Är röstning problemet med demokrati?

Är röstning problemet med demokrati? Är omröstningsboden en snubbblock? AP Foto / John Minchillo

Över hela världen är medborgare i många demokratier oroliga för att deras regeringar gör inte vad folket vill ha.

När väljarna väljer representanter för att delta i demokrati hoppas de att de väljer människor som kommer att förstå och svara på beståndsdelarnas behov. Amerikanska företrädare har i genomsnitt mer än 700,000 XNUMX beståndsdelar vardera, vilket gör denna uppgift mer och mer svårfångad, även med de bästa avsikter. Mindre än 40% av amerikanerna är nöjda med sin federala regering.

Tvärs över Europa, Sydamerika, Mellanöstern och Kina, har sociala rörelser krävt bättre regering - men fått få verkliga och varaktiga resultat, även i dessa platser var regeringar var tvingad ut.

I mitt arbete som jämförande statsvetare arbetar med demokrati, medborgarskap och ras, jag har forskat på demokratiska innovationer tidigare och nu. I min nya bok, "Krisen av liberal demokrati och väg framåt: Alternativ till politisk representation och kapitalism, ”Jag utforskar idén att problemet faktiskt kan vara demokratiska val själva.

Min forskning visar att ett annat tillvägagångssätt - slumpmässigt att välja medborgare att vända sig till regeringen - ger löfte om att återuppbygga kämpar demokratier. Det kan göra dem mer lyhörda för medborgarnas behov och preferenser och mindre sårbara för manipulation utanför.

Är röstning problemet med demokrati? Bouleterion i Aten, där de slumpmässigt utvalda medlemmarna av rådet på 500 möttes. Jerónimo Roure Pérez / Wikimedia Commons, CC BY-SA

I början

Demokrati började som självstyre, där genomsnittliga medborgare tog tur i att driva offentliga angelägenheter. I antika Aten krävde demokrati många timmars offentlig service och aktivt deltagande. De Församling, öppet för alla 40,000 40 vuxna manliga medborgare, träffades XNUMX gånger per år för att diskutera lagar.


Få det senaste från InnerSelf


Men även med ett så litet samhälle behövdes en del makt delegeras till mindre grupper. De verkställande filial och domstolarna var och en bestod av 500 medlemmar som träffades dagligen. Dessa organ bestod av medborgare som valts slumpmässigt.

Nyare demokratiska samhällen, särskilt de inspirerade av den amerikanska modellen, gynnade styra av högt sinnade eliter. I Federalist Paper No. 63, James Madison förespråkade för att utesluta genomsnittliga människor från politisk makt, till förmån för valda representanter, som han trodde skulle vara klokare.

Madison och kollegören grundare Alexander Hamilton fruktade folkstyran så mycket att de argumenterade mot direktval av senatorer och presidenter. Indirekta metodermed statliga lagstiftare och Electoral College blev en del av USA: s konstitution. 1913, 17th Ändring ändrade hur senatorer valdes, men valhögskolan kvarstår.

Med tiden kom amerikaner att acceptera detta styra av eliter. De drog sig tillbaka i sina privata liv och tog hand om personlig och professionell verksamhet, överlåta offentlig verksamhet till andra. Mycket stipendium har krönkat hur denna massa ointresse i politik har lett till manipulation av opinionen och massivt missbruk av ekonomiska eliter och företagens intressegrupper.

Lyckligtvis finns vissa lösningar i 2,500 års demokratiska erfarenheter.

Är röstning problemet med demokrati? En medlem av kongressen ringer - är en givare, en lobbyist eller en konstituerad i andra änden av linjen? AP Foto / J. Scott Applewhite

Få långvariga tjänstemän ur vägen

Långtidstjänande valda tjänstemän kan befästa kunskap, makt och hävstångseffekt över andra. Medlemmar av kongressen är bad att spendera mer tid med givare och lobbyister och samla in pengar för omval och deras politiskt parti än med deras beståndsdelar. Det självintresserade fokuset på återval distraherar dem från att tjäna allmänheten med all sin energi.

Romerska republiken begränsade människor från att ha ett offentligt kontor mer än en gång i hela sitt liv. Efter att deras mandatperiod var över måste varje person offentligt redovisa sina handlingar när han var i tjänst. Det är långt ifrån standard politisk väg i USA från små lokala kontor genom statliga lagstiftare till kongressen och därefter.

Är röstning problemet med demokrati? I Vermont städer samlas invånare varje år för att prata om lokala frågor. AP Photo / Lisa Rathke

Involvera alla som är möjliga lokalt

För lokala frågor kan medborgarna delta direkt i lokala beslut. I Vermont är den första tisdagen i mars Town Meeting Day, en allmän helgdag där invånarna samlas på stadshallen för att debattera och diskutera alla frågor de önskar.

I vissa schweiziska kantoner träffas stadsfolk en gång om året, i vad som kallas landsgemeinde, att välja offentliga tjänstemän och diskutera budgeten.

Under mer än 30 år har samhällen runt om i världen involverat genomsnittliga medborgare i beslut om hur man ska spendera offentliga pengar i en process som kallas "deltagande budgetering", som involverar offentliga möten och deltagande av grannföreningar. Så många som 7,000 XNUMX städer fördela åtminstone några av sina pengar på detta sätt.

Vårt Governance Lab, baserat vid New York University, har tagit folkmassasortering till städer som letar efter kreativa lösningar på några av deras mest pressande problem i en process som bäst kallas "crowd-problem lösning." Snarare än att lämna problem till en handfull byråkrater och experter, alla invånare i ett samhälle kan delta genom att brainstorma idéer och välja genomförbara möjligheter.

Digital teknik gör det lättare för större grupper av människor att informera sig om och delta i potentiella lösningar på offentliga problem. I den polska hamnstaden Gdansk, till exempel, medborgare kunde hjälpa till att välja sätt att minska den skada som orsakats av översvämningar.

Välj representanter slumpmässigt

Är röstning problemet med demokrati? Att välja namn slumpmässigt. Nya Afrika / Shutterstock.com

I större grupper, som nationell och internationell styrning, tror jag att det är värt att återvända till den ateniska metoden att välja företrädare: genom slumpmässigt urval, snarare än genom val.

Som det var sant i antiken, detta låter genomsnittliga människor delta i regeringen samtidigt som det minskar kampanjerna och skär in påverkan av specialintressen, lobbyister och finansiella givare.

En variation på denna idé, som Stanford statsvetare James Fishkin har kallat "övervägande polling, "Involverar slumpmässigt utvalda medborgare som ges expertinformation och vägleds i sina diskussioner av facilitatorer. Under 1990-talet ledde denna metod åtta Texas energiföretag att anta de mest avancerade vindkraftpolitik landets.

2016 sammankallade Irland en grupp med 99 medborgare som valts slumpmässigtplus en nationell högsta domare som ordförande. Deras uppgift var att studera och rapportera till nationen om viktiga frågor som landet står inför, inklusive abort, en åldrande befolkning och klimatförändringar.

När man överväger att reformera sina valsystem, Nederländerna och Mongoliet, liksom de kanadensiska provinserna British Columbia och Ontario, alla valde medborgare slumpmässigt att diskutera frågorna istället för att hålla val.

Allt detta leder till att jag drar slutsatsen att det som allmänheten ser som de bästa politiska besluten inte fattas av professionella politiker. Snarare är genomsnittliga medborgare, valda slumpmässigt och med tanke på tid, nödvändig information och utrymme för att lyssna på varandra och debatt, bättre lämpade för att fatta dessa beslut samtidigt som de får praktiska erfarenheter om politik och bekämpar utbredd politisk främling samtidigt.

Dessutom hindrar det slumpmässiga urvalet av lagstiftare som sammankallar när det är nödvändigt uppkomsten av en politisk klass av yrkesmän och undergräver behovet av vem som helst att agera för att verka. Personlig rikedom och kampanjbidrag skulle vara irrelevant. Mediemanipulationen skulle vara värdelös, eftersom ingen skulle veta vem som kommer att väljas, så ingen kunde marknadsföra sina egna meriter eller attackera motståndare.

Ett system där varje medborgare vänder sig till att ha en riktig röst, fri från specialintressen och felinformation? Det låter som verklig demokrati för mig.

Om författaren

Bernd Reiter, professor i statsvetenskap, University of South Florida

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Vi är alla hemskola ... på planeten jorden
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under utmanande tider, och förmodligen mest under utmanande tider, måste vi komma ihåg att "detta också ska passera" och att det i varje problem eller kris finns något att lära sig, ett annat ...
Övervaka hälsa i realtid
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Verkar för mig att denna process är mycket viktig framöver. Tillsammans med andra enheter kan vi nu övervaka människors hälsa i realtid.
Spelbyte av billigt antikroppstest skickat för validering i Coronavirus Fight
by Alistair Smout och Andrew MacAskill
LONDON (Reuters) - Ett brittiskt företag bakom ett 10-minuters antikroppstest på coronavirus, som kommer att kosta ungefär 1 $, har börjat skicka prototyper till laboratorier för validering, vilket kan vara en ...
Hur man motverkar farens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dela ett meddelande som skickats av Barry Vissell om epidemin av rädsla som har smittat många människor ...
Hur verkligt ledarskap ser ut och låter
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Generaldirektör Todd Semonite, ingenjörschef och befälhavare för Army Corps of Engineers, pratar med Rachel Maddow om hur Army Corps of Engineers arbetar med andra federala byråer och ...
Vad som fungerar för mig: Lyssna på min kropp
by Marie T. Russell, InnerSelf
Människokroppen är en fantastisk skapelse. Det fungerar utan att behöva komma med vad vi ska göra. Hjärtat slår, lungorna pumpar, lymfkörtlarna gör sitt, evakueringsprocessen fungerar. Kroppen…