Amerikanska borgmästare desperata för att fixa smula infrastruktur men stater, feds håll dem tillbaka

Amerikanska borgmästare desperata för att fixa smula infrastruktur men stater, feds håll dem tillbaka
Borgmästare RT Rybak undersöker 2007 Interstate 35 brokollaps i Minneapolis, Minnesota.
US Coast Guard / Wikimedia

Dricksvattenkrisen i Flint, Michigan illustrerar två brådskande och relaterade utmaningar som spänner många amerikanska städer. För det första ökar och underfinansieras kritiska infrastruktursystem som vägar, broar och vattennät. För det andra får städerna inte det stöd de behöver från högre nivåer av regeringar för att åtgärda dessa problem.

Vi är författarna till 2015 Menino Survey of Mayors, utförd av Boston University Initiative on Cities. I denna undersökning frågade vi ett nationellt representativt urval av borgmästare en öppen fråga: vilken utmaning, som de anser borde vara en främst "statlig och / eller federal fråga", påverkar mest deras städer. Nästan hälften av borgmästarna gick in på smula infrastruktur. Många sa att högre nivåer av regeringar inte gav sina städer tillräckligt med pengar för infrastrukturprojekt som de tror att deras städer behöver.

Dessa projekt sträcker sig från relativt vardagliga behov som att reparera vägar till mer ambitiösa projekt, såsom byggandet av nya masstransporter, avloppsvatten och stormvatten. Adress till 2015s amerikanska konferens för borgmästare i juni i juni konstaterade president Obama: "Det finns inte borgmästare här som inte kan kasta bort 10-infrastrukturprojekt just nu när du skulle vilja få finansiering för, och det skulle få folk att arbeta direkt och förbättra din konkurrenskraft och hjälpa företag att flytta sina produkter och hjälpa människor att få sina jobb. "Faktum är att, det amerikanska samhället för civilingenjörer uppskattar att USA kommer att behöva US $ 3.6 trillion i infrastrukturinvesteringar av 2020.

Det handlar om strålkastare som borgmästare ser som ett större problem. Enligt deras uppfattning fungerar federalism - uppdelningen (och delningen) av befogenheter mellan olika regeringsnivåer - inte. I undersökningen identifierade borgmästare konsekvent sätt på vilka statliga dysfunktioner, tunga förordningar och lagar som förhindrar lokal autonomi orsakar problem för städerna. Som politiker Jessica Trounstine har påpekatFlint är ett extremt exempel på några av dessa problem. Statsregeringar kan hindra stadsregeringar på olika sätt, oftast genom att minska finansieringen och / eller införa lagstiftning som minskar lokal autonomi.


Få det senaste från InnerSelf


BU Initiative on Cities (amerikanska borgmästare desperat att fixa smula infrastruktur men stater och feds håller dem tillbaka)
BU Initiativ om städer, författare tillhandahållen

Gridlock i Washington, DC

När vi frågade borgmästare i Menino-undersökningen för att bedöma deras relationer med högre regeringsnivåer pekade de på betydande utmaningar och uttryckte djup pessimism. Republikanska och demokratiska borgmästare noterade stora utmaningar för städer som de anser att högre nivåer av regeringar bör ta itu med. Över partiledningar var de lika skeptiska att den federala regeringen effektivt kunde mildra dessa utmaningar.

Några av borgmästarna fokuserade på polarisering och uppdelningar mellan verkställande och lagstiftande grenar. En borgmästare observerade: "Saker ... händer inte eftersom folk inte har kunnat hitta ett sätt att arbeta tillsammans ... mellan den federala förvaltningen och båda husen i kongressen."

Många borgmästare var dock försiktiga att skilja sitt missnöje med kongressen från deras åsikter om president Obama. Som en borgmästare säger det: "Jag tror [vi] behöver ... skilja mellan kongressen och denna administration. Denna administration är den bästa vän som städerna någonsin har haft. "

Även om majoriteten av medborgare och storstad borgmästare är demokrater, hörde vi inte samma typer av kritik från Obama-administrationen från republikanska borgmästare som man hör från republikanska lagstiftare eller kommentatorer.

Städer mot stater

Borgmästare var ännu mer negativa om sina statsregeringar. Några av detta missnöje återspeglar konflikter mellan städer och den nya vågen av konservativa guvernörer och statliga lagstiftare som valts under det senaste decenniet. En demokratisk borgmästare i ett konservativt tillstånd beklagade "extrem retorik ... särskilt mot städer [för] förmodligen overreaching på lokal kontroll ... Det finns en politisk retorik på bekostnad av rimlig och rationell policyutformning." En tydlig lagstiftande illustration av denna "överreaktion" är den senaste tiden spridning av förlikningslagar, där (i stort sett konservativa) statsregeringar har begränsat städernas förmåga att genomföra en en mängd i stort sett vänster lutande politik, allt från minimilön höjs till plastpåseförbud.

Republikanska och demokratiska borgmästare var skeptiska att deras stater effektivt kunde ta itu med de stora utmaningar som städerna står inför. En majoritet av borgmästare beklagade det begränsade ekonomiska stödet och autonomi de mottar från statsrådet. Demokratiska borgmästare i röda stater uttryckte de mest negativa svaren, men republikanska borgmästare - särskilt i röda stater - hade liknande bekymmer. En republikansk borgmästare beskrev sin republikanska dominerade statsregering som "nötter".

Stadskonflikt har en lång historia i amerikansk politik, men flera borgmästare såg nya sprickor som särskilt problematiska. Till exempel uppgav en borgmästare att han trodde att statlig inblandning med lokal autonomi var "påskyndande [under] de senaste fem åren." I många fall speglar dessa meningsskiljaktigheter spänningar mellan städernas påståenden om lokal autonomi i frågor som minimilön och staterna " påstår fördelar av konsistens inom staten.

Brottad regering hindrar åtgärden

Dessa kopplingar mellan olika nivåer av regeringar gör det utmanande att ta itu med viktiga utmaningar som möter amerikanska städer, såsom att fastställa utbredd infrastruktur. Dessa problem kräver att federala, statliga och byråer samarbetar för att identifiera finansiering - främst från högre nivåer av regeringen - och att planera och genomföra projekt.

Tyvärr föreslår vår undersökning av borgmästare att lokala regeringar kan misstro sina federala, och i synnerhet, statsregeringar. Vidare, medan våra data inte kan tala med detta, föreslår de senaste händelserna i Flint och spridningen av förlikningslagar att detta känslomässigt kan vara ömsesidigt, med statliga regeringar som liknar misstro mot sina lokala motsvarigheter. Som ett resultat av detta finner städerna ofta inte möjlighet att vidta åtgärder även när de är tydligt brådskande - som att leda ut ur dricksvatten.

Om författaren

Katherine Levine Einstein, biträdande professor, statsvetenskap, Boston University

Visas på samtalet

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0806155906; maxresults = 1}

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1612349773; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1937293750; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}