Tre viktiga steg du kan ta för att spara demokrati

Tre viktiga steg du kan ta för att spara demokrati

Många amerikaner är fortfarande i chock och upprörande, kan inte förstå hur en man som berättade skalliga ansikte lögner, vem förlöjligade och förtalas andra, och vem skryt av sexuella övergrepp kunde ännu gå upp till presidenten i USA.

Förtvivlan är inte ett alternativ; Det är vår största fiende. Vi vet att vi måste agera mer djärvt än någonsin. För att rädda den demokrati som vi trodde vi hade, måste vi ta demokrati till var det aldrig varit.

De flesta av oss hittar vårt mod genom att agera med andra. Så vi på Small Planet Institute lanserar en Fältguiden till demokratibevakningen. Tillsammans kan vi skapa en livlig, bipartisan, mångkulturell "rörelse av rörelser".

Denna demokratiförflyttning kan mobilisera människor som inte bara är online, men ansikte mot ansikte, vilket skapar personliga obligationer som är tillräckligt starka för att utföra historiska civila handlingar. För att skydda och vidareutveckla våra demokratiska institutioner måste denna rörelse ha starka gräsrotsnivåer och nationell samordning. Viktigast av allt måste det vara en rörelse som blir desillusion och rädsla för mod och beslut som behövs för att ta itu med de djupa, systemiska rötterna i den kris vi nu står inför.

Och de stora nyheterna? Bitarna finns redan på plats de är bara inte så synliga som de måste vara. Att galvanisera de miljoner mer som vill agera men inte kan se en ingång, vår Fältguide erbjuder många alternativ:

  • Demokrati initiativ i 2013 gjorde vad ingen trodde var möjligt: ​​cementera en koalition av arbets-, miljö-, rasdiskriminering och valreformgrupper. Dess nästan 60-organisationer pralar redan på 30-miljonmedlemmar - var och en förblir trogen i sin fråga passion genom att gå ihop för systemiska demokratiska reformer, utan vilka ingen kan lyckas.
  • Demokrati Våren, en scrappy, gräsrots mobilisering för demokrati reformer (som vi är stolta över att ha varit med i), i 2016 drog av vad som tros vara den största akten av civil olydnad på Capitolstegen i historien. Framkallad i 2015 fortsätter demokrati våren att engagera sig i civil olydnad över hela landet för att få pengar ut ur politiken och att säkerställa rösträtt för alla.
  • Rösträttalliansen, en kritiskt tidsbestämd allians som grundades av politiker och det civila samhället tidigare i år, som kämpar för att sluta en gång för alla travestin av väljareundertryckningen i Amerika. Det har redan arrangerats många protester för att pressa kongressen för att återställa röstningsrättslagen.
  • Ta tillbaka vår republik, en kampanjfinansieringsreform som grundades av den konservativa republikanska John Pudner, mästerminden av tepartiets rep. Dave Brats framgångsrika upprördhet av dåvarande flertalet ledare Eric Cantor (R-VA) i 2014.

Framgång i demokratibevakningen - med mänsklig värdighet som grund - kräver att man tar itu med tre aspekter av det amerikanska samhället som bidrog till Donald Trumps seger.

1. Avvisa brutal kapitalism

Mycket av Trumps stöd, tror vi, strömmar från en känsla av förräderi. Till exempel, en femtedel av amerikanska män i åldern 20 till 65 hade ingen betald anställning förra året. Deras sårbarhet mot stora men tomma löften är säkert lätt att förstå.

Men för att förstå och ta itu med krafterna som leder till Trump innebär namnet och slutar överfallet på den mänskliga värdigheten själv som är inbyggd i vår särpräglade form av kapitalism.

