med uppenbara begränsningar) och en mobiltelefon, spenderar några fångar, som tonåringar, mycket tid där inne.

Fångar har egna rumsnycklar men de lämnar sina dörrar olåsta, ganska mycket hela tiden. Det här är en stark symbol: livet i Kvíabryggja handlar om tillit. Jag fann det svårt först, att veta att mitt pass, hyrbilsnycklar och forskningsanvisningar var alla i mitt rum. Till sist gjorde jag vad fångarna gjorde och till och med sov med dörren upplåst. Jag sov som en bebis. Och jag såg ut från mitt rumfönster varje morgon, får, gräs och snöiga bergstoppar.

Utsikten från fängelset. (Jag skickade medvetet mig till fängelse i Island, de låste inte ens celldörrarna)
Utsikten från fängelset.
Francis Pakes, författaren förutsatt

Utrymmet i isländska fängelser är också viktigt. Det ikoniska och mycket fotograferade Kirkjufellberget var väldigt stort i öster och jag var bredvid havet, med en fin strand och gott om gräsmark. Detta gör det möjligt för fångaren att känna sig "bort" i viss mening medan han fortfarande befinner sig på platsen. Fångar, jag fick höra, gillar att gå upp till ingången, där det enda hindret för omvärlden är ett nötkreatursnät. Det ger den märkliga känslan av att känna av frihet, bara ett steg bort.

Komma vidare

Det var informelliteten hos de interaktioner som drabbade mig mest. Vi såg fotboll tillsammans. Snarare än att vara blyg eller föga såg jag könskriminalare som ropade på skärmen när Island spelade. Sårbara fångar hade skämt med droghandlare. Jag såg problematiska droganvändare chatta och fnissar med personal. Och jag kände att jag passade in, både som forskare och som person. Jag blev lite avskuren, som alla fängelsforskare gör. Men fångarna delade också skvaller och många fångar och personal delade mycket personliga, till och med intima känslor och berättelser med mig. När Pétur fick sin frihet och hans pappa anlände för att hämta honom, kramade han många fångar och personal farväl, inklusive mig. Vi fick alla lite emotionella.

Kvíabryggja är givetvis fortfarande ett fängelse. Många fångar känner sig frustrerade, arg, ängsliga, kämpar med sin hälsa och oroar sig för framtiden. Men miljön är säker och maten är en glädje. Det finns kontakt med omvärlden, generösa besökarrangemang, och det finns alltid ett lyssnande öra. Som fängelser går betyder det mycket.

Det här avlägsna fängelset och inte mer än 20-fångar, och ungefär tre personer runt omkring är när som helst ett litet samhälle. Fångare och personal röker ihop i trånga men någonsin upptagen rökning rum. De måste gå vidare.

Livet definieras av dessa informella interaktioner. Detta är inte nödvändigtvis enkelt. Denna fängelsepopulation är mycket blandad. Det finns kvinnliga fångar, utländska medborgare och pensionsålderns fångar eller med funktionshinder som alla blandas ihop.

Kvíabryggja fängelse. (Jag skickade medvetet mig till fängelse på Island, de låste inte ens celldörrarna.)
Kvíabryggja fängelse.
Francis Pakes, författaren förutsatt

Såvitt jag kunde se den allmänna gemensamheten utvidgas även till de sexöverträdare - en befolkning som nästan allmänt kränktes i fängelse och riskerade som ett resultat. Ibland är denna gemytlighet en sträcka. Men det verkade fungera. Trots spänningar som finns i något fängelse, fortsatte folk här.

Betydelsen av att få på är ett ta bort meddelande. Detta är mycket svårare att uppnå i stora upptagna fängelser där nya fångar anländer och lämnar varje dag. Men precis som samhällspolisarbete fungerar bäst om de flesta offentliga interaktioner är vänliga, ett fängelse är en mer positiv plats om de flesta interaktionerna är vänliga och goda. Där fångar och personal delar utrymme, berättelser och samhällsengagemang är risken för fångar att förändras till det bättre mycket bättre.

Islandens fängelser är i viss mån unika. Kanske är det deras storlek. Kanske är det deras befolkning. Kanske är det regimens avslappnade natur. Eller kanske de typiserar Island, ett land där historiskt sett måste du lita på varandra för att överleva de svåra klimatförhållandena i Nordatlanten. Vad det än är, bodde tillsammans, i det här lugna fjärrkontrollen, liten fängelse, på ett konstigt sätt, meningsfullt.

Om författaren

Francis Pakes, professor i kriminologi, University of Portsmouth

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Francis Pakes; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}