Demokrati, frihet och billiga saker: kan vi betala mer för vår kaffe?

Demokrati, frihet och billiga saker: kan vi betala mer för vår kaffe?
President of Ontario Arbetsförbundet Chris Buckley adresserar demonstranter utanför en Tim Hortons Franchise i Toronto förra veckan. Den kanadensiska pressen / Chris Young

Paradoxen av den antika grekiska demokratin är att medborgarnas frihet och rättigheter berodde på underjording och utnyttjande av andra. Nya händelser påminner oss om att vi kanske inte har kommit så långt ifrån den felaktiga antika demokratimodellen som vi skulle vilja.

En av de största kanadensiska nyhetsberättelserna för att starta 2018 var Ontario-minimilönen till $ 14, upp drastiskt från $ 11.60. Lönen är inställd på att gå upp till $ 15 börjar på Jan. 1, 2019.

Medan denna löneökning övertogs av Kathleen Wynnes liberaler som ett viktigt steg mot att ge alla Ontario-invånare en liveable lön, många företag, mest notoriskt Tim Horton, reagerade på nyheterna genom att hota att sänka arbetstagarnas förmåner och timmar.

I en kolumn som är representativ för den kanadensiska punditryns svar på offentligt upprörande hos Tim Horton, Robyn Urback påminner oss att "självklart skulle företagen handla som företag." Som Urback argumenterar och så många kanadensare verkar acceptera, så är det här systemet vi har, så vi borde bättre lära oss att arbeta inom det, vilket betyder - förstås företag skulle skära timmar, dra tillbaka förmåner och arbetare skulle lida.

Demokrati: Forntida och moderna

Som en framstående historiker och politiker Josiah Ober påpekarden antika atenska demokratin demonstrerade inte idealerna för modern liberalism. Dagens liberala demokratier - som bekräftar vissa rättigheter som yttrandefrihet, individuell självständighet och privat egendom - skiljer sig mycket från systemet i Aten, där kollektiv självstyrning var den högsta principen.

De två systemen delar emellertid en gemensamhet som kan visa sig lärande i vårt nuvarande sammanhang.

Det var en nästan perfekt invers korrelation mellan graden av politisk frihet och jämlikhet för athenska medborgare och uppkomsten av chattel slaveri och kejsarspridning. Jag undrar alltmer om jag kunde njuta av min egen relativt bekväma livsstil om inte andra gjordes för att leva mer obekväma.


Få det senaste från InnerSelf


Frihet för vissa, slaveri för andra

Vägen till demokrati i Aten började med krisen för att växa rikedomskvoten mellan rika och fattiga. Koncentrationen av mark, den primära källan till rikedom i den antika världen, i händer av färre och färre menade att många athener hade inget annat val än att hyra och arbeta med andras land.

Om dessa fattigare athener inte kunde betala sina skulder, kunde de och deras familjemedlemmar tas av de rika som skuldslaver, som handlade med sina kroppar som säkerhet för sina lån.

Som skuld-slaveri spirallöst ur kontrollen, var det de rika som oroade sig för att en fattig uppror av de fattiga var oundviklig. De rik utsåg således en lagstiftare som heter Solon i 594 BCE för att utarbeta en konstitution som skulle lindra spänningar.

Solons mest berömda åtgärd var seisachtheia, eller "skakning av bördor", genom vilken han delvis omfördelade mark och förbjöd skuldslaveri. Inte längre skulle en athenian kunna äga en annan. Medan full demokrati inte skulle utvecklas i nästan ett sekel, var Solons konstitution ett viktigt steg mot jämlikhet bland atenska medborgare.

Seisachtheia var emellertid direkt skyldig för att omvandla Aten till ett sant slavhållande samhälle. Nu när deras andra atenier inte kunde utnyttjas så lätt, så reste de rika på andra ställen för källor till billig arbetskraft, främst icke-greker, som importerades till Aten som sanna chattel slavar.

