Hur sociala medier förstärker politisk aktivism och hotar valintegritet

Hur sociala medier förstärker politisk aktivism och hotar valintegritet President Trumps kampanjsamling i Tulsa, Okla, hade tusentals tomma platser, åtminstone delvis tack vare tonåringarnas handlingar som mobiliserades på den sociala medieplattformen TikTok. AP Photo / Evan Vucci

Det lägre än väntat deltagande vid president Trumps rally i Tulsa den 20 juni tillskrivades, åtminstone delvis, till en online-armé av K-pop-fans som använde det sociala nätverket Tick ​​tack att organisera och reservera biljetter till rallyet som ett sätt att pranking kampanjen.

På liknande sätt kan den historiskt enastående skalan av George Floyd-protesterna vara delvis tillskrivas till sociala medier. Av vissa uppskattningar 25 miljoner amerikaner deltog vid protester.

Sociala medier har visat sig vara en verktyg för politisk aktivism, från online-bojkot till offlinesamlingar. Det har också konsekvenser för hur politiska kampanjer fungerar. Sociala medier kan hjälpa kampanjer med väljarinriktning, men det kan också göra valprocessen sårbar för felinformation och manipulation, inklusive från utländska skådespelare.

Kapar hashtags

Sociala medier har möjliggjorde protester och meningsfull politisk handling genom att fånga allmänhetens uppmärksamhet och genom dess decentraliserade natur, vilket gör det lättare för aktivister att undvika censur och samordna åtgärder. K-pop-fansens handling genom TikTok sträckte sig över mer än en vecka och stannade utanför radaren för mainstream media.

TikTok-tonåringar och K-pop-fans tog över anti-Black Lives Matter-hashtags som #WhiteLivesMatter och drunknade ut anti-Black Lives Matter-meddelanden med GIF och memes. När människor på sociala medieplattformar letar efter dessa hashtags möts de med till synes oändliga bilder och fanvideor från populära K-pop-grupper såsom två gånger och EXO.

Detta leder i sin tur till att algoritmer på sociala medieplattformar klassificeras sådana trendiga hashtags som K-pop trender snarare än politiska trender, som hindrar anti-Black Lives Matter-aktivister som försökte använda hashtags för att marknadsföra sina budskap.

K-pop fans också svarade på ett samtal från Dallas Police Department, som försökte samla in information om Black Lives Matter-demonstranter från sociala medier, och bombarderade dem med bilder och videor av deras favorit-K-popstjärnor.


Få det senaste från InnerSelf


Påverkare och likasinnade anslutningar

Min egen forskning visar att det finns två mekanismer som gör sociala medier inflytelserika för digital aktivism.

Först ger sociala medier en opinionsbildande roll för några få påverkare - personer som har omfattande sociala medienätverk. Furorföretag som Uber och United Airlines som väcktes på sociala medier för att ha uppträtt felaktigt inleddes av en handfull individer.

[Djup kunskap, dagligen. Registrera dig för konversationens nyhetsbrev.]

För det andra, på sociala medier engagerar människor sig med likasinnade människor, a fenomen som kallas homofili.

Tillsammans ger dessa mekanismer en bred publik till både påverkare och deras följare som är inbäddade i tätt anslutna nätverk. Som min forskning visar, en gång ett meme, hashtag eller video blir viral, passiv delning kan förvandlas till aktiv sändning av den trendande idén.

Till exempel, när kändis Jane tweets till stöd för en viral hashtagg som #BlackOutTuesday, om fan Alyssa återväntar detta, är det mer sannolikt att retweetas av människor som Alyssa. Jane inflytande förstärks av Alyssas förmåga att påverka hennes sociala kontakter. Den resulterande aktivismen spiraliseras till en storskalig online-rörelse som är svår att ignorera.

Sociala medier och politisk kampanj

Sociala medias åsikter om att göra åsikter och preferens för likasinnade förbindelser leder också till online-filterbubblor, ekokamrar som förstärker information människor är disponerade för att komma överens med och filtrera bort information som strider mot människors synpunkter. De senaste valen i USA och Brexit-omröstningen i Storbritannien kan ha varit påverkas av filterbubblor.

Sociala medier gör det också lättare att snarast rikta in sig på väljarklasser. 2016 överträffade Hilary Clintons presidentkampanj Donald Trumps kampanj avsevärt, och Trump-kampanjens effektivitet har tillskrivits dess förmåga att rikta in sig på specifika grupper av Clinton-väljare med negativa annonser.

Med onlineannonsering i allmänhet och med förmågan att väljare för mikroinriktning via sociala medier baserat på detaljerade demografiska data, sociala medier kan både hjälpa och hindra politiska kampanjers förmåga att rikta in sig på sina väljare.

Politiska kampanjer behöver också goda uppgifter för att skapa modeller av sannolika väljare, som de använder för att få väljare att visa sig och övertyga sannolika väljare att rösta på sina kandidater. Det ser ut som TikTok-användare producerade en ström av dålig data för Trump-kampanjen. Denna typ av aktivitet tvingar kampanjer att spendera tid och pengar på att städa upp sina uppgifter.

Sociala medier och valintegritet

Sociala mediers makt utgör också en utmaning för valintegritet. En enhet kopplad till den ryska regeringen rapporterades ansvarig för att sprida en massiv desinformationskampanj som sannolikt påverkade valet 2016. En senatskommitté drog slutsatsen att "Dessa operatörer använde riktade annonser, avsiktligt förfalskade nyhetsartiklar, självgenererat innehåll och plattformsverktyg för sociala medier" för att avsiktligt manipulera uppfattningarna hos miljoner amerikaner.

På samma sätt understryker Tulsa-fenomenet att om det är så lätt för en grupp tonåringar att påverka valdeltagande i en kampanjsamling, hur lätt skulle det vara för en utländsk skådespelare att blanda sig i valprocessen? Valprocessen, inklusive hur kampanjer och observatörer samlar politisk information, är sårbar för felinformation och samordnad trolling.

Sociala medier förstärker både räckvidden och utbudet av åtgärder tillgängliga för välorganiserade, engagerade och nätverkade politiska aktörer, oavsett deras avsikter. Med pandemin betydligt öka samhällets beroende av internet, dessa bekymmer kommer sannolikt att öka. Frågan är, i kombination med algoritmiska filter och desinformation, hur kommer dessa krafter att forma politiken för protest och demokratisk handling under de kommande åren?Avlyssningen

Om författaren

Anjana Susarla, docent i informationssystem, Michigan State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...