Hur Neoliberalismens moraliska ordning ger upphov till bedrägerier och korruption

Hur Neoliberalismens moraliska ordning ger upphov till bedrägerier och korruption

Bedriftsbedrägerier är inte bara närvarande, men är utbredd i många neoliberaliserade ekonomier av både inkomstrika och inkomstfattiga länder. Volkswagens utsläpp fusk skandal är kanske det senaste och mest uppseendeväckande exemplet, men bilindustrin är bara en av många sektorer, inklusive bank och vapenindustrin, där skandaler har blivit vanliga. Vissa metoder och normer som många människor i det globala norra landet ansåg som chockerande för ett tag sedan har blivit rutin i det offentliga livet.

Finansindustrin, vare sig i USA, Storbritannien eller Tyskland, har blivit karakteriserad i flera år av omfattande och eskalerande bedrägerier. Förmodligen har bankirer har aldrig varit så impopulär som de är just nu. Det är inte svårt att se varför. De mest utsatta i samhället har drabbats mest av nedskärningar i den offentliga sektorn i Västeuropa. Du kan rita en rak linje mellan dessa nedskärningar och efter-2008-bankens avbrott och marknadsbesparande interventioner från regeringarna.

En intressant indikator på styrkan av populär censur riktad mot bankirerna finns på framsidan av några traditionellt högra tidningar; tidningar som knappast har en historia om kritik av kapitalismen.

Symbolkrasch

Dessa rubriker är emellertid inte ett grundläggande hot mot bankernas faktiska status. De och andra kraftfulla eliter kan tåla en sådan kritik utan varaktig inverkan eftersom det maktsystem som upprätthåller dem inte är sårbart för denna typ av symbolisk moralisk kritik. Det ger en omfattande uppsättning moraliska påståenden som är mycket mer komplexa (och svåra att upptäcka och avlägsna) än frågor om bankirer tjänar för mycket eller inte, eller om de är omoraliska eller inte.

Vi argumenterar att bankirerna har en mycket tydlig och mycket sofistikerad moral kompass som styr dem i sitt dagliga arbete. Detta kan gälla mer allmänt och drar in i andra kontroversiella yrken: fastighetsspekulanter, hyresvärdar, politiker, toppdirektörer eller chefer för idrottsföreningar.

Detta låter kontraintuitivt (hur kan bankirerna vara moraliska?). Men det är inte användbart att förklara bort bedrägeri och brottslighet i vår ekonomi med glibmumlande om en försvagning av moral eller brist på moral. Denna position föreslår vanligtvis att personer som skadar andra genom bedrägliga metoder har antingen förlorat sina värderingar eller inte alls har någon moral. I några av de minst sofistikerade analyserna antas det att i en strid mellan gott och ont är korruption helt enkelt "dålig" eller en patologisk fel eller ett symptom på att något har gått fel i förvaltningen av en stat.

Beställning, beställning

Var och en av de tre senaste brittiska premiärministrarna har vid olika tillfällen utfärdat överklaganden för en mer moralisk kapitalism (Tony Blair och Gordon Brown) eller mer moralisk näringsliv (David Cameron) som svar på en rad problem, bland annat bestickning, hög risk finansiell verksamhet, räntebindning och stigande verkställande lön. Den tanken att helt enkelt behöva mer moral eller mindre omoral är djupt felaktig.


Få det senaste från InnerSelf


Ekonomiska metoder (inklusive användning av bedrägeri, skrämmande eller våld, samtidigt som de tjänar) stöds redan av en rad specifika moraliska åsikter, förståelser, prioriteringar och påståenden. Med andra ord utgör vår nuvarande neoliberala ekonomi en moralisk ordning om vi gillar den dominerande moralen eller inte.

Vi kan definiera neoliberalism här som ett medel för att främja marknadsreglerna och driva överföringen av ekonomisk makt från allmänheten till den privata sektorn. Och i efterföljande neoliberala modeller av tillväxt spenderas en stor mängd statlig energi. Vi får veta att stöd till stora affärer behövs för att säkra framtiden, och att det som är bra för affärer är bra för samhället. Denna retorik betonar den sociala betydelsen av fria marknader, flexibla arbetare, frihet, öppna samhällen och mer nyligen rättvisa. Allt detta lägger till en moralisk grammatik i vardagen. Kort sagt är neoliberalism grundad av särskilda sociala värderingar, normer och övertygelser.

Så hur är detta "gemensamt gott" projicerat? Nåväl, nej-liberaler gör först och främst stora påståenden för att försvara vad de kallar ekonomisk frihet. Denna påstående görs i allmänhet från ett anti-statligt och anti-kollektivistiskt läge och betonar individens ekonomiska frihet. Kollektiva fackliga friheter och sociala rättigheter är från detta perspektiv konstruerade som fiender av frihet liksom statliga ingripanden på marknader på uppdrag av det bredare sociala eller offentliga intresset.

Kraven på detta är normativa, eftersom de försöker placera neoliberala politikar som i allmänhetens intresse (driver konkurrenskraft, tillväxt, export) och bidrar till ett "gott" samhälle. Således kopplar neoliberala konstruktioner av marknadsfrihet helt och hållet allmänintresset till marknadens och den privata sektorns intresse.

Mis-riktningen

Dessa idéer försöker infiltrera hela vår moraliska syn på världen. Neoliberal omstrukturering är därför ett politiskt-ekonomiskt och moraliskt projekt som inte bara riktar sig till ekonomin utan också samhället och kulturen, i ambitionen att återskapa samhällen som allt större kapitalistiska marknadsföreningar. Som Margaret Thatcher en gång ganska chillingly sa i en intervju med Sunday Times: "Ekonomien är metoden, men målet är att förändra själen".

Och vilken sorts själ var det Thatcher ville ha oss att ha? En baserad på materialistisk individualism och en självintresserad outlook förstås. Så, om vi vill förstå varför villkoren för bedrägerier nu är mogna över alla kapitalistiska länder och över alla samhällsnivåer, måste vi inse att det inte är på grund av brist på själ eller avsaknad av moral, men för att i hjärtat av Det neoliberala projektet, det finns en mycket tydlig uppsättning normer, värderingar och attityder som aktivt har uppmuntrats, som vi röstade för, och som vi nu finner så svårt att rationalisera eller förstå.

Om Författarna

Jörg Wiegratz, docent i den politiska ekonomin för global utveckling, University of Leeds. Han arbetar med den politiska ekonomin och den moraliska ekonomin av neoliberalismen, med särskild inriktning på ämnena moralisk förändring, ekonomiska bedrägerier och åtgärder mot bedrägerier.

David Whyte, professor i socio-juridiska studier, University of Liverpool. Han fullbordar för närvarande ett långsiktigt projekt om företagsförbrytelser mot mänskliga rättigheter finansierade av den brittiska akademin och konst- och humanistiska forskningsrådet.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}