Bör man utskjuta val på grund av Coronavirus?

Bör man utskjuta val på grund av Coronavirus? EPA / Tannen Maury

Lokala val som planeras äga rum i England och Wales under den första veckan i maj - inklusive London-borgmästarnas omröstning - har skjutits upp som en del av försöken att innehålla spridningen av det nya coronavirus i Storbritannien. Efter råd från medicinska experter, Brittiska regeringen beslutade att fortsätta till maj 2021.

Över den engelska kanalen övervägde den franska presidenten Emmanuel Macron att avbryta borgmästare och kommunalval, men bedömde senare att de borde äga rum som planerat. Den första röstningsrundan fortsatte den 15 mars "Att säkerställa kontinuiteten i vårt demokratiska liv".

Vissa tävlingar med lägre profil kanske inte sörjer av allmänheten under tider med stor oro, men deras frånvaro väcker frågan om andra val bör skjutas upp. Röster är vid horisonten år 2020 för Mali, Armenien, norra Makedonien, Sydkorea, Serbien, Bolivia, Polen, Malawi, Island, Mongoliet, Dominikanska republiken, Etiopien, Nya Zeeland, Hong Kong, Elfenbenskusten och USA, för att bara nämna några.

Bör dessa händelser annulleras? Det finns fördelar och nackdelar på båda sidor av debatten.

Skydda tjänstemän och medborgare

Val har omplanerats tidigare, naturligtvis. År 2018, Demokratiska republiken Kongo försenade presidenttävlingen på grund av ebola. 2001 hölls Storbritanniens allmänna val på grund av spridningen av mul- och klövsjuka över hela landet.

Det mest uppenbara (och viktiga) skälet för att skjuta upp ett val är hälsan hos alla inblandade. Val bör vara motsatsen till ”social distancing”. Det är offentliga evenemang som medvetet samlar människor för att utbyta idéer och överföra smittsamma argument om en framtida inriktning för ett samhälle. De borde involvera kandidater och deras anhängare som når ut till allmänheten för att få ut omröstningen. Dörrknackning, distribution av broschyrer i upptagen stadskärnor och massstävlingar med aktivister som trummar upp stöd är alla tecken på ett hälsosamt val.

Val ska också vara en tid för att prata. Att helt enkelt hålla ett val är inte tillräckligt eftersom medborgarna aktivt bör överväga sina intressen och frågorna. väga upp konkurrerande argument från kandidater; och diskutera dem runt middagsbordet, i kaféet och gatuhörnan.


Få det senaste från InnerSelf


Sedan, på valdagen, möter medborgarna till vallokalerna och får en röstning. I många länder installeras elektroniska kiosker som kräver att varje väljare berör en skärm för att avge sin röstning. Det är inte bara väljarna som vi borde vara bekymrade över, utan personal som ofta arbetar hela dagar (och nätter) för att få demokratin att röra sig.

Min forskning med Alistair Clark, läsare i politik vid Newcastle University, visar att till exempel Storbritannien undersökning arbetar arbetskraft består av mestadels kvinnor (63%) med en medelålder på 53 och de är ofta pensionerade. I vissa länder är tjänstgöring som omröstningsarbetare en obligatorisk medborgerplikt.

Det är också troligt att valet kommer att drabbas om ett val hålls under en epidemi eftersom många människor kan hålla sig borta från omröstningarna. Iran såg låg uppgång i sitt Februari 2020 val mitt i koronavirusutbrottet.

Lägre valdeltagande som helhet är dåligt för demokratin, men det finns också frågan om valdeltagandet kan hamna lägre bland vissa demografiska grupper. Det råder alltid en ojämnhet i vem som röster och coronavirus kan införa betydande nya ojämlikheter eftersom äldre väljare och de med underliggande hälsotillstånd kan besluta att hålla sig borta från omröstningarna bara för fall. Att hålla val vid en tidpunkt då vissa demografier löper högre risk verkar förvirra principen om att valprocessen ska ge jämlikhet för alla och att åtgärder bör vidtas för att mildra och ta itu med ojämlikheter i valutan.

Farorna med att vänta

Om man omröstar en omröstning kan emellertid innebära att ledare och representanter som inte nödvändigtvis gör ett bra jobb kommer att stanna kvar längre. Medborgare kommer tillfälligt att nekas sin rätt att utforma den allmänna politiken - kanske just i det ögonblick som de behöver.

I vissa fall kommer det att oroa sig för att en regering kan utnyttja en kris för att undvika att hålla val. Om en skjuts upp på grund av coronavirus, kommer den att ordnas om? Om så är fallet, när? Nuvarande regeringar skulle kunna ges en möjlighet att omplanera vid ett ögonblick när opinionsundersökningarna är mer gynnsamma.

Därför bör utläggning vara en sista utväg så att vi kan försäkra oss om att det demokratiska livet kommer att fortsätta. Där det är kort att skjuta upp, är enighet mellan parterna om en tydligt överenskommen tidsplan för omplanering avgörande. Demokrati förlitar sig på ansvarsfulla politiska partier, som borde fungera som vårdnadshavare för processen och inte vara opportunistisk.

Fjärrröstning: göra valet säkert

Behovet av att skjuta upp val är mycket svagare när det redan finns tillhandahållande av poströstning och / eller avlägsen elektronisk omröstning, till exempel för att låta medborgarna rösta hemifrån. Dessa är uppenbara lösningar för epidemier som kan utökas. Detta är redan möjligt i många länder. Sydkorea håller för närvarande på att införa nödmekanismer så att medborgarna kan rösta från sjukhus inför valet i april 2020.

Coronavirus-pandemin är en påminnelse om de oväntade riskerna med att genomföra ett val, om än i en episk skala. Det är omöjligt att genomföra ett val i en tid som denna - eller under en naturkatastrof - utan att göra några kompromisser. Dessa röster kommer aldrig att bli det demokratiska idealet. Men att skjuta upp utgör också risker för demokratin. Beredskapsplanering är det bästa hoppet att hålla valmässan på vägen.Avlyssningen

Om författaren

Toby James, besökande akademiker vid International IDEA och professor i politik och offentlig politik, University of East Anglia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...