Till och med måttligt välmående markägare kom till egna slavar och lät påstå dem när Aten blev fullt demokratisk i 508. Om den athenska medborgaren skulle spendera en dag i staden som deltar i statens drift, fick någon till att arbeta landet. Frihet och jämlikhet för atenier berodde på andras slaveri.

En överdådig demokrati

Den athenska demokratin blev ännu bredare grundad i mitten av 400: erna, när de rikas politiska privilegier nästan helt blev färdiga med reformer associerade med Pericles och hans allierade.

Några av de åtgärder som säkerställde att även de fattigaste atenerna skulle kunna delta i att köra Aten inkluderade betalning av löner för att tjäna på juries. Athenerna var stolta över sin demokrati och firade den i överdådig stil genom ett byggprogram som fanns av Pericles som inkluderade Parthenon och andra spektakulära strukturer som fortfarande sitter ovanpå Akropolis.

Parthenonen och den breda demokratin som det hölls var dyr. Aten kan bara betala för sådana extravaganser eftersom det vuxit till en imperialisk kraft som styrde mycket av den egeiska världen genom sin marin, som själv var besättning av de allra flesta medborgare som drabbades mest av saker som jurylön.

Periklerna fick också nytta av imperiet, eftersom han kunde sätta sig upp som folkmästare och parthenonsbyggare på grund av de pengar som hällde in från Atens imperiala ämnen - varav alla var grekerna.

Precis som Solons lagar mot skuld-slaveri uppmuntrade uppkomsten av verkligt slaveri, blev den gyllene tiden av Periclean Athens möjlig genom Atens kejserliga dominans av dussintals grekiska stater.

Kan vi betala mer för vårt kaffe?

Som tar mig till Ontario minimilön. Är vi väldigt ovilliga att betala mer för vårt kaffe, eftersom vi är på väg till våra välbetalda och bekväma jobb (som jag verkligen är) för att säkerställa att arbetstagare betalas en levande löne?

Kan vi verkligen inte kalla tillräckligt med social och ekonomisk fantasi för att tro att företag och de verkliga människorna som är ansvariga för dem, inte minst kan uppmuntra sig till att bete sig lite mindre som företag? jag vet inte.

Om det inte är billig kaffe är det billiga varor gjorda genom billig arbetskraft i främmande länder som smörjer våra hjul och som vi blundar i. Vi har inte längre chattel slavar eller aktivt styr ett imperium (men i praktiken finns det många i världen som dessa semantiska skillnader gör liten skillnad).

Men vår demokratiska livsstil, som vi tenderar att tänka på som friheten att göra och leva som vi vill och ha det vi vill, verkar väldigt beroende av andra som inte njuter av dessa saker. Jag är dock hoppad att många, som Christo Aivalis, en doktorand i historia vid University of Toronto, har vissa föreslagna för att ta itu med ojämlikheten i vårt system.

Vi kan till exempel börja med att privilegera efterfrågesidan istället för ekonomin på utbudssidan. Vi kunde erkänna att "stabilitet för arbetande människor är avgörande för robusta ekonomiska utgifter".

Den klassiska världens arv är inte så illa. Trots sina fel (och han hade många) kunde vi lära oss mycket av Aristoteles idéer. Dessa inkluderar idéer som: Staten är naturlig (en ide som socialt teorier i stor utsträckning avvisar); vi människor är vårt bästa när vi kommer samman för att säkerställa den blomstrande, eudaimonia, av alla samhällets medlemmar.

AvlyssningenJag för en kommer att tänka mycket för att få reda på hur jag kan hjälpa dem som för närvarande arbetar med minimilön att vara bättre. Jag börjar med att inte låta företag - eller politiker - av haken helt enkelt för att agera som vi förväntar oss att de ska.

Om författaren

Matthew A. Sears, docent of Classics & Ancient History, University of New Brunswick

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = "Matthew A. Sears"; maxresults = 2}

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = löneförhållande; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}