Kommer Hillary Clinton att få Amerika tillbaka på spår?

Kommer Hillary Clinton att få Amerika tillbaka på spår?

Parallellerna är slående. Under de senaste decennierna av nittonde århundradet - den så kallade "Gilded Age" -Amerika upplevde ojämlikhet i en skala som den aldrig tidigare sett, kombinerar vild överflöd och sårande fattigdom.

Amerikanska industrin konsoliderades till några gigantiska monopol, eller förtroende, under ledning av "rånare" som använde tillräcklig makt för att driva ut konkurrenter. Några Wall Street titaner som JP Morgan kontrollerade nationens ekonomi.

Dessa män använde sin enorma rikedom att rigga systemet. Deras lackeys deponerade bokstavligen pengar av staplar på de plenantiga lagstiftarnas skrivbord, vilket ledde till att den stora juristen Louis Brandeis skulle tala Amerika är det ett val: "Vi kan ha demokrati, eller vi kan ha rikedom koncentrerad i händerna på några, men vi kan inte ha båda."

Vi står inför ett liknande val idag.

Sedan valde Amerika demokrati. President Theodore Roosevelt, räkning mot "malefactors av stor rikedom, "Bröt upp förtroende. Och han pressade kongressen för att avsluta de mest blatanta formerna av korruption.

Hans femte kusin, FDR, gick vidare - en socialförsäkring för äldre, arbetslösa och funktionshindrade. en minimilön och fyrtio timmars arbetsvecka; rätten att fackliggöra ersättning för arbetstagare skadade på jobbet och strikta gränser på Wall Street.

Med andra ord, mellan 1870 och 1900 slog den amerikanska kapitalismen bort. Mellan 1901 och 1937 (den effektiva slutet av New Deal) lade Amerika kapitalismen tillbaka på spår.

Vi är nu i andra giltiga ålder, och amerikansk kapitalism är återigen spårig. Det tar ungefär tre generationer för amerikaner att glömma hur vårt system, obevakat, går fel. Och sedan höja det.

Ojämlikhet är nu nästan på samma nivå som det var i slutet av nittonde århundradet. Hälften av alla familjer är fattigare idag än vad de var ett decennium och en halv sedan, är lönerna för VD och Wall Street bankers i stratosfären, och Barnfattigdom är på väg upp.

Samtidigt konsoliderar amerikanska industrin - den här gången till oligopol dominerade av tre eller fyra stora aktörer. Du kan se den inom läkemedel, högteknologi, flygbolag, mat, internet service, kommunikation, sjukförsäkring och finans.

De största Wall Street-bankerna, som har fört nationen till randen av förstörelse för några år sedan, utövar återigen en stor ekonomisk makt. Och stora pengar har tagit över amerikanska politiken.

Kommer vi att sätta kapitalismen tillbaka på spår, som vi gjorde tidigare?

Det falska valet av 2016 verkar inte erbjuda mycket hopp. Men framtida historiker som ser tillbaka på tumulten kan se början på en annan era med grundläggande reformer.

Dagens uppror mot den etablerade ordningen echoes de upprörda genomsnittliga amerikanerna kände sig i slutet av nittonde århundradet när de pressade kongressen att anta Sherman Antitrust Act, och när den demokratiska presidentkandidaten William Jennings Bryan fulminerade mot stora affärer och finans.

Ett hundra tjugo år senare vann Bernie Sanders - de svagaste presidentkandidaterna - 22-stater och 46-procent av de pantsatta delegaterna i de demokratiska primärländerna, och drev Hillary Clinton och Demokratiska partiet att anta många av sina förslag.

Samtidigt har Donald Trump - en faux populist - lagt upp de djupa missnöjen i Amerikas vita arbetarklass, som båda parterna länge försummat. Inte heller har Trump äventyrat den sociala strukturen i Amerika och förstört nästan republikanska partiet.

Förhoppningsvis kommer en del av Amerikas nuvarande elit att sluta, som det gjorde vid slutet av förra seklet, att de skulle göra bättre med en mindre andel av en växande ekonomi som drivs av en blomstrande medelklass i ett samhälle vars medlemmar känner till systemet är i princip rättvis, än i en riven av sociala och politiska stridigheter.

Historien har bevisat att den tidiga generationen reformatorer är korrekt. Medan andra nationer valde kommunism eller fascism valde amerikanerna att göra kapitalismen till de många snarare än de få.

Om Donald Trump väljs nästa vecka är alla insatser avstängda.

Men om Hillary Clinton tar ordförandeskapet, kan hon bli en annan Teddy eller Franklin D. Roosevelt?

Du kanske tror att hon är för mycket av en etableringsfigur, för nära pengarna, för försiktig. Men ingen förväntade sig en dramatisk reform när var och en av Roosevelts tog tanden. De var rika patricians, i många avseenden etableringsfigurer. Ändå steg alla till tillfället.

Kanske ska hon också. Tidpunkten är rätt, och behovet är säkert lika stort som för över hundra år sedan.

Som Mark Twain är ansedd att ha quipped, "historien upprepar sig inte, men det rimmar ofta."

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}