En psykolog förklarar varför populism är populär

En psykolog förklarar varför populism är populär London är värd många invandrare - och få invånare verkar tänka sig. robertsharp, CC BY

Detta var en gång en folkomröstning om huruvida Storbritannien borde förbli inom EU. Men inte längre. Folkomröstningen har faktiskt förvandlats till en förhandling om mångfald och tolerans mot splittring och hat: i synnerhet lämnar kampanjen i stor utsträckning har du dödat sin långrevna ekonomiska argument och omformade sig till ett överklagande till alltmer skarpa och fula känslor.

Hur kunde det ha kommit till det? Hur kan en kampanj hitta så mycket populär dragning av uttryckligen avstå från rationell och informerad överläggning?

Vissa kommentatorer har svarat på dessa frågor med förvirring och avgång, som om höger populism och hat är oundvikliga sociopolitiska händelser, som vulkanutbrott eller jordbävningar.

Långt ifrån. Populism och hat exploderar inte, de är stoked. "Tea Party" i USA var inte en spontan utbrott av "gräsrots" motstånd mot Barack Obama men den resultat av långvariga insatser av libertariska "tänkande tankar" och politiska operationer.

På samma sätt uppstår den nuvarande demagogan i Storbritannien mot EU åtminstone delvis från media okunnighet eller fientlighet gentemot migranter, och ett liknande välfinansierat men nebulous nätverk av organisationer (ofta kopplat till mänskligt förorsakad klimatförändring).

Populism är inte en oundviklig naturkatastrof men resultatet av politiska val som gjorts av identifierbara individer som i sista hand kan hållas ansvarig för dessa val.

Varför populism är populär

Allmänhetens vilja att stödja höger populism kan förklaras och förutses av en rad olika variabler.

Har det nyligen varit en finanskris, till exempel? Ett särskilt detaljerad ny analys av ett team av tyska ekonomer visar att under en period av nästan 150 år följdes varje finansiell kris av en tioårig överskott till stöd för högregionistiska partier. Det är nu åtta år sedan höjden av den senaste globala finanskrisen.

I genomsnitt ökade högerröstningen med 30% efter en finanskris, men inte efter "normala" lågkonjunkturer (det vill säga ekonomiska sammandrag som inte åtföljdes av en fullblåst kris). Detta kan tyckas paradoxalt, men det passar med annan forskning som har visat att stöd till populism är inte direkt förutspådd av en persons ekonomiska ställning inte heller livtillfredsställelse. I stället är det viktigt att människor tolkar sin ekonomiska ställning: känslor av relativ personlig misslyckande och en allmän syn på samhället som är i nedgång visade sig vara de viktigaste förutsägarna för populism.

Det är inte ekonomin, dumma, det är hur folk känner.

Det finns nu rimligt konsekvent bevis den populismen trivs på människors känsla av brist på politisk makt, en tro på att världen är orättvist och att de inte får det de förtjänar - och att världen förändras för snabbt för att de behåller kontrollen. När människor tillskriver ursprunget för deras upplevda sårbarhet för faktorer utanför sig själva, är populism inte långt borta.

Så vad med invandring?

Det faktiska antalet invandrare är inte den enda determinanten av människors attityder. Vad som är viktigt kanske ännu mer är hur de tolkas. Till exempel i 1978, när nettomigration till Storbritannien var omkring noll, upp till 70% av den brittiska allmänheten ansåg att de var i fara för att "bli övervattna" av andra kulturer. Omvänt, i början av 2010: erna, vita britter som var minst berörda om invandring var de som bodde i mycket olika områden i "Cosmopolitan London".

Det är inte bara invandring, det är hur människor känner för sina nya grannar.

Var ska vi gå härifrån?

På utbudssidan måste både politiker och journalister hållas ansvariga för sina val och deras ord genom media, rättsstatsprincipen och slutligen val. Londons väljare skickade nyligen en tydlig signal om deras anständighet när de avvisade rädsla för en kandidat genom att vederbörligen välja sin muslimska motståndare.

På efterfrågesidan, flera rekommendationer för att motverka populism har lagts fram, även om debatten om detta fortfarande är i sina tidiga skeden. Två insikter är lovande.

För det första behovet av att erbjuda a vision för ett bättre samhälle som människor kan identifiera. Remain-kampanjen har hittills fokuserat på att lyfta fram riskerna med en EU-exit. De riskerar att väva stora men att markera dem, skapar i sig inte en bättre värld.

Det skulle vara lämpligt att fokusera på de många sätt som EU har bidragit till en sådan bättre värld - hur många brittiska väljare som kommer ihåg att EU vann Nobels fredspris i 2012 för att förvandla Europa från en krigskonst till en kontinent av fred? Hur många inser att EU är en av de få institutioner kan stå för multinationell skatteundandragande som tycks vara redo att extrahera miljarder från Apple? Listan fortsätter och förtjänar att höras.

För det andra vet vi med viss visshet att rädsla för "andra" och fientlighet gentemot invandrare, kan övervinnas genom interaktion om vissa viktiga villkor är uppfyllda. Detta arbete, huvudsakligen på lokal nivå, är viktigt för att läka såren i den här splittrande debatten, oavsett resultatet i juni 23.

Om man är pessimistisk om möjligheten att lyckas, måste vi påminna oss hur snabbt och noggrant vi har tagit itu med homofobi i västliga samhällen: medan homosexuella personer fruktade, marginaliserades och uteslutits inte så länge sedan är Storbritanniens parlament nu "frågeställande lagstiftare i världen"Och har 32-parlamentsmedlemmar som kallar sig homosexuella, lesbiska eller bisexuella.

Och i Tyskland igår, 40,000-medborgarna tog på gatorna att hålla händerna i en gest mot rasism. Det finns ett Europa där ute som bör inspirera i stället för att skrämma.

Om författaren

Stephan Lewandowsky, ordförande för kognitiv psykologi, University of Bristol

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = populism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}