Vi hänvisar till det som "brutal kapitalism" för att uppmärksamma de skador som oerhört genereras i en ekonomi som i stor utsträckning drivs av en enda regel: Gå för det som ger högst återgång till befintlig rikedom. I en sådan avsiktligt främjad ekonomi, speciellt sedan 1970: erna, utformar mänskliga byråer att utforma reglerna för att skydda grundläggande rättvisa, friska samhällen och våra commons - oavsett hav, jord eller luft - uppfattas som störningar på en magisk marknad (så namngiven av före detta president Ronald Reagan). En magisk marknad fungerar på egen hand utan oss. Det lyckas, vi är gjorda att tro, genom att minska allt som är möjligt för valutaväxling bland konsumenterna.

Den "magiska marknaden" förstorar alltså vad som helst - och sex och våld säljer. Således följer att underhållning, reklam, mode och även nyhetssändningar blir alltmer våldsamma, grunda och sexualiserade. Observera att i en tidigare era, till exempel, var Barbara Walters tvingas göra en Playboy bunny outfit för en undersökning som hon gjorde på NBC News. Men outfiten är inte någonstans nära så skandalös som kläderna som vissa kvinnliga kändisar (se Miley Cyrus och Kim Kardashian) väljer att göra på Instagram dessa dagar. Det förnedrande budskapet, som en av de utvalda presidenterna gjorde uttryckligen under kampanjen, är att en kvinna bara är värdig, eftersom hennes kropp är sexig.

Nedan är allt detta farliga logik: I en ekonomi som värderar högsta avkastning framför allt, uppbär rikedom oförmåga till rikedom. Således, i ett extremt uttryck för denna logik, har Förenta staterna lätt blivit mest ekonomiskt ojämn nation i den "avancerade" världen. (Obs! Ekonomisk ojämlikhet korrelerar med många negativa sociala resultat, allt från spädbarnsdödlighet till mord, enligt sociala epidemiologer Richard Wilkinson och Kate Pickett). Sådan koncentrerad rikedom - med 20 amerikaner nu kontrollerar lika mycket som hälften av oss alla tillsammans - översätter till politisk makt. Således, en studie om politiska resultat under "80s och" 90s hittade nästan ingen korrelation mellan genomsnittliga amerikaners syn på vad som borde göras och vilka lag- och policymakers som faktiskt gjorde. I ett system som drunknar i kampanjbidrag av personer som kan skriva sex- och sjufigurskontroller, speglar resultaten inte förvånansvärt elitklassens åsikter.

Att omvandla den brutala kapitalismen, med sina många angrepp på mänsklig värdighet som bidrog till Trumps val, kräver att demokrati är ansvarig för inte monopolistiska företag, utan för oss, medborgarna. En sådan demokrati kan öppna dörren för en ekonomi baserad på tre värderingar kring vilka de flesta amerikaner kunde rally: rättvisa, skyddet av demokratins natur och alla människors värdighet.

En verkligt levande demokrati, som gynnar och ansvarar för medborgarna, kan till exempel upprätthålla en minimilön som är en levande löne, uppmuntra fackföreningar och arbetarkooperativ att ge alla i en verksamhet en riktig röst och sprida företagens vinstdelning med arbetstagare . Få amerikaner vet att detta är just den demokratiska partiets officiella plattform, som konstaterar att en sådan förändring "är kopplad till högre löner och produktivitet." Vem vet? En riktig amerikansk demokrati kan till och med skapa en amerikansk version av Tysklands århundrade gamla framgångsrika företagsråd, vilket ger arbetarna ett uttalande i företagets beslut.

2. Revaluera regeringens roll och återuppta regeringstjänsten som ett hedervärt kallande

En stark demokrati kräver att republikanernas långa och hårda antidemokratiska rörelse - högt samordnad sedan den ökända 1971 Lewis Powell memo, en detaljerad playbook för delegitimering av regeringen och förhöjning av företagskraften. Powell, som senare tjänade som högsta domstolen, bidrog utan tvekan till att Reagan sänkte på regeringen i sin första inledningsadress: "Regeringen är inte lösningen på vårt problem; regeringen är problemet. "

Från och med i 1990-talet uppmuntrade republikanska ledare, inklusive den tidigare hushögtalaren Newt Gingrich i Georgien, och den tidigare parlamentsledare Tom DeLay of Texas, en politisk fängelse som inte fängslades till politiken, fångad i 1999 av David Horowitz Konsten av politisk krig. I det är kompromiss förräderi och obstruktion är dygd. Senast har republikaner filibustered på ett aldrig tidigare skådat sätt för att stoppa kongressen, vilket pressar sitt godkännande betyg till historiska låga. Under tiden misslyckades demokraterna för ett övertygande alternativ.

Och allt fungerade som en charm: Republikansk framgång i debattande kongress och hamstringing President Barack Obama blev sedan den perfekta inställningen för en bombastisk självpromotor som påstod manteln av outsider till ett dysfunktionellt och riggt system.

3. Återkräva medborgarnas makt och stolthet

Alltför många - och vi är också skyldiga - har misslyckats med att förstå styrkan i denna antidemokratiska rörelse och bekämpa sitt angrepp kraftigt nog. till exempel kriget på rösträtt som fortsatte förskräckligt efter passage av 1965-röstlöshetslagen. Då i Supreme Court i 2013 Shelby County v. Holder faktiskt gutted lagen, vilket gör det möjligt för 14 stater att genomföra väljare-ID lagar i tid för 2016 valet - inklusive i swing stater som Wisconsin och Ohio.

För få av oss uppskattade denna fara. Ari Berman, författare till Ge oss omröstningen, erkänner det "Jag vet aldrig hur många personer som hölls från omröstningarna genom dessa restriktioner." Men han noterar, vi vet att i Wisconsin var Donald Trumps vinstmarginal 27,000-röster, medan 300,000-registrerade väljare inte kunde kasta en omröstning eftersom de saknade nödvändiga ID, enligt en federal domstol. Turnout i staten slog ett 20-år lågt, som faller av 52,000 i Milwaukee, "där 70 procent av statens afrikansk-amerikanska befolkning lever."

Berman tillägger det på valdagen "det fanns 868 färre omröstningsplatser i stater med en lång historia av röstdiscriminering, som Arizona, Texas och North Carolina." I genomsnitt svarta i 2012 väntade två gånger så länge som vita för att rösta. Och självklart, den lägre s inkomst, desto större tid kostar det att rösta.

Och väljareförtryck är bara ett exempel. Enligt politiker Michael McDonald, väljarklockan sjönk från 62-procent i 2008, det år som Obama valdes till 42-procent i följande halvtidsval. Resultatet? Inte tillräckligt med medborgare förblev förlovade för att bygga pres för demokratiska reformer, och en solid republikansk kongress kunde blockera presidenten vid varje tur. Genom att tillåta särskilda intressen att blockera reformer som Obama krävde lyckades vi inte skydda de mycket folk som senare röstade för Trump.

Så vi borde också hålla oss ansvariga. Vi hjälpte till att sätta scenen. Men idag är det en annan värld. Oöverträffad chock och fasan på steg Trump tar nu kan motivera oöverträffad handling. Som aldrig tidigare är uppkomsten av en mångsidig, givande demokratisk rörelse inte bara möjlig men nödvändig. Oavsett vår specifika problempassion är det angeläget att vi tar de väsentliga lärdomarna av 2016-valet i beaktande och förenar sig under själva demokratins banner. Låt oss våga handla - tillsammans. Kolla in vår Fältguide och gå med i den ädla - och ja, spännande kamp för att rädda vårt land.

Denna inlägg först dök upp på BillMoyers.com.

Om Författarna

Frances Moore Lappé är en ja! Tidskrift bidragande redaktör. Hon är också författare eller medförfattare till 18-böcker, inklusive den banbrytande bästsäljaren Diet för en liten planet. Hon och hennes dotter Anna Lappé leder Small Planet Institute. Följ henne på Twitter: @fmlappe.

Adam Eichen är medlem i styrelsen för demokratifrågor och en kollega på Small Planet Institute, där han arbetar på en bok om demokratibehovet med grundaren Frances Moore Lappé. Han fungerade som vice kommunikationsdirektör för demokrati våren. Följ honom på Twitter: @adameichen.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = spara demokrati; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}