Varför otroliga arbetare ut ur lönerna är enklare än någonsin

lödstöld 5 25

Jara Neal Willis, en sjuksköterska på ett sjukhus i Texas, klockade vanligtvis på några minuter innan hennes skift började och stannade sent när hennes patienter behövde hjälp. Hennes lunchpauser skars ofta av efterfrågningar från läkare, patienter eller deras familjer.

Willis och hennes kollegor hävdade dock att de inte betalades för de extra några minuter som arbetade före och efter deras skift. Eller för att arbeta under luncher.

Det var inte på grund av olyckliga gremliner som förfalskade sina tidskort i ett bakrum, men inställningar i programvaran som sjukhuset använde för att spåra kom och gå. Två funktioner i sig, "avrundning" och "automatiska avdragsavdrag" kan leda till förlust av upp till 44 minuter om dagen - eller US $ 1,382 per år vid federal minimilön.

Timekeeping-mjukvaran var fokus för a studera Jag var medförfattare förra året dokumentera hur det skulle kunna användas för att lindra lödestöld.

Men det lämnade en långvarig fråga: Har företag faktiskt använt dessa funktioner för att byta arbetare? Baserat på min recension av hundratals rättegångar som Willis, är svaret ja - och det är bara toppen av isberget.

Låtsäkerhet får en teknisk uppgradering

"Lötsstöld" är en kortfattad term som avser situationer där någon inte betalas för arbetet. I sin enklaste form kan det bestå av en chef som instruerar anställda att arbeta dygnet runt. Eller ett företag som vägrar att betala för övertidstimmar.


Få det senaste från InnerSelf


A rapport från Economic Policy Institute uppskattade att anställda förlorar $ 15 miljarder för att tjäna stöld varje år, mer än allt egendomsbrott i USA sätta ihop.

Denna rapport inriktades emellertid på att arbetstagarna betalades mindre än den federala eller statliga minimilönen. Vår 2017-studie, som var baserad på reklammaterial, arbetsgivarpolitik och YouTube-videor, föreslog att företag nu kan använda programvara för att undvika att betala alla slags timarbetare.

Hundratals och hundratals

När en anställd klockar in för dagen - använder en dator inloggning, ID-märke eller telefon - den anställdes tidslogg blir en form av data

Jag ville veta om det fanns några bevis för att arbetsgivare någonsin har använt avrundningar och automatiska avdrag för att ändra dessa uppgifter, till deras arbetstagares skada. Så gjorde jag vilka lagprofessorer som normalt gör i sådana situationer: Jag sökte juridiska åsikter för att se om det fanns några fall där arbetstagare försökte få tillbaka löner som förlorats genom digital lönstöld.

Innan vi studerade, hade jag inte ens hört talas om denna övning, så jag förväntade mig att hitta bara en mängd saker. Istället hittade jag hundratals och hundratals juridiska åsikter som involverar digital lönstöld. Och det här föreslår att det finns hundratals mer, eftersom det i alla fall är en rättslig åsikt många fler gör det inte.

Jag bestämde mig för att läsa en massa för att få en smak för vad anställda hävdade och ett fönster i hur arbetsgivare använde programvaran. Jag slutade slutligen efter att ha blivit mer än 300-fall, som är beskrivs i en studie publicerad i American Business Law Journal.

Studiens metodik stöder inte kvantitativa inferenser om hur ofta digital lättsäkerhet uppstår eller hur mycket pengar amerikanska arbetstagare har förlorat för dessa metoder över tiden.

Men det jag kan säga är att detta inte är ett teoretiskt problem. Verkliga arbetare har förlorat riktiga pengar till dessa metoder.

Avrunda bort

Avrundning - Funktionaliteten som används för nickel- och dimearbetare som Jara Willis - är ett bekvämt sätt för företag att konsekvent återkräva arbetstimmar.

Även om programvaran kan exakt registrera den tid en anställd klockar in och ut, ändrar funktionen "avrundning" den tiden enligt en förinställd ökning. Företag argumenterar De använder den för att öka lönsamhetens förutsägbarhet.

Det föredragna avrundningsökningen i de fall som jag granskade visade sig vara kvartskvartan. Så anländer till jobbet på 8: 53 am skulle avrundas till 9, medan 8: 52 skulle bli 8: 45.

I teorin kan anställda även oddsen när det gäller avrundning genom att noggrant beräkna sina ankomster och avgångar. De kan dyka upp sent eller lämna tidigt, eller slå i extra tidigt eller lämna extra sent.

Men företagen har två extra vapen till corral anställda slag till jobbet till deras fördel: politik och disciplin. Ja, du kan dyka upp sent eller lämna tidigt, men då skulle du bli flaggad för disciplin under deltagande politik.

Ibland staplade arbetsgivare i dessa fall vidare däcken genom att förbjuda arbetare att stansa på mer än sju minuter tidigt. Andra "bjudde" anställda att slå in i upp till sju minuter tidigt och märka det som en "grace period", som om det var ett boende för arbetare.

Willis sjukhus tog emellertid ett mycket ovanligt tillvägagångssätt för att övertala arbetstagare att klocka in under perioder som gynnade sjukhuset. Enligt vittnesmål från det fallet märktes chefer som märkte en anställd som klockade in för tidigt eller ut för sent, och därmed få minuter under avrundningssystemet, en "moocher".

En chef skrev även "inga mooching" tecken med en bild av en ko och en klocka på sjukhushallen.

Arbeta oddsen

Avrundning fungerar oddsen, typ av som ett kasino. Och i själva verket har några av de fall jag granskade faktiskt involverat casinoarbetare, kanske för att de speciellt är anpassade till statistik och inser att de är på fel sida av ekvationen.

I ett fall som inkommit av kasinobesökare uppskattade sökandes experter att de 2,100-anställda som valde rättegången förlorade 87,710-timmar över en femårsperiod, eller ungefär $ 950,000 vid deras genomsnittliga timelängd på $ 10.80.

Men företagets avrundningspolitik täckte faktiskt 28,000-anställda. Om dessa arbetstagare påverkades på samma sätt av politiken skulle det ha inneburit en förlust på cirka 1.17 miljoner timmar, eller $ 12.6 miljoner i löner, kunde bolaget återkräva genom avrundningspolitiken över fem år.

Ärendet avgjorde för $ 450,000, varav hälften gick till advokatavgifter. Med andra ord, även om det här företaget var fångat, slog igenom rättstvister och tvingades lösa sig, skulle det fortfarande ha gjort en stor vinst från sin avrundningspolitik. Det är inte exakt avskräckande.

Obetalda raster

Arbetsgivare återkräver också tiden genom det som kallas "Automatiska avdragsavdrag. "Programvaran förutsätter att du tog din fulla måltidspaus, även om du inte gjorde det.

På vissa arbetsplatser kan det vara svårt att ta en lunchpaus, särskilt för dem som tillhandahåller patientvård på sjukhus och vårdhem. Studier av sjuksköterskor föreslår att de fullständigt inte kan ta raster i omkring 10-procenten av skift och inte befrias från tull för måltider och raster i cirka 40-procent.

I de fall jag granskade gjorde det inte företag lätt för arbetstagare att övervinna fradragsavdrag. Anställda klagade över att de inte hade tillstånd att göra det och istället var tvungna att fylla i en extra pappersform. Eller fråga sin handledare för godkännande. Eller båda.

Företagen motarbetade till och med arbetstagare från att göra det. En sjuksköterska fick en "handlingsplan" från sitt sjukhus efter att ha begärt för många övergrepp. Snarare än att fastställa de personliga problem som ledde till de missade rasterna rekommenderade sjukhuset att hon "behåller snacks på sitt kontor".

Föråldrade lagaregler

Så hur kom det här problemet i första hand?

Dessa typer av missbruk av arbetsgivare görs möjliga av halvhundratalet regler som möjliggjordes avrundning eftersom företagen vid tidpunkten var tvungna att beräkna timmar för hand.

De föråldrade bestämmelserna förutsätter att avrundningsviljan "Genomsnittlig ut" på lång sikt, tvingar i huvudsak arbetstagare att bevisa att de inte - som i de fall jag granskade.

Det gör det möjligt för arbetsgivarna att använda avrundningar, eftersom det är teoretiskt möjligt att det hela kan vara genomsnittligt. Och eftersom kollektiva rättstvister för att återhämta sig förlorade löner kräver att arbetstagarna väljer att "välja in" till en klasshandling, bara en liten del av arbetarna får någonsin sina pengar tillbaka.

Dessutom, de föråldrade bestämmelserna nämner inte ens automatiska avdragsavdrag. Det gör att domstolen kämpar för att ta reda på vad som är rättvist i de fall där det ofta inte ens finns en elektronisk post över den missade rasten.

AvlyssningenDetta problem går inte bort. Så länge dessa regleringsbrott finns finns arbetsgivare och mjukvaruutvecklare att hitta sätt att utnyttja dem. Det betyder att om du betalar en timlön kan du mycket väl förlora.

Om författaren

Elizabeth C. Tippett, docent, juridiska institutionen, University of Oregon

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = löfte stöld; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}