Varför det var Big Tobacco som skrev Post Truth Rule Book

Varför det var Big Tobacco som skrev Post Truth Rule Book

Efter två kaotiska månader som president, är Donald Trump allmänt krediterad med att skriva om den politiska regelboken. Vi bevittnar Trumps nya era av efterfaktorpolitik, där distraktion och obfuscation är centrala, och kritiska berättelser avvisas som "falska nyheter". Avlyssningen

Tusentals kolumn inches har analyserat den nya presidenten. Vaktaren kallar honom "en distraherande mästare”. Rolling Stone hävdar att han har "stoked kaos"Genom att skapa" orkaner av felriktning ". Men medan hans ledarstil har kritiserats för att vara kaotisk och uppbyggd på hovet, har vi faktiskt sett allt innan. Det kommer direkt från tobaksindustrin cynisk playbook.

Låt oss gå tillbaka till mitten av december 1953, till New York Plaza-hotellet. Här hölls ett möte mellan presidenterna för fyra av de största tobaksbolagen i USA och John Hill, grundare av PR (Company), Hill och Knowlton (H & K).

Tobaksindustrin var i kris. Tre år tidigare i Storbritannien hade två uppskattade epidemiologer, Richard Doll och Austin Bradford Hill, publicerat en papper om orsakssamband mellan rökning och cancer. Och nu läste Reader's Digest, då världens mest lästa publikation, en artikel med titeln "Cancer vid kartongen", Med de vetenskapliga resultaten vanliga.

Hur var dessa företag kommer att sluta röka från att ge upp i droves? Svaret: Den mest kreativa och välbärgade PR-kampanjen någonsin sett. PR-strategin som planerades på Plaza i 1953 handlade om en tvåkantig PR-kampanj för att "få industrin ur ett hål" och att "stoppa allmän panik". Ett memo skisserat: "Det finns bara ett problem - självförtroende, och hur man etablerar det; allmän säkerhet och hur man skapar det. "

I januari 1954 hade branschen publicerat "En Frank-uttalande"I 448 mediepublikationer över USA, nått några 43m-personer. Uttalandet tvivlar på vetenskapen som förbinder rökning med ohälsosam hälsa och lovar rökare att det skulle skapa den nuvarande undersökningsnämnden för tobaksindustrin och anställa de bästa forskarna för att komma till sanningen. Vad det inte sa är att utskottet skulle stödja "nästan utan undantag, projekt som inte är direkt relaterade till rökning och lungcancer”. Obfuscation och avledning var nyckeln till strategin, liksom "alternativa fakta".

Klädesplagg

Den efterföljande kampanjen för att neka eventuella hälsoeffekter från rökning skulle vara i årtionden och replikeras av fossila bränslen och några i livsmedels- och dryckesindustrin. Trots stark kritik är dessa metoder fortfarande i spel idag från politiker som talar om klimatförändringar till Trump och Brexit.


Få det senaste från InnerSelf


Under andra halvåret av 20th century, tobaksindustrin, styrd av PR-guruer på H & K, lärde sig att avleda uppmärksamhet hela tiden. I 1968 upprepade en verkställande från H & K de bästa medievinklarna för branschmagasinet Tobacco och Health Research:

Det viktigaste Typ av historia är det som tvivlar i orsak och effekt teori om sjukdom och rökning. Ögonbindande rubriker bör starkt röra ut poängen - Kontrovers! Motsägelse! Andra faktorer! Okända!

Följande år, ett nu väl citerade internt memo från Brown och Williamson, ett dotterbolag till British American Tobacco (BAT), skisserade hur:

Tvivel är vår produkt eftersom det är det bästa sättet att konkurrera med "faktumets faktum" som finns i allmänhetens sinne. Det är också sättet att upprätta en kontrovers.

Industrin höll kontrovers levande av såg tvivel. Det fanns "ingen väsentlig bevisning", "ingen klinisk bevisning". Debatten var "Olösta" och "fortfarande öppna" som ingenting hade varit "statistiskt bevisat" eller "vetenskapligt etablerat". Det fanns "inget vetenskapligt bevis". Det var kliniskt och kyniskt. "En efterfrågan på vetenskapligt bevis är alltid en formel för passivitet och fördröjning och vanligen den första reaktionen hos de skyldige", tillkännagav forskaransvarig vid BAT i 1976.

Ett annat sätt var att söka alternativa fakta. I 1970 skrev Helmut Wakeham, chef för forskning och utveckling av Philip Morris: "Låt oss möta det. Vi är intresserade av bevis som vi anser förneka påståenden om att cigarettrökning orsakar sjukdom. "

Cue: Trump

Nio år senare, i 1979, köpte Trump en 11-historiaegenskap som skulle bli Trump Tower, bara tre minuters promenad från New York Plaza. Vidare nekade industrin också bevisen på hälsoskadorna hos begagnad rök. Återigen inrättade branschen organisationer för att utföra forskning och avleda uppmärksamhet från sanningen. För att fördröja debatten ytterligare skapade den frontgrupper som agerade för dess räkning och rökorganisationer för att främja industrins argument.

Trump Tower var färdig i 1984, året som bildar titeln George Orwells berömda roman. Denna roman avbildade en dystopisk framtid av censur, storebror och manipulerad sanning.

Allmänheten började förstå den sanna nivån av tobaksindustrins egen manipulerade sanning via 1998 Master Settlement Agreement, vilket tvingade tidigare privata interna dokument att offentliggöras. Den rättsliga avgörandet tvingade stängningen av Tobakindustrins forskningsutskott, som beskrivs som ett exempel på "ett sofistikerat PR-fordon baserat på förutsättningen att bedriva självständig vetenskaplig forskning - för att neka rubbarnas skador och försäkra allmänheten".

I 2004, det år som Trump och hans torn blev berömda i den populära tv-serien The Apprentice, undersökts av Storbritanniens epidemiolog Sir Richard Doll beräknas Under branschens 50-årsångkampanj hade några 6m-människor dödats av tobak i Storbritannien ensam.

Sedan dess interna arbeten exponerades i 1990, har tobaksindustrin försökt att omplacera sig som ansvarigt, som företagets och politiska lekboken utvecklas. Men när tobaksindustrin höll forskare har både Brexiteers och Trump varit snabba att attackera experter. "Människor i detta land har haft tillräckligt med experter", sa Michael Gove på höjden av Brexit-kampanjen.

Trump och hans rådgivare verkar ha tagit spelboken till en ny nivå. Efter en rad över storleken på hans invigningskväll, kritiserades Trumps rådgivare Kellyanne Conway allmänt för att använda termen "alternativa fakta".

Hennes användning av termen har skapat sin egen wikipedia sida, som noterar "frasen beskrivs i stor utsträckning som Orwellian”. I januari 26, 2017, försäljning av boken Nitton åttiofyra hade ökat med 9,500%, vilket The New York Times och andra tillskrivs Conways användning av frasen.

Industrin kom dock först först. Brown och Williamson utvecklade även ett cigarettmärke som heter "Faktum", som gjorde det möjligt att vrida språket för rökning och hälsa, och en reklambyrå utvecklade "aktuellt faktum" och "alternativa fakta begrepp".
"Är faktum en säkrare cigarett?" frågade ett dokument från 1970s. "Rökningskritiker hävdar att cigaretter är farliga. Vi håller inte med ... Det är inte ett krav. Det är ett faktum."

Om författaren

Andrew Rowell, seniorforskare, University of Bath och Karen Evans-Reeves, forskningschef, undersökningsgrupp för tobakskontroll, University of Bath

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = tobakskrig; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}