Varför amerikaner är olyckligare än någonsin - och hur man fixar det

Varför amerikaner är olyckligare än någonsin - och hur man fixar det

Mars 20 är International Day of Happiness och, som de har gjort varje år, har FN publicerat Världen lycka Rapportera. USA rankar 18th bland världens länder, med en genomsnittlig livsnöjdhet kring 6.88 på en skala av 10.

Medan det kan vara relativt nära toppen, har USAs lyckadesiffror faktiskt minskat varje år sedan rapporterna började i 2012, och i år är det lägsta än. Frågan är då om regeringen har en roll att spela för att förbättra medborgarnas lycka. Och i så fall hur kan policymakers gå om det?

Lyckligtvis kan en växande arbetsgrupp av ekonomer och psykologer ge regeringarna tillgång till den typ av data som kan informera hur de tänker på politik och lycka.

I vår nya bok, "Lyckets ursprung: Vetenskapens välstånd över livskursen, "Mina kollegor och jag ger en systematisk redogörelse för vad som ger ett tillfredsställande liv.

Regeringens roll

Tanken att regeringen borde fokusera uppmärksamhet på medborgarnas välbefinnande går tillbaka århundraden. Thomas Jefferson själv sa, "Vård av mänskligt liv och lycka ... är det enda legitima föremålet för god regering."

Historiskt sett har detta inneburit ökad ekonomisk produktivitet och tillväxt för att öka personlig lycka. Men som uppgifterna föreslår, och många länder börjar inse, är detta inte troligt att det är tillräckligt. Som ett resultat, många regeringar runt om i världen tar nu åtgärder för att bredda sina politiska mål utöver BNP.

Det handlar inte bara om att ledare är välvilliga. Valda data tyder på att regeringar av befolkningar som är olyckliga tenderar inte att stanna kvar i makt väldigt länge.


Få det senaste från InnerSelf


Men hur kan regeringar ändra hur deras medborgare känner? I slutändan kan förändringar inte göras utan bra data. Om regeringar ska använda välbefinnande som en seriös åtgärd för framgång och framsteg, behöver de solida bevis på vad som ligger bakom människors lycka och elände.

För att fatta rationella beslut om var man ska spendera begränsade offentliga medel måste de veta hur potentiella policyförändringar kommer att påverka människors välbefinnande - och till vilken kostnad. Utan dessa siffror riskerar regeringarna att leta efter lycka på alla felplatser.

Orsaker till lycka och elände

För "Origins of Happiness, "Mina kollegor och jag analyserade en stor mängd undersökningsdata från hela den utvecklade världen för att dokumentera vad som bestämmer livsledighet över livskursen.

Vi fann att inkomster spelar en viktig roll för att bestämma lycka - men det är inte lika viktigt som människor kan tänka eller förvänta sig. Mycket viktigt är sociala relationer, vare sig de är hemma, på arbetsplatsen eller i samhället.

Det föreslår att politikare bör se till att motverka lyckan i Amerika negativa trender i ojämlikhet, erosionen av social tillit och ökande isolering.

Vår forskning konstaterar att psykisk sjukdom förklarar mer av variationen i lycka än fysisk sjukdom. I USA är psykiska problem, inklusive depression och ångest, en viktig orsak till lidande. Men många kan behandlas, till exempel genom bevisbaserad psykologisk terapi. Folkhälsoutgifterna på psykisk sjukdom är därför inte en lyx, men en nödvändighet.

Faktum är att våra beräkningar i boken tyder på att psykisk behandling normalt visar sig vara kostnadsneutralt, med tanke på de stora fördelarna som lindrar mentala hälsoproblem medför lägre kostnader för fysisk hälso- och sjukvård, frånvaro och brottslighet samt ökad produktivitet.

Mycket av ökad lycka hos vuxna börjar med att ta itu med barnens behov. Vi fann att skolorna - och även enskilda lärare - har lika stor effekt på barnens lycka som deras familjer. Så skolor och regeringar kan och bör göra mycket mer för att se till att de undervisa den typ av nyckel livsförmåga och motståndskraft som främjar lycka, både i barndomen och till och med i vuxenlivet.

Inte överraskande har arbetslivet ett stort inflytande på vår lycka som vuxna, vilket ger inte bara inkomst utan också viktiga sociala interaktioner, rutin och syfte. De ledande drivrutinerna för ett tillfredsställande arbetsliv Inkluderar arbetsautonomi, balans mellan arbetsliv och livskvalitet och kvaliteten på sociala interaktioner med medarbetare och chefer.

I slutändan kan mycket mer göras för att göra arbetet mer tillfredsställande och roligt. Igen, beviset föreslår att detta inte är en lyx, men kan göra för en mer lönsam affärsmiljö.

AvlyssningenPolicymakers behöver nu en mängd försiktigt kontrollerade försöksförsök av särskilda policyer för att få exakta uppskattningar av deras effekter på lycka - vilket då kan jämföras med deras finansiella kostnader. Och även om mycket kvarstår att göra, blir upplysnings idealet att fokusera regeringens uppmärksamhet på att göra livet tillfredsställande och roligt, långsamt att bli en allt mer livskraftig verklighet.

Om författaren

George Ward, doktorand, Massachusetts Institute of Technology

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = olycka; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}