Bör man utskjuta val på grund av Coronavirus?

Bör man utskjuta val på grund av Coronavirus? EPA / Tannen Maury

Lokala val som planeras äga rum i England och Wales under den första veckan i maj - inklusive London-borgmästarnas omröstning - har skjutits upp som en del av försöken att innehålla spridningen av det nya coronavirus i Storbritannien. Efter råd från medicinska experter, Brittiska regeringen beslutade att fortsätta till maj 2021.

Över den engelska kanalen övervägde den franska presidenten Emmanuel Macron att avbryta borgmästare och kommunalval, men bedömde senare att de borde äga rum som planerat. Den första röstningsrundan fortsatte den 15 mars "Att säkerställa kontinuiteten i vårt demokratiska liv".

Vissa tävlingar med lägre profil kanske inte sörjer av allmänheten under tider med stor oro, men deras frånvaro väcker frågan om andra val bör skjutas upp. Röster är vid horisonten år 2020 för Mali, Armenien, norra Makedonien, Sydkorea, Serbien, Bolivia, Polen, Malawi, Island, Mongoliet, Dominikanska republiken, Etiopien, Nya Zeeland, Hong Kong, Elfenbenskusten och USA, för att bara nämna några.

Bör dessa händelser annulleras? Det finns fördelar och nackdelar på båda sidor av debatten.

Skydda tjänstemän och medborgare

Val har omplanerats tidigare, naturligtvis. År 2018, Demokratiska republiken Kongo försenade presidenttävlingen på grund av ebola. 2001 hölls Storbritanniens allmänna val på grund av spridningen av mul- och klövsjuka över hela landet.

Det mest uppenbara (och viktiga) skälet för att skjuta upp ett val är hälsan hos alla inblandade. Val bör vara motsatsen till ”social distancing”. Det är offentliga evenemang som medvetet samlar människor för att utbyta idéer och överföra smittsamma argument om en framtida inriktning för ett samhälle. De borde involvera kandidater och deras anhängare som når ut till allmänheten för att få ut omröstningen. Dörrknackning, distribution av broschyrer i upptagen stadskärnor och massstävlingar med aktivister som trummar upp stöd är alla tecken på ett hälsosamt val.

Val ska också vara en tid för att prata. Att helt enkelt hålla ett val är inte tillräckligt eftersom medborgarna aktivt bör överväga sina intressen och frågorna. väga upp konkurrerande argument från kandidater; och diskutera dem runt middagsbordet, i kaféet och gatuhörnan.


Få det senaste från InnerSelf


Sedan, på valdagen, möter medborgarna till vallokalerna och får en röstning. I många länder installeras elektroniska kiosker som kräver att varje väljare berör en skärm för att avge sin röstning. Det är inte bara väljarna som vi borde vara bekymrade över, utan personal som ofta arbetar hela dagar (och nätter) för att få demokratin att röra sig.

Min forskning med Alistair Clark, läsare i politik vid Newcastle University, visar att till exempel Storbritannien undersökning arbetar arbetskraft består av mestadels kvinnor (63%) med en medelålder på 53 och de är ofta pensionerade. I vissa länder är tjänstgöring som omröstningsarbetare en obligatorisk medborgerplikt.

Det är också troligt att valet kommer att drabbas om ett val hålls under en epidemi eftersom många människor kan hålla sig borta från omröstningarna. Iran såg låg uppgång i sitt Februari 2020 val mitt i koronavirusutbrottet.

Lägre valdeltagande som helhet är dåligt för demokratin, men det finns också frågan om valdeltagandet kan hamna lägre bland vissa demografiska grupper. Det råder alltid en ojämnhet i vem som röster och coronavirus kan införa betydande nya ojämlikheter eftersom äldre väljare och de med underliggande hälsotillstånd kan besluta att hålla sig borta från omröstningarna bara för fall. Att hålla val vid en tidpunkt då vissa demografier löper högre risk verkar förvirra principen om att valprocessen ska ge jämlikhet för alla och att åtgärder bör vidtas för att mildra och ta itu med ojämlikheter i valutan.

Farorna med att vänta

Om man omröstar en omröstning kan emellertid innebära att ledare och representanter som inte nödvändigtvis gör ett bra jobb kommer att stanna kvar längre. Medborgare kommer tillfälligt att nekas sin rätt att utforma den allmänna politiken - kanske just i det ögonblick som de behöver.

I vissa fall kommer det att oroa sig för att en regering kan utnyttja en kris för att undvika att hålla val. Om en skjuts upp på grund av coronavirus, kommer den att ordnas om? Om så är fallet, när? Nuvarande regeringar skulle kunna ges en möjlighet att omplanera vid ett ögonblick när opinionsundersökningarna är mer gynnsamma.

Därför bör utläggning vara en sista utväg så att vi kan försäkra oss om att det demokratiska livet kommer att fortsätta. Där det är kort att skjuta upp, är enighet mellan parterna om en tydligt överenskommen tidsplan för omplanering avgörande. Demokrati förlitar sig på ansvarsfulla politiska partier, som borde fungera som vårdnadshavare för processen och inte vara opportunistisk.

Fjärrröstning: göra valet säkert

Behovet av att skjuta upp val är mycket svagare när det redan finns tillhandahållande av poströstning och / eller avlägsen elektronisk omröstning, till exempel för att låta medborgarna rösta hemifrån. Dessa är uppenbara lösningar för epidemier som kan utökas. Detta är redan möjligt i många länder. Sydkorea håller för närvarande på att införa nödmekanismer så att medborgarna kan rösta från sjukhus inför valet i april 2020.

Coronavirus-pandemin är en påminnelse om de oväntade riskerna med att genomföra ett val, om än i en episk skala. Det är omöjligt att genomföra ett val i en tid som denna - eller under en naturkatastrof - utan att göra några kompromisser. Dessa röster kommer aldrig att bli det demokratiska idealet. Men att skjuta upp utgör också risker för demokratin. Beredskapsplanering är det bästa hoppet att hålla valmässan på vägen.Avlyssningen

Om författaren

Toby James, besökande akademiker vid International IDEA och professor i politik och offentlig politik, University of East Anglia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

3 Hållningskorrigeringsmetoder för för mycket skärmtid
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under 21-talet tillbringar vi alla en mängd tid framför en skärm ... antingen hemma, på jobbet eller till och med på lek. Vad detta ofta gör är att orsaka en snedvridning av vår hållning som sedan leder till problem ...
Vad som fungerar för mig: Fråga varför
by Marie T. Russell, InnerSelf
För mig kommer lärande ofta av att förstå "varför". Varför saker är som de är, varför saker händer, varför människor är som de är, varför jag agerar som jag gör, varför andra människor agerar som de ...
Